Escenario

Cinco aspectos importantes del Popol Vuh que todo guatemalteco debe saber

Cada 30 de mayo se celebra el Día Nacional del Popol Vuh, texto que es descrito como la interpretación de las creencias mitológicas mayas en el contexto de la tradición religiosa mesoamericana

Por Brenda Martínez

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Libro Mayas Popol Vuh Popol Wuh
Los mensajeros de Xibalba invitan a los jugadores de pelota, de Diego Rivera, 1931.
Los mensajeros de Xibalba invitan a los jugadores de pelota, de Diego Rivera, 1931.

El Popol Vuh fue escrito a mediados del siglo XVI, seguramente en el área de Santa Cruz del Quiché. Dennis Tedlock y Ruud van Akkeren han sugerido que los autores fueron los Nim Ch’okoj. Fue escrito en idioma k’iche’, utilizando el alfabeto español, se dice en el libro Imágenes de la mitología maya, de Oswaldo Chinchilla Mazariegos. Los redactores conocían el alfabeto español, y en los primeros párrafos del texto se identificaron como cristianos; por tanto, se incorporaron en las narraciones elementos de la mitología cristiana.

Se divide en tres partes. La primera, presenta una descripción de la creación y del origen del hombre. También explica como  el hombre fue hecho de maíz, grano que constituye la base de la alimentación  de México y Centroamérica. La segunda, relata las aventuras de los jóvenes semidioses, Hunahpú e Ixbalanqué, cuyos padres fueron sacrificados por los genios del mal en Xibalbá; y la tercera, es una serie de noticias acerca del origen de los pueblos indígenas de Guatemala, sus emigraciones, su distribución en el territorio, sus guerras y el predominio de la raza quiché hasta un poco antes de conquista española.

Estos son cinco aspectos característicos de este texto:

1. Existen diversas traducciones del Popol Vuh, estas son algunas: Las historias del origen de los indios de esta provincia de Guatemala, Scherzer (1857); Popol Vuh: El libro sagrado y los mitos de la antigüedad americana, Brasseur (1861); Popol Vuh: El libro sagrado de los indios kichés de Guatemala, Schultze Jena (1944); Las antiguas historias del Quiché, Recinos (1947); El libro del consejo: El Popol Vuh de los Maya Quiché de Guatemala, Edmonson (1971); POP-WUJ: Poema Mito-histórico Kí-ché, Chávez (1981), y Popol Wuj, Enrique Sam Colop (2009).

2. El nombre Popol Vuh se lo da el sacerdote francés Charles Etienne Brasseur de Bourbourg, en 1861. Es una transcripción exacta de la palabra que encuentra en el texto de Francisco Ximénez, quien lo traduce por primera vez a principios del siglo XVIII. El libro de Ximénez se titulaba Cómo empiezan las historias del origen de los indios de esta provincia de Guatemala traduzido (sic) de la lengua quiche en la castellana para mas commodidad (sic) de los ministros del Sto evangelio.

3. Aunque aparentemente la palabra popol no existe en los idiomas mayas, si es usada por los indígenas yucatecos, la cual significa consejo o junta. En quiché, cuando se le une a la palabra Ja, se podría traducir como casa, cabildo o casa del consejo, y la palabra wuj se traduce como libro.

4. Hay diversas propuestas para nombrar el libro y todas son aceptadas. Brasseur le llama Popol Vuh; Adrián Inés Chávez le llama Pop Wuj, y Enrique Sam Colop, Popol Wuj. Cada investigador sostiene su teoría y en la actualidad es muy común que se escuche nombrar de cualquiera de las formas sin que alguna esté equivocada.

Los héroes gemelos Huhnapú e Ixbalanqué. Dibujo realizado con base en la decoración de una antigua pieza cerámica maya. (Foto Prensa Libre, tomada de squitel.blogspot.com)
Los héroes gemelos Huhnapú e Ixbalanqué. Dibujo realizado con base en la decoración de una antigua pieza cerámica maya. (Foto Prensa Libre, tomada de squitel.blogspot.com)

5. El Popol Vuh alberga la historia del pueblo maya que no solo se circunscribe a Guatemala. Es un texto con influencia mesoamericana que narra la cosmovisión de los pueblos originarios, desde su creación mitológica hasta la llegada de los españoles.