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Cuánto ejercicio deberían hacer los niños al día

El sedentarismo infantil es una realidad que se agrava con el paso de los años.

Por BBC Mundo

Los niños y niñas comienzan una vida sedentaria a partir de los 7 años. Es importante motivarlos a ejercitarse. (Foto Prensa Libre: ThinkQ Fitness).
Los niños y niñas comienzan una vida sedentaria a partir de los 7 años. Es importante motivarlos a ejercitarse. (Foto Prensa Libre: ThinkQ Fitness).

Según la Organización Mundial de la Salud, OMS, este es uno de los problemas de salud pública más graves del siglo XXI y calcula que hay más de 42 millones de niños con sobrepeso en el planeta.

"Las comodidades de la vida moderna como andar en automóvil, ver televisión, usar el computador y jugar con consolas no aportan en nada a la práctica de actividad física", explicó la doctora Angélica Ibáñez, traumatóloga infantil de la clínica de medicina deportiva MEDS en Chile.

Un estudio reciente publicado en el British Journal of Sports Medicine reveló que hay un marcado declive en el tiempo que los niños y adolescentes dedican a hacer ejercicio y que esa caída se comienza a producir desde los 7 años.

La OMS recomienda que entre los 5 y los 17 años se debería dedicar “como mínimo 60 minutos diarios en actividades físicas de intensidad moderada a vigorosa".

Si bien en su mayoría deberían ser ejercicio "aeróbico", también convendría incorporar, como mínimo tres veces por semana, "actividades que refuercen los músculos y huesos".

"Los beneficios de la actividad física saltan a la vista al haber una unidad de cuerpo y mente", destacó la doctora Ibañez, agregando que hay que tratar de ignorar las excusas que se buscan para no dedicar tiempo a la actividad física. 

Ejercitarse en familia es un buen incentivo para integrar a los más pequeños de la casa. (Foto Prensa Libre: elsalvador.com).
Ejercitarse en familia es un buen incentivo para integrar a los más pequeños de la casa. (Foto Prensa Libre: elsalvador.com).


Caso finlandés

Si bien los 60 minutos es un mínimo recomendando, en Finlandia consideran que incluso hay que ir mucho más allá.

Los niños finlandeses son reconocidos por estar entre los que están más en forma en Europa. Una de las razones se debe a que el país nórdico fue uno de los pioneros en la formación de clínicas infantiles enfocadas en el desarrollo físico y balance nutricional.

El ministro de Educación y Cultura, Sanni Grahn-Laasonen, cree que la actividad física contribuye a los resultados académicos que logra el país, que posee uno de los sistemas educativos más aclamados del mundo.

"Cuando los niños se ejercitan juntos ellos desarrollan habilidades de interacción y conectan más socialmente, además de ser también saludable", dijo el ministro a los medios locales.

Los ejercicios aeróbicos ayudan a fortalecer músculos y huesos. (Foto Prensa Libre: Stirling University).
Los ejercicios aeróbicos ayudan a fortalecer músculos y huesos. (Foto Prensa Libre: Stirling University).


¿Cuáles ejercicios?

"El ejercicio previene enfermedades como diabetes, hipertensión arterial, enfermedad coronaria-infartos, cáncer de colon, mama, próstata, pulmón, osteoporosis y obesidad", indico la especialista de la clínica MEDS en Chile.

Y agrega que a eso "se suman a los beneficios psicológicos".

Además de los ejercicios aeróbicos, el organismo recomienda también dedicar tiempo a ejercicios para fortalecer los músculos, como gimnasia, y los huesos, como el saltar y correr.