Tecnología

YouTube sopla la velita de su primera década

Diez años después de que el canal de videos más famosos llegó a la cima, aún tiene desafíos.

Por Washington / AFP

YouTube alcanza diez años y se posesiona entre los sitios de videos más visitados. (Foto Prensa Libre Hemeroteca).
YouTube alcanza diez años y se posesiona entre los sitios de videos más visitados. (Foto Prensa Libre Hemeroteca).

El primer video que vio la luz fue un 23 de abril de 2005. Era un clip de 18 segundos del cofundador Jawed Karim en el Zoológico de San Diego. Esas pocas imágenes no hacían sospechar que este servicio luego se iba a convertir en el rey de los videos en internet y un segmento clave del imperio de Google.

Una década después, YouTube tiene más de mil millones de usuarios y servicios localizados en 75 países y 61 idiomas.

Cada minuto, se suben a esta página 300 horas de video. Y “cada día la gente mira cientos de millones de horas en YouTube y genera miles de millones de vistas” , según la página de estadísticas de la web.

Fiesta

Google está postergando la celebración de su décimo aniversario al 10 de mayo, fecha en la cual comenzó a cotizar en la bolsa, dijo su portavoz. Pero el día en que fue subido su primer video también tiene un encanto peculiar.

Imágenes de los videos más virales en la historia de YouTube. Se incluye el primer video que se publicó en el sitio.

“Todo el mundo conoce YouTube, hasta mi madre”, dijo Dan Rayburn, analista de Frost y Sullivan, quien también escribe un blog sobre medios por streaming.

YouTube tuvo un papel importante durante las protestas de la primavera árabe y otros movimientos políticos. Ha sido prohibido y censurado, por ejemplo cuando una película sobre Mahoma ofendió a muchos musulmanes. Y se ha enfrentado a numerosas críticas porque los usuarios a menudo lo utilizan para compartir material pirateado.

Sus inicios

Rayburn dijo que aunque YouTube sea enormemente popular en todo el mundo, su verdadero modelo de negocios no está claro.

Google compró YouTube en 2006 por unos 1.600 millones de dólares en acciones, suma que entonces hizo arquear algunas cejas por lo exorbitante que parecía, y ahora genera considerables ingresos aunque también tiene altos costos.

Rayburn añadió que aunque YouTube haya popularizado la idea del video en línea, los videos son principalmente “contenido generado por los videos” que no reportan ingresos ni a los usuarios ni a los anunciantes.

“Para ver en streaming contenido premium como películas o programas de televisión, la gente se dirige a Netflix, Hulu o iTunes”, explicó.

“El mantra de Google es ayudar al mundo y permitirle a la gente subir cualquier cosa. Quieren mantenerlo todo abierto y gratuito”.