Tecnología

Empiezan a trabajar en hacer realidad el transporte del futuro

Cada vez está más cerca de materializarse el Hyperloop, el sistema de transporte que promete ser más rápido y mucho más económico que volar en avión.

Por Redacción Tecno

El mayor reto de hacer realidad Hyperloop son los costos de la construcción de los tubos (Foto: Hemeroteca PL).
El mayor reto de hacer realidad Hyperloop son los costos de la construcción de los tubos (Foto: Hemeroteca PL).

La idea parecía desabellada cuando en 2013 la propuso Elon Musk, el magnate e inventor detrás de firmas como PayPal, Tesla Motors y SpaceX.

En aquel entonces, el empresario sudafricano propuso algo que parecía sacado de las caricaturas —Futurama ha mostrado en sus capítulos algo similar—: viajar en cápsulas suspendidas en el aire, las cuales se moverán a través de tubos que nos llevan de una ciudad a otra a 1 mil 200 kilómetros por hora —la velocidad promedio de un avión es de 800 km/h—.  Todo, a precios aproximados de US$25 por viaje.

Desde entonces, muchas cosas han sucedido, principalmente, que dos empresas aceptaron el reto y ya trabajan en la construcción de tramos dedicados a Hyperloop.

Si todo marcha bien, y si se logra sortear el principal factor en contra, el costo de construcción, dentro de tres años podría funcionar el primer trayecto de Hyperloop. 

Con un mismo fin

Las empresas que atendieron al llamado de Musk son Hyperloop Technologies y Hyperloop Transportation Technologies, ambas con sede en Los Ángeles, California. La primera ya comenzó a construir una pista inicial de pruebas en el norte de Las Vegas, Nevada, la cual será utilizada para desarrollar una manera adecuada de impulsar las cápsulas.

La otra empresa llevará a cabo estudios geológicos para comenzar, dentro de seis meses, con la construcción de un tramo de 8 kilómetros paralelo a la Interestatal 5 en el centro de California.

Video en el que se explica cómo será Hyperloop.

Los retos

Los principales retos para materializar Hyperloop no son tecnológicos, sino de  costos.

“Podemos construir Hyperloop hoy mismo”, dijo al Wall Street Journal  Brogan BamBrogan, cofundador de Hyperloop Technologies. “Pero sería extremadamente caro”, agregó.

La idea original de utilizar aire para elevar las cápsulas dentro de los tubos de este sistema ha dado paso a la de emplear la suspensión magnética, como usan algunos trenes de alta velocidad.

Con un costo estimado de US$5 millones por  kilómetro de  pista,  quienes desean hacer realidad el transporte del futuro cruzan los dedos para que Hyperloop no corra la misma suerte que el difunto  Concorde.



Los viajeros serán transportados en cápsulas suspendidas en el aire, a través de tubos. (Foto: Hemeroteca PL).
Los viajeros serán transportados en cápsulas suspendidas en el aire, a través de tubos. (Foto: Hemeroteca PL).


Así viajaríamos

Algunos tiempos estimados que tomaría transportarse en Hyperloop entre diferentes ciudades.

  • Los Ángeles - San Francisco (EE. UU.)      35 minutos
  • Nueva York, EE. UU. - París, Francia     4.50 horas
  • Ciudad de Guatemala - México D. F.    50 minutos
  • Ciudad de Guatemala - Flores, Petén.    25 minutos
  • Ciudad de Guatemala - Los Ángeles     3.35 horas
  • Madrid, España - Londres, Inglaterra    1 hora
  • Ciudad de Guatemala - Bogotá, Colombia    1.45 horas

Otros proyectos: Los aviones supersónicos

La idea de viajar más rápido se ha implementado en el pasado con aviones supersónicos. El caso más conocido es el del Concorde, construido por  Aérospatiale y la British Aircraft Corporation, que empezó a usarse en 1976. Este  alcanzaba los 2 mil 180 km/h —casi el doble que la velocidad del sonido—, pero dejó de funcionar en 2003 por los altos costos.

El ingeniero canadiense Charles Bombardier propone ahora un avión llamado Antípoda, que volaría 12 veces más rápido que el Concorde, pero cuya construcción costaría US$150 millones por unidad.