Tecnología

Facebook adquiere Oculus y se lanza a la realidad virtual

Facebook desveló el martes su ambiciosa apuesta por el futuro que pasa por construir en una década "la plataforma más social jamás creada", en palabras de su líder Mark Zuckerberg, sobre los cimientos de la incipiente tecnología de realidad virtual.

Por POR AGENCIA EFE

<p>Facebook compró Oculus, fabricante de Oculus Rift</p>
Facebook compró Oculus, fabricante de Oculus Rift

El primer paso hacia la visión de Zuckerberg fue la compra de la compañía californiana Oculus VR, pionera en el desarrollo de prototipos de visores de realidad virtual para videojuegos, en una operación que resultó ser una sorpresa para el sector y valorada en US$2 mil millones.

Oculus VR es el fabricante de Oculus Rift, un sistema de inmersión en realidad virtual con aspecto de gafas de esquiador que en agosto del 2012 recaudó US$2.4 millones en la página de financiación colectiva Kickstarter y desde entonces ha evolucionado hasta convertirse en el referente de este naciente negocio.

Hasta la fecha, Oculus VR ha recibido más de 75 mil pedidos de desarrolladores de software interesados en explorar los usos de su dispositivo, que aún no tiene fecha de comercialización tal y como confirmó Brendan Iribe, consejero delgado de la compañía que se integrará ahora en Facebook.

En una conferencia telefónica tras conocerse la adquisición, Zuckerberg e Iribe expusieron a grandes rasgos el proyecto que comienza Oculus bajo el tutelaje de la red social. La primera fase consistirá en convertir en realidad los planes de Oculus VR cuyo objetivo a corto plazo es proveer de una herramienta de inmersión en realidad virtual para los aficionados a los videojuegos.

“Eso no cambiará y esperamos acelerar el proceso”, dijo Zuckerberg. Iribe precisó que se aprovecharán de la estructura y los recursos de Facebook para centrarse en la elaboración del producto cuyas aplicaciones, según coincidieron ambos ejecutivos, superan con creces el terreno del entretenimiento. De inicio, Oculus operará de forma independiente dentro de Facebook.

"Pero eso es solo el principio", manifestó Zuckerberg quien tomó la decisión de invertir en realidad virtual porque proyectó que en una década las redes sociales consistirán en compartir "experiencias" que entrarán por los ojos.

El jefe de Facebook se imagina estudiantes al asistir desde sus casas a una misma clase que tiene lugar en un mundo virtual del que todos forman parte y que a la vista resulta natural -hasta el punto de engañar al cerebro, según Iribe- algo que calificó como una forma de "teletransportación".

La tecnología tendría igualmente usos médicos y en el sector de la comunicación, entre otras mencionadas como parte de esa meta a largo plazo de Facebook, que a corto no espera que Oculus VR aporte ingresos a las cuentas de resultados de la red social.

Zuckerberg dejó claro que Facebook es y seguirá siendo una empresa de software. Su principal interés es construir el ecosistema virtual, no dedicarse a la venta de dispositivos, y apuntó a la posibilidad de rentabilizar la inversión con permitiendo publicidad en el mundo virtual. "Oculus tiene la oportunidad de crear la plataforma más social que haya existido", manifestó Zuckerberg.

Está previsto que la compra de Oculus VR finalice en el segundo trimestre de 2014 y el líder de Facebook avanzó que su empresa no continuará con el mismo ritmo de adquisiciones. Hace un mes, Facebook anunció que se hacía con la aplicación de mensajes de móvil WhatsApp por US$16 mil millones.

Poco después de la noticia, el creador del juego “Minecraft” anunciaba en su web que cancelaba su pedido de Oculus Rift, una tecnología que le había asombrado pero en la que había dejado de creer al pasar a manos de Facebook.