Salud y Familia

Cuidado con la pérdida de peso  en el ocaso de la vida

El adulto mayor no debe bajar libras sin razón aparente.

Por RedacciónBuena Vida

Es fundamental satisfacer las necesidades nutricionales de las personas de la tercera edad para evitar que su salud corra riesgo. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL).
Es fundamental satisfacer las necesidades nutricionales de las personas de la tercera edad para evitar que su salud corra riesgo. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL).

La pérdida de peso en los adultos mayores, a veces, puede ser señal de un problema médico subyacente; quienes estén a cargo de su cuidado deben tener un registro de este y consultar con el médico cuando esta pérdida se hace evidente.

Muchas personas, preocupadas por esta situación empiezan a darle a sus padres o abuelos bebidas que sustituyen una comida, ¿es esto correcto? A criterio del médico internista Paul Takahashi, de Mayo Clinic de Rochester, Minnesota, antes de empezar a consumir las bebidas que sustituyen una comida u otros suplementos alimentarios, el adulto mayor debe acudir al médico porque esta pérdida puede indicar un problema de salud subyacente. “Es importante evaluar una pérdida de peso inexplicable a fin de investigar su causa y verificar que no exista ningún problema mayor digno de atención”, opina Takahashi.

Factores

La pérdida de peso inexplicable puede ser el resultado de una infección prolongada o de una enfermedad que podría empeorar si no se trata. Algunos medicamentos también pueden ocasionar pérdida de peso. Si ese fuera el caso, posiblemente sea necesario cambiar a otro medicamento para que logre mantenerse en un peso sano. A pesar de ser menos común, un problema no diagnosticado, como un cáncer, una enfermedad cardíaca o una dolencia neurológica como la enfermedad de Parkinson, también pueden derivar en una pérdida no intencional de peso, añade el médico.



Una alimentación variada con mayor ingesta de frutas y verdura permitirá que el adulto mayor tenga una mejor nutrición. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL).
Una alimentación variada con mayor ingesta de frutas y verdura permitirá que el adulto mayor tenga una mejor nutrición. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL).


La pérdida de la memoria y el deterioro de las capacidades del pensamiento o de la función cognitiva son otras posibilidades que también deben valorarse en una situación de pérdida de peso. Las afecciones que alteran la memoria, como la enfermedad de Alzhéimer y otros tipos de demencia, cuando se encuentran en las primeras etapas, a menudo interfieren con tareas cotidianas como ir de compras, preparar la comida o comer.

La depresión es igualmente un problema subyacente en algunos ancianos y con frecuencia los lleva a perder peso. Quienes han perdido recientemente a su cónyuge o a un amigo cercano y las personas que viven socialmente aisladas pueden ser particularmente vulnerables a la depresión.

Por último, el problema puede originarse en un cambio en las papilas gustativas o en la pérdida del sentido del olfato, lo que vuelve menos placentera a la comida. Eso ocurre en algunas personas a consecuencia de la edad y generalmente implica una pérdida de peso muy paulatina.

“Es necesario detectar la causa de la pérdida de peso porque puede conducir a otros problemas, tales como debilidad y pérdida del equilibrio. Mientras antes se estabilice el peso, mejor será para la salud general de su padre”, concluye Takahashi.



En la tercera edad es indispensable que el adulto mayor se mantenga hidratado. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL).
En la tercera edad es indispensable que el adulto mayor se mantenga hidratado. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL).


Importante

  • Las bebidas que sustituyen una comida y otros suplementos alimenticios también son útiles porque aportar alrededor de 300 calorías, lo que posiblemente ayuda a quienes tienen problemas para consumir a diario las calorías necesarias.
  • Estos productos también pueden servir para las personas afectadas por pérdida leve de la memoria u otras afecciones que dificultan preparar regularmente la comida. Sin embargo, para la mayoría es mejor obtener la mayor parte de su nutrición a través de una alimentación compuesta por una variedad de alimentos, tales como granos integrales, muchas frutas y verduras, carne magra, pescado y aves. Las personas que pierden peso sin tener la intención de hacerlo no deben seguir dietas restrictivas, como las que se concentran en ingerir alimentos con bajo contenido graso.


Paul Takahashi,  médico internista  de Mayo Clinic de Rochester, Minnesota, Estados Unidos.(Foto Prensa Libre: Cortesía).
Paul Takahashi, médico internista de Mayo Clinic de Rochester, Minnesota, Estados Unidos.(Foto Prensa Libre: Cortesía).