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Knightscope, el sofisticado robot de seguridad que "se ahogó" en una fuente del edificio que cuidaba

Era una de las atracciones futuristas de un edificio de oficinas en Washington.

Por BBC Mundo

Knightscope fue diseñado en 2013, tras los tiroteos en la escuela Sandy Hook en Estados Unidos. MELISSA MORALES
Knightscope fue diseñado en 2013, tras los tiroteos en la escuela Sandy Hook en Estados Unidos. MELISSA MORALES

Parecía sacado de "La guerra de las galaxias": blanco, de forma cónica, casi una versión de R2-D2, el popular androide de la saga de George Lucas.

Pero Knightscope no era un personaje de cine ni un atractivo para turistas o nostálgicos de la ciencia ficción.

Era un robot de alta tecnología encargado de la seguridad del edificio, capaz de realizar reconocimiento facial, captura de video de alta definición y dotado de un láser de búsqueda, así como de sensores térmicos, infrarrojos, ultrasónicos y de calidad del aire.

Y este lunes, en medio de una de sus rondas por las instalaciones, cayó a una fuente de agua y "se ahogó".

Viral

Knightscope fue diseñado en 2013, tras los tiroteos en la escuela estadounidense Sandy Hook, con el objetivo de garantizar la seguridad en centros de enseñanza, barrios y empresas.

Y desde entonces, su uso ha ganado adeptos entre compañías y escuelas de Estados Unidos, por su capacidad de reconocer delincuentes a partir de una base de datos de rostros y por las propias implicaciones futuristas, al sustituir a los agentes de seguridad. 

El robot de Knightscope recuerda a R2-D2, el mítico personaje de "La guerra de las galaxias". AFP
El robot de Knightscope recuerda a R2-D2, el mítico personaje de "La guerra de las galaxias". AFP

Pero el "accidente" del lunes, que bien podría haber pasado desapercibido, se convirtió en una noticia viral, por las implicaciones tecnológicas y por el evidente absurdo de los hechos: un robot capaz de reconocer un criminal no puede detectar una fuente de agua.

"Nos prometieron autos voladores y, en cambio, tuvimos robots suicidas", escribió uno de los trabajadores del edificio en su cuenta de Twitter.

Mientras Peter Singer, autor de Wired for War, un libro sobre robótica militar, aseguró que "los escalones podrían ser "nuestra mejor defensa contra el 'Robopocalipsis'".

Otros accidentes robóticos

No es el primer incidente que involucra a los robots patrulleros de Knightscope Inc, una compañía con sede en Sillicon Valley. 

Uno de los empleados del edificio intenta rescatar al "ahogado". MELISSA MORALES
Uno de los empleados del edificio intenta rescatar al "ahogado". MELISSA MORALES

El año pasado, un niño de 16 meses fue atropellado por uno de los dispositivos autónomos en un centro comercial de California.

Y a principios de 2017, un hombre, también en California, fue arrestado tras atacar a uno de los robots.

El "agresor", que estaba en estado de embriaguez en el momento del suceso, confesó en su declaración que lo había golpeado para "probar" la máquina, según informó Knightscope.