Salud y Familia

Hallan vínculo entre cigarrillos electrónicos y tabaquismo en jóvenes de EE. UU.

Un estudio hecho sobre estudiantes de secundaria en Estados Unidos reveló el martes que quienes han probado los cigarrillos electrónicos tienen más posibilidades de habituarse a fumar los cigarrillos tradicionales.

Por MIAMI / AFP

El cigarrillo electrónico podría propiciar tabaquismo en jóvenes, según jóvenes.
El cigarrillo electrónico podría propiciar tabaquismo en jóvenes, según jóvenes.

Sin embargo, el hallazgo publicado en la revista de la Asociación Médica de Estados Unidos  (JAMA, en inglés) no llega a demostrar que el “e-cigarrillo”  cause directamente el tabaquismo en la juventud, y los científicos insistieron en la necesidad de explorar más este vínculo.

Los cigarrillos electrónicos son aparatos a batería que, al calentar un líquido que puede contener nicotina, produce un vapor que es inhalado por el usuario.

En la actualidad, los e-cigarrillos no están sujetos a las mismas regulaciones que los tradicionales y a algunos expertos de salud les preocupa que su uso aumente en los próximos años en todo el mundo, en particular entre los jóvenes.

El estudio de la JAMA se basó en 2 mil 530 estudiantes de un promedio de 14 años de 10 escuelas públicas de Los Ángeles, California.

Al inicio del estudio, todos afirmaron no haber probado jamás cigarrillos, puros ni ninguna otra forma de consumir tabaco. De ellos, 222 habían probado los e-cigarrillos.

En sucesivos seguimientos, se halló que aquellos que fumaban e-cigarrillos  (31 por ciento) tenían más probabilidades de consumir tabaco por combustión.

Pero algunos expertos afirmaron que esto no demuestra que haya una relación de causa y efecto.

“El nuevo estudio no muestra que inhalar vapor lleve a fumar”, dijo Peter Hajek, profesor de psicología clínica de la Universidad de Londres. “Solo muestra que los que se sienten atraídos a los e-cigarrillos son los mismos que tienden a fumar”, agregó.