Salud y Familia

¿Por qué tengo mal aliento?

Existen diferentes motivos que contribuyen a que una persona tenga mal aliento, así que aquí le contamos cuáles son algunas causas y cómo reducirlas o prevenirlas.

Por Sandra Vi

Con una higiene bucal cuidadosa, muchos afectados podrían solucionar su problema de mal aliento.(Foto Prensa Libre: okeyqueretaro.mx)
Con una higiene bucal cuidadosa, muchos afectados podrían solucionar su problema de mal aliento.(Foto Prensa Libre: okeyqueretaro.mx)

Entre los principales motivos del mal aliento, se encuentran algunos alimentos, enfermedades y hábitos. En muchos casos, la higiene dental adecuada y constante puede mejorar el mal aliento.

“No obstante, si las técnicas simples de cuidado personal no resuelven el problema, consulte con su dentista o médico para asegurarse de que la causa del mal aliento no sea una enfermedad más grave”, indica Thomas Salinas, dentista especialista en tratamientos de prótesis dental de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota, Estados Unidos.

Mal aliento

Según el especialista Salinas estas son algunas causas que provocan el mal aliento:

Alimentos: la descomposición de residuos de alimentos en los dientes y alrededor de ellos puede aumentar la cantidad de bacterias y causar un olor desagradable, así como comer ciertos alimentos que después de digerirlos ingresan en el torrente sanguíneo y son transportados a los pulmones, y afectan el aliento.

Tabaco: los fumadores y quienes consumen tabaco, son más propensos a tener encías enfermas, que son otra fuente de mal aliento.

Mala higiene bucal: si no se cepilla los dientes y únicamente usa hilo dental, habrá partículas que queden en su boca y produzcan mal aliento. Si no se cepilla se formará sobre sus dientes una película incolora y pegajosa producida por las bacterias (placa). La placa irrita las encías y finalmente forma bolsas llenas de placa entre los dientes y las encías (periodontitis). También la lengua puede atrapar bacterias que producen olor. En las dentaduras postizas que no se limpian con regularidad o que no encajan bien pueden quedar bacterias y partículas de alimentos que causan olor.

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Boca seca: hay una enfermedad llamada “boca seca” o xerostomía que contribuye al mal aliento porque se disminuye la producción de saliva. La boca seca ocurre naturalmente durante el sueño y a eso se debe el mal aliento de la mañana, que empeora cuando uno duerme con la boca abierta. Si la boca seca es crónica, la causa podría ser algún problema en las glándulas salivales.

Medicamentos: algunos medicamentos contribuyen a la sequedad de la boca y, por lo tanto, indirectamente provocan mal aliento. Otros se descomponen en el organismo y liberan sustancias químicas que se transportan al aliento.

Infecciones en la boca: el mal aliento puede ser causado por las heridas quirúrgicas después de una cirugía bucal, como la extracción de un diente, o porque hay caries, enfermedad de las encías o llagas bucales.

Otras afecciones de la boca, la nariz y la garganta: en ocasiones, el origen del mal aliento pueden ser pequeñas piedras que se forman en las amígdalas y se cubren de bacterias, lo que produce olor. También las infecciones o la inflamación crónica en la nariz, los senos paranasales o la garganta, que contribuyen al goteo nasal posterior, pueden provocar mal aliento.

Otras causas: las enfermedades como algunos tipos de cáncer y otras afecciones como los trastornos metabólicos, pueden producir un mal aliento distintivo debido a las sustancias químicas que producen. El reflujo crónico de los ácidos estomacales (reflujo gastroesofágico o GERD) puede asociarse con mal aliento. En los niños pequeños, el mal aliento puede ser causado por algún cuerpo extraño, tal como un trozo de alimento, alojado en una de las fosas nasales.

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De acuerdo con el experto, así puede reducir o prevenir el mal aliento

  • Lávese los dientes después de comer con un dentífrico con flúor por lo menos dos veces al día, especialmente después de las comidas. 

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  • Use hilo dental al menos una vez al día. El uso correcto del hilo dental elimina partículas de alimentos y placa bacteriana entre los dientes y ayuda a controlar el mal aliento. 

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  • La lengua contiene bacterias, y cepillársela con cuidado puede reducir el mal olor. Las personas que fuman o padecen de la enfermedad boca seca, pueden utilizar un rascador lingual. Otra alternativa es usar un cepillo de dientes que tenga un limpiador de lengua incorporado.  

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  • Si usa un puente o una dentadura postiza límpielos completamente, al menos una vez por día o según lo que le indique el dentista. Si tiene un retenedor de ortodoncia o un protector bucal, límpielos siempre que se los coloque en la boca. 

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  • Para mantener la boca húmeda beba mucha agua y evite fumar. Para la sequedad crónica de la boca, el dentista o el médico pueden recetar una preparación de saliva artificial o un medicamento oral que estimule el flujo de saliva. 

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  • Evite alimentos como cebollas y ajo que pueden causar mal aliento. Comer muchos alimentos azucarados también está relacionado con el mal aliento.

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  • Compre un cepillo de dientes con regularidad. Cambie su cepillo de dientes cuando esté desgastado, cada tres a cuatro meses aproximadamente, y elija un cepillo de cerdas suaves. 

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  • Visite a su dentista de manera regular, generalmente una vez al año, para que revise y limpie sus dientes o dentadura postiza. 

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