Escenario

Tikal es la cuna del esplendor en el imperio maya

El pasado 18 de diciembre murió el explorador guatemalteco Antonio Ortiz Contreras, quien descubrió el Templo VI o Templo de las Inscripciones en la ciudad maya de Tikal en Petén, en 1963.

Por Ángel Elías

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Arqueología Arte Mayas Tikal
Tikal es una de las grandes ciudades mayas de Guatemala. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)
Tikal es una de las grandes ciudades mayas de Guatemala. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)

La parte de atrás del templo VI tiene un texto jeroglífico, que data del año 766 d.C. “Este descubrimiento es una de las pocas estructuras que se descubre en solitario. Generalmente los descubrimientos se hacen en conjuntos arquitectónicos”, dice el arqueólogo Daniel Aquino, director del Museo Nacional de Arqueología y Etnología.

Varios estudiosos han descubierto grandes misterios que revelan el pasado maya.

Gran historia

La densa selva de Petén alberga una de las ciudades más importantes del mundo maya, Tikal, que se distingue por sus grandes estructuras y monumentales edificios que lo hicieron, un lugar neurálgico de la cultura durante el periodo clásico maya —250-900 dC—.

Exploradores, arqueólogos y aventureros se han maravillado con más de 165 años de exploraciones.

“Gran parte de los descubrimientos sobre la cultura maya se han logrado gracias a la exploración y estudio de Tikal. Esta una de la ciudades mejor restauradas y que gracias a ello recibe una gran cantidad de visitantes”, comenta el encargado del Museo Regional del Sureste de Petén Dr. Juan Pedro Laporte Molina, Wálter Oil, quien ha dedicado su vida a la investigación arqueológica.

“La restauración que comenzó la Universidad de Pennsylvania, en la década de 1950, fue importante para la arqueología nacional. Antes, hubo poca investigación”, agrega Oil.

Secreto milenario





Este sitio fue uno de los secretos mejor guardados por la selva. De este se sabía muy poco y no hay exploraciones previas al siglo XIX.

“Tikal fue descubierta hace relativamente poco tiempo, en 1848, aunque su existencia ya era conocida por algunos nativos de la zona y también es posible que el fraile español Avendaño haya visitado estas ruinas durante algunos de sus viajes en 1690”, describió el arqueólogo Miguel Acosta en su trabajo Las cresterías del nororiente de Petén, el Palacio 5d-91 de Tikal.

El anuncio de la existencia de Tikal se le atribuye al coronel Modesto Méndez y el gobernador Ambrosio Tut en 1848.

En el periódico La Gaceta de Guatemala aparece una nota de Méndez. “En 1853, posterior a la publicación del diario de Méndez, se da a conocer a la comunidad científica internacional su descubrimiento, a través de una publicación de la Academia de Ciencias de Berlín”, dice Acosta.

En 1911, Alfred Tozzer hace un registro fotográfico del sitio. En 1956 comenzó la investigación la Universidad de Pennsylvania, el primer director de campo fue el arqueólogo Edwin Shook. Entre 1979 y 1986, el gobierno del país comenzó con El Proyecto Nacional Tikal.

La ciudad





El verdadero nombre de Tikal fue Yax Mutal y su linaje fundador era Yax Moch Xoc, al que le siguieron 33 gobernantes. La ciudad existió a partir de 200 a. C. y fue abandonada entre 950 y 1 mil d. C. En este periodo la ciudad gobernó regiones de Mesoamérica, muchas veces tutelada por la ciudad Teotihuacán, en el el valle de México. Sus constantes luchas con la ciudad vecina de Calakmul —México—, le provocó mucho desgaste militar.