Salud y Familia

Las piernas en buena forma benefician al cerebro

Un estudio del King's College de Londres realizado durante 10 años en 300 gemelos reveló que la fuerza de las piernas es un indicador útil de la cantidad de ejercicio que hace la persona para mantener la mente en buena forma.

Por Redacción Buena Vida

El ejercicio ayuda a estimular el cerebro en las personas de la tercera edad.
El ejercicio ayuda a estimular el cerebro en las personas de la tercera edad.

Esto se debe a que, según el artículo publicado en la revista Gerontology, el ejercicio libera en el cuerpo sustancias químicas que ayudan a estimular el cerebro de las personas de tercera edad.

Para ello, se hizo un seguimiento a 150 pares de hermanas gemelas de edades comprendidas al inicio del estudio entre los 43 y 73 años.

La fuerza de las piernas se midió al utilizar una máquina modificada de gimnasio, que llevó un registro tanto de la velocidad como del poder de extensión de la extremidad, según el sitio BBC Mundo.

Al mismo tiempo se midió la capacidad del cerebro -tanto al inicio como al final del estudio- a partir de tareas computarizadas que pusieron a prueba la memoria y la habilidad mental para procesar.

En general, las gemelas que tenían más fuerza en las piernas al inicio del estudio, una década más tarde mantuvieron mejor su capacidad cognitiva y registraron menos cambios en el cerebro asociados con la edad.

"Cuando se trata de envejecimiento cognitivo, la fuerza de las piernas fue el factor que tuvo un mayor impacto en nuestro estudio", señaló Claire Steves, jefa de la investigación.

"Otros factores como la salud del corazón también fueron importantes, pero el vínculo con la fuerza de las piernas permaneció incluso después de que tomamos en cuenta estos factores", añadió.

Steves considera que la fuerza de las piernas "es un indicativo del tipo de actividad física que es bueno para el cerebro".

Los expertos consideran que ahora es necesario realizar más estudios para determinar con exactitud hasta qué punto la forma física de las piernas es un factor determinante en la salud del cerebro, independientemente del estilo de vida del individuo.

El director de la Sociedad de Alzheimer en el Reino Unido, el médico Doug Brown, declaró que esta investigación se suma a la creciente evidencia de que la actividad física podría ayudar a cuidar tanto el cuerpo como el cerebro.

"Sin embargo, todavía no entendemos completamente cómo funciona esta relación y cómo podemos maximizar su beneficio", agregó.

El director de investigación de Alzheimer Research UK, Simon Ridley, dijo que por lo general el mantenerse activo ayuda a reducir el riesgo de demencia, y ahora "es importante tomar en cuenta tanto el entrenamiento de fuerza como el ejercicio aeróbico".