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7 datos curiosos sobre el Queen Elizabeth 2, el buque insignia británico que cumple 50 años

Lleva el nombre de la reina Isabel II de Inglaterra y, al igual que la figura monárquica, es todo un icono del estilo británico.

Por BBC Mundo

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BBC Mundo El QE2
El QE2 fue inaugurado por la reina Isabel II en John Brown and Company, una compañía escocesa de construcción naval, en septiembre de 1967. PA
El QE2 fue inaugurado por la reina Isabel II en John Brown and Company, una compañía escocesa de construcción naval, en septiembre de 1967. PA

El Queen Elizabeth 2 (también conocido como QE2), fue inaugurado hace medio siglo, en septiembre de 1967 y, con el paso de los años y las travesías llegó a convertirse en uno de los transatlánticos más famosos del mundo.

También marcó el final de una era, al ser el último gran buque de pasajeros producido en los astilleros de John Brown and Company, en la zona del Clyde, en Escocia.

Lo anunciaron como un barco futurístico. "Lo único que el QE2 tiene en común con otras naves es que flota", proclamaba su publicidad.

Y tuvo una vida larga: sirvió a la compañía naviera Cunard durante 35 años (desde 1969 hasta 2008), convirtiéndose en sinónimo de lujo y elegancia.

A continuación, te contamos algunos datos curiosos del que fuera considerado el último gran transatlántico antes del Queen Mary 2 (2004), el más largo, ancho, alto y lujoso del mundo en aquel entonces.

1. Hizo más de 800 travesías transatlánticas

El QE2 navegó cerca de 6 millones de millas náuticas, completando más de 800 travesías transatlánticas.

En total, subieron a bordo 2,5 millones de pasajeros. El buque tiene espacio para 1.892 pasajerosy 1.040 tripulantes. 

En esta instantánea, atraviesa el fiordo de Clyde, pasando el faro de Cumbrae por última vez en 2008. PAUL BARKER
En esta instantánea, atraviesa el fiordo de Clyde, pasando el faro de Cumbrae por última vez en 2008. PAUL BARKER

2. Jugó un papel clave en la guerra de las Malvinas/Falklands

El QE2 era un "monstruo" del mar, con sus 293 metros de largo y sus 65.863 toneladas.

Fue diseñado para a ruta transatlántica de Southampton, Reino Unido, a Nueva York, Estados Unidos, y realizó viajes transatlánticos durante casi cuatro décadas.

Pero en mayo de 1982 fue requerido para una misión especial: transportar 3.000 soldados y 650 voluntarios para participar en la guerra de las Malvinas.

Instalaron sobre él tres helipuertos y tuberías de combustible.

3. La reina le cambió el nombre

Más de 30.000 personas esperaron en las calles de Clydebank, en Escocia, el 20 de septiembre de 1967 la llegada de la reina Isabel II y el príncipe Felipe de Edimburgo a John Brown. 

Salió a la mar el 20 de septiembre de 1967. EVENING STANDARD
Salió a la mar el 20 de septiembre de 1967. EVENING STANDARD

El barco era conocido en el astillero como "Número 736", y en Cunard como "Q4".

Pero cuando la reina habló, el buque recibió un nuevo nombre. 

Miles de personas presenciaron la inauguración del enorme buque.CENTRAL PRESS
Miles de personas presenciaron la inauguración del enorme buque.CENTRAL PRESS

Ella bautizó a la nave como "Reina Isabel II", pero eso le generó un dolor de cabeza a Cunard.

Y como era la primera reina Isabel en gobernar Escocia -pero tampoco querían molestar a la región donde se construyó el barco- , le cambiaron el nombre aQE2, usando el número arábigo "2" en lugar del "II" romano que usa la monarca.

4. Hoy día costaría construirlo más de US$660 millones

En su día, su construcción costó US$39 millones. Hoy, esa cifra equivaldría a US$660 millones. 

En su interior tiene cinco restaurantes. KEYSTONE
En su interior tiene cinco restaurantes. KEYSTONE

Alberga en su interior cinco restaurantes, dos cafés, tres piscinas, un cine, un hospital y un casino.

5. Arrancó "de un empujón"

Peter Kemp, quien tenía 19 años en 1967 y trabajó como aprendiz en la construcción del barco, le contó a la BBC que "cuando la reina anunció el nombre, hubo una larga pausa".

"Se hizo eterno hasta que por fin se movió".

"Alguien gritó: '¡Denle un empujón!'. Uno de los capataces con un bombín le dio un pequeño empujón y entonces la cosa comenzó a moverse por el río". 

Así lucía el QE2 en una foto nocturna de 1969.  LES LEE
Así lucía el QE2 en una foto nocturna de 1969. LES LEE

"Las cadenas traqueteaban y había nubes de polvo volando alrededor. Era una visión asombrosa", dice Kemp.

El historiador Ian Johnston dice que fue "una experiencia impresionante y conmovedora".

6. Tuvo problemas iníciales 
En esta imagen de 1996 lo vemos amarrado en un puerto de Marsella. ANNE-CHRISTINE POUJOULAT
En esta imagen de 1996 lo vemos amarrado en un puerto de Marsella. ANNE-CHRISTINE POUJOULAT

Poco después de su estreno, comenzó a registrar problemas en sus motores.

Además, su viaje inaugural a Nueva York tuvo que posponerse cuatro meses.

Algunos lo llamaron "el barco de la vergüenza".

7. Se forjó "en el apogeo de la tecnología"

Pero en los siguientes años recuperó su buena fama.

De hecho, explica Johnston, se convirtió en "el crucero favorito de personas de todo el mundo. Era estiloso y tenía un diseño muy británico".

"Además, en su larga historia de servicio creció su tripulación". 

Para muchos fue el crucero más estiloso de la época. POTTER
Para muchos fue el crucero más estiloso de la época. POTTER

"Fue un icono de estilo", agrega el historiador, quien asegura que formó parte del renacimiento del diseño británico de los 60.

En palabas del primer ministro Harold Wilson, el barco se forjó "en el apogeo de la tecnología".

"La gente se dio cuenta de que lideraba en cuanto a diseño, reuniendo lo mejor de la excelencia británica", dice Johnston.

"Representó lo mejor de Gran Bretaña en aquella época y resistió al tiempo en ese sentido".

Sin embargo, a expansión del transporte aéreo y el liderazgo de otras empresas navieras europeas no permitió su supervivencia.

Hoy, permanece atracado en Dubái, luego de que fuera vendido en 2008 a una firma de inversión que quería convertirlo en un hotel de lujo. Pero esos planes nunca se hicieron realidad. 

El QE2 en Melbourne, Australia, en 2008. ROBERT PREZIOSO
El QE2 en Melbourne, Australia, en 2008. ROBERT PREZIOSO

Cronología del QE2

  • 1967 - Lanzamiento desde los astilleros escoceses John Brown and Company, el 20 de septiembre.
  • 1969 - El QE2 hizo su viaje inaugural a Nueva York, EE.UU., el 2 de mayo.
  • 1971 - Rescató pasajeros de otro barco, el SS Antilles, que sufrió un incendio.
  • 1972 - Viajando desde Nueva York hasta Southampton, fue objeto de una amenaza de bomba en el Atlántico. Un equipo hizo una búsqueda, pero no hallaron bomba.
  • 1982 - Fue usado para llevar tropas a la guerra de las Malvinas/Falklands.
  • 1987 - Pasó de usar vapor a diesel.
  • 2004 - Luego de 35 años, le cedió el título de buque insignia de Cunard a su hermana francesa, Queen Mary 2
  • 2007 - Cunard anunció la venta del QE2 al gobierno de Dubái por más de US$65 millones.
  • 2008 - Tras un viaje por Reino Unido, incluida una vuelta final por la zona del Clyde, fue finalmente vendido a Dubái el 11 de noviembre
  • 2012 - Se anunciaron los planes para construir un hotel de lujo, que nunca prosperaron
  • 2017 - Continúa amarrado en Dubái. Su futuro es incierto. 
    El QE2 viajaba desde Southampton, Reino Unido, hasta Nueva York, Estados Unidos.  PETER KING
    El QE2 viajaba desde Southampton, Reino Unido, hasta Nueva York, Estados Unidos. PETER KING