Paulo Alvarado

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Un cuarteto de cuerdas, al centro

Opinión

Dos interrogantes abren el paso a estas líneas. La primera es rancia, aún en círculos de conocedores y admiradores del arte guatemalteco. ¿Por qué no hay música clásica nacional? La segunda es un corolario. Si tal música existe, ¿dónde está y cómo hacer para escucharla? Partimos del supuesto que cuando hablan de un arte musical clásico, las personas se refieren a algo que hoy día se denomina “académico” o “erudito” y usualmente tiene ya más de cien años de haber sido escrito… No cabe aquí la mayoría de las piezas que se tocan en marimba, ni en bandas de procesión, ni en ensambles populares. No cabe, tampoco, la música escolástica contemporánea o experimental que para algunos ni siquiera califica como arte; y si es local, menos aún.

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Una pequeña memoria, un gran recuerdo

Opinión

Plantado en el medio del escenario, frente a los cientos de personas que repletaban el aforo del salón, me dispuse a tocar las tres piezas, bastante cortas, que habíamos preparado para la ocasión. El grupo musical con el que iba a actuar tenía dos integrantes nada más, si es que se le podía llamar “grupo” a ese dueto de violonchelo y piano. Asustado por lo nutrido de la concurrencia, alcé más de lo normal el atril con mis partituras y lo coloqué muy cerca, con tal de no divisar a los espectadores. Al concluir la breve intervención, apenas saludé de prisa y con apremio me retiré hacia la parte posterior del tablado. Recuerdo la amable ovación; pero, presa de los nervios, ni siquiera volteé a ver al auditorio.

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Joshua Bell y la Filarmónica de Colombia

Opinión

Con frecuencia sucede que quienes se declaran diletantes incondicionales de la música clásica también afirman que les gustaría escuchar conciertos con grandes solistas y excelentes orquestas extranjeras. Estarían dispuestos, dicen, a pagar por un espectáculo en Ciudad de México, Nueva York, Londres, París… a más de cubrir la cuantiosa inversión que representa un viaje de esa índole, con hospedaje y manutención. Sin embargo, llegada la ocasión de poderlo hacer –acá mismo en su propia tierra– de pronto les parece muy caro pagar para apersonarse –acá mismo en su propia tierra– en el Teatro Nacional y gozar –acá mismo en su propia tierra– de una presentación fuera de serie.

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Una semana en cuatro momentos

Opinión

I Holst: Los planetas. Saint-Saëns: Segundo concierto para piano. Alfonso Hernández, solista. Igor Sarmientos, director. Tuvo que pasar más de un siglo desde la composición de la portentosa suite orquestal que sentó las bases de la música para películas del espacio —que ni siquiera se habían producido en ese tiempo—, antes que se escuchara esta obra en Guatemala. Sin duda, un mérito del maestro Sarmientos, quien no solo se atrevió a estrenarla en nuestro país, sino que supo manejar la gran complejidad que implica el montaje de esta obra escrita para large orchestra. Su serena capacidad de dirección, su inteligente criterio para los contrastes y su cuidadosa atención al detalle –exigencia primordial para su adecuada ejecución– ciertamente compensaron la falta de costumbre que priva en nuestro medio, a la hora de abordar música de gran formato. El pelo en la sopa fue la amplificación de sonido totalmente innecesaria, en especial durante la sección final, cuando el exceso de volumen echó a perder el efecto del coro oculto. Un gran logro, empero, por parte de Igor Sarmientos, e igualmente un aplauso emocionado a Alfonso, cuya brillante ejecución al piano redondeó el concierto más brioso del XIV Festival de Junio.

El maestro Guayo Ortiz, centenario

17/06/2018 Opinión

“Ya lo verá, maestro. Celebraremos sus cien años.” Pero el legendario violonchelista y profesor de incontables músicos —tanto de los de vieja guardia como de los más jóvenes— se negaba a admitir la posibilidad. “Cómo vas a creer…”, me respondió un poco bromista, un poco dubitativo. En aquel momento festejábamos ya la longevidad de un nonagenario, su excelente salud, su excelente ánimo y un cúmulo de satisfacciones profesionales y personales.

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Los Planetas: una aventura orquestal

10/06/2018 Opinión

Este jueves, en la sala principal del Centro Cultural Miguel Ángel Asturias, por primera vez en la historia de este país tendrá lugar la presentación de una pieza que es fundamental para comprender musicalmente el siglo XX: The Planets, del compositor inglés Gustav Holst. Más de cien años han transcurrido desde su creación. Algunas personas inclusive han pensado que su primer movimiento (el planeta Marte) es una reacción al comienzo de la Primera Guerra Mundial, cuando en realidad fue escrito antes de que estallara esa horrenda conflagración –una verdadera anticipación a muchísimo de lo que se ha considerado y se ha calificado como arte de la cultura masiva del reciente medio siglo. Sus otros seis movimientos (que no incluyen a la Tierra ni al entonces desconocido Plutón) representan conceptos astrológicos y astronómicos, a fin de completar una de las suites musicales más extraordinarias de todos los tiempos.

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Aquel segundo disco

03/06/2018 Opinión

Corría por entonces el año 1998. Ahora ya han pasado dos décadas desde ese momento. Cuatro años antes nos habíamos embarcado en la creación de un disco de música guatemalteca inédita. Era un hito para su tiempo, pues aun aquellos que perjuraban que no existía tal cosa tuvieron que tragarse sus palabras. El Repertorio de San Miguel Acatán (escrito durante los siglos XVI y XVII en el área de los Cuchumatanes, Huehuetenango) se convirtió en la primera producción discográfica de música colonial centroamericana que se daba a conocer en el ámbito del arte erudito de la región, cuando todavía no llegábamos a la mitad del último decenio de la centuria pasada.

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Beethoven y Tchaikovsky

27/05/2018 Opinión

El recién pasado día miércoles, bajo los auspicios del Departamento de Artes Escénicas de la Universidad Francisco Marroquín, se presentó un recital de gran gala, con dos obras absolutamente arraigadas dentro del repertorio clásico. Por una parte, la celebérrima Quinta Sinfonía de Beethoven; por la otra, el igualmente acreditado Primer Concierto para Piano de Tchaikovsky.

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Llevar un centro cultural al parque

20/05/2018 Opinión

Surgido en el marco del nombramiento de la Ciudad de Guatemala como Capital Iberoamericana de la Cultura en 2015, el pasado viernes 18 se inauguró el Festival Cultural “Paseo de la Sexta”, ahora en su cuarta edición. Aunque las posibilidades de aquella designación no llegaron a usufructuarse plenamente en aquel momento, la permanencia y la proyección de este festival es un buen logro, con miras a ampliaciones futuras. Es, justamente, dar lugar a que la Plaza de la Constitución —el parque central, por su nombre popular— cada año adopte temporalmente las condiciones de una sede para poner el arte y la cultura al alcance de los habitantes de la ciudad.

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Mayo 1968: La imaginación al poder

06/05/2018 Opinión

La imaginación siempre ha acompañado al ser humano, no solamente en el sentido de una percepción falsa o el juicio de algo que no es real o no tiene fundamento, como lo enuncia de manera lapidaria el diccionario, sino como una facultad para representar imágenes (imagen = figura, semejanza, apariencia) de cosas reales o ideales; una facilidad para formar nuevas ideas y nuevos proyectos. Para muchas personas esta facultad es aplicable sólo en el ámbito de las artes. Nada más erróneo; es igualmente imprescindible para un verdulero, una contadora, un taxista, una corredora de bienes raíces, un químico. Sin la imaginación, no habrá venta de verduras, ni cuentas claras, ni transporte eficiente, ni transacción inmobiliaria, ni el descubrimiento de una nueva fórmula científica.

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Una mirada al arte y al coleccionismo

29/04/2018 Opinión

Definido como la práctica y la técnica para ordenar adecuadamente un conjunto de cosas, el coleccionismo ha acompañado al ser humano desde tiempos remotos. De esto pueden dar prueba innumerables vestigios arqueológicos que los exploradores e investigadores no han hallado dispersos al azar, sino siguiendo alguna disposición sistemática, desde cavernas y entierros antiguos, hasta edificaciones y espacios intencionalmente diseñados para ello. Hablamos de razones rituales para crear series y juntas de objetos, pero también de razones simbólicas, tales como exponer riquezas, trofeos, conocimientos exclusivos, poder. Hay motivaciones a cuales más variadas: superstición, acumulación, ostentación y, eventualmente, una genuina valoración de aquello que se colecciona.

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Gerardi y la memoria de una nación

22/04/2018 Opinión

¡No puede ser… nos volvieron a poner el mismo casete! –exclamó el amigo recién llegado, tras más de quince años de exilio. Había tenido que irse en 1982 a vivir a California y en 1998 retornaba por un corto tiempo a su tierra natal. Sin embargo, era como que nada hubiera cambiado en década y media. Un día antes de su arribo, habían asesinado de un modo nebuloso, oscuro y torpe al obispo Juan Gerardi Conedera. Ahí nomás, a escasas cuadras de Casa Presidencial y del Palacio Nacional, envueltos sus jerarcas en profundas sospechas sobre su complicidad en el homicidio. Tres días antes, Gerardi había ofrecido públicamente el informe del Proyecto Interdiocesano de Recuperación de la Memoria Histórica “Guatemala: nunca más”.

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El día de los muertos

15/04/2018 Opinión

Alguien dijo que en estas tierras todos los días es día de los muertos. No es la perogrullada del continuo fallecimiento de seres humanos en todo el mundo, a razón de unos 150 mil diarios, como también nacen unos 370 mil diarios, según los reportes. Tampoco es la estadística que nos indica que la mitad de quienes mueren ya tiene 70 años de edad o más. Aparte, las principales causas son las cardiopatías, el cáncer, las enfermedades respiratorias y la diabetes.

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Tres décadas de Galería El Attico

08/04/2018 Opinión

A punto de cumplir 30 años como una de las principales pinacotecas de nuestro país, la galería El Attico es impulsora y testigo presencial del desarrollo artístico en este medio tan adverso al arte como lo es la sociedad guatemalteca. ¿Cómo ha sido capaz de aportar tanto a Guatemala una iniciativa de dos muchachos, Willy y Luis, que emprendieron la fundación de este espacio de exhibición de artes visuales a finales de la década de 1980 y el próximo jueves celebran tres decenios de exposiciones, publicaciones, conferencias y variedad de actividades?

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De resurrección, del arte, de la cultura

01/04/2018 Opinión

Domingo de Resurrección. Solemnidad litúrgica en el mundo occidental. Fin de un ciclo y principio de otro. Lo que ya no es, resurge —según la idea central de esa celebración. Atrevámonos, entonces, a trasladar este concepto a otros ámbitos. Por poner un caso, la resurrección del arte y la cultura de la sociedad guatemalteca. Entiéndase, de acuerdo con el diccionario, devolver la vida a un difunto; restablecerlo, darle nuevo ser.

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Un secreto de archivo, muy secreto

18/03/2018 Opinión

A pesar de que nunca había imaginado los misterios que podía esconder un depósito de partituras, el recinto que ocupaba el archivo de la orquesta siempre le había llamado la atención. Por eso, de simple —aunque entusiasta concurrente de muchos años, a los conciertos de cada semana— el chico había logrado convertirse en el encargado de ese archivo sinfónico: un cuarto lleno de música impresa, manuscrita, fotocopiada, carpetas en uso y en desuso, algunos tratados musicales —y... polvo, mucho polvo. Era tal la capa, mezcla de tierrilla y las partículas de diesel que cubría la mayoría de los descuidados cartones y papeles, que cuando terminó de trabajar aquel primer lunes al mediodía, optó por pasar a la oficina de personal para anunciar, antes de que le pidieran explicación, que no llegaría al día siguiente, porque aparte de necesitar el martes para recuperarse de la alergia inducida por el polvillo, tendría que ir a adquirir un mandil de plástico, una gorra, una mascarilla y varios pañuelos grandes.

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¿Cuánto vas a pagar?

11/03/2018 Opinión

Es la primera pregunta que hace un músico a sueldo. Le hablan para una tocada —una boda, unos quince años, una cena—. No interesa el repertorio (habitualmente, son las mismas piezas, evento social tras evento social) ni, mucho menos, la remota posibilidad del arte; basta con que tenga disponible ese mediodía, esa tarde, esa noche. No pasa de ser uno más entre los componentes de la actividad. Las invitaciones, las flores, los vestidos. El oficiante, el padrino, el capitán de meseros. El templo o el hotel o el jardín de la casa. La comida, la bebida, los arreglos en las mesas. La música.

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Un febrero, hace ya tres décadas

25/02/2018 Opinión

Dentro de unos días celebraremos –hará la nadería de treinta años– el hecho de atrevernos, cuales guatemaltecos sin mucho roce internacional, a abrir un concierto de excepción, con un trío de jóvenes mexicanas precedidas de gran fama en el mundo de la música pop. El afiche invitaba, “Vamos a divertirnos”, el domingo 28 de febrero de 1988 a media tarde, en lo que por aquel entonces aún era, sin techo, la Plaza de Toros —hoy El Domo— en la zona 13. Las entradas se podían adquirir en ¡once! sitios, en su mayoría ventas de discos, a los precios de la época: Sillas Q30, Preferencia Q10, General Q3.

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Breve crónica y una invitación

18/02/2018 Opinión

La semana que finaliza fue heterogénea en oferta cultural. En cierto modo, una sana paradoja. Mientras vemos que se le retiran inversiones urgentes y auspicios sustanciales al arte, de todas maneras florecen las expresiones artísticas, como el mejor argumento para contrarrestar la indiferencia e inclusive la oposición con la que algunos reaccionan cuando se trata de apoyar materialmente a la cultura guatemalteca actual. Apuntaremos cuatro sucesos, nada más.

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La relevancia del cine documental

11/02/2018 Opinión

Difícil recordar; difícil olvidar. Difícil, también, decir la verdad; incluso, difícil mentir. Más difícil, hacer justicia; muy difícil, no buscarla. Memoria, Verdad y Justicia. Un lema que se aplica a la necesidad de enmendar toda una historia, la historia de América Latina. Es el nombre, al mismo tiempo, de una muestra cinematográfica que desde 2010 busca descorrer algunos de los velos que ancestralmente se han utilizado para esconder el conocimiento y la comprensión de la realidad de estas tierras. Un camino que ha recorrido el cineasta alemán Uli Stelzner, para llegar a miles y miles de guatemaltecas y guatemaltecos. Con nosotros ya ha compartido nueve de estos festivales cinematográficos y, desde hace dos décadas, sus películas.

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Maddalena Laura Lombardini

04/02/2018 Opinión

Hará 200 años, un 18 de mayo de 1818, fallece una personalidad sobresaliente de la historia del arte. Destacada violinista y compositora, a más de cantante lírica, versada también como violonchelista y clavecinista, exitosa concertista y exitosa empresaria. Maddalena Laura Lombardini. Aunque de origen aristocrático, su preparación y el buen destino que dio a sus habilidades personales no se debieron a su alcurnia, sino a la previsión social de lo que entonces era la República de Venecia. Habiendo caído en desgracia su familia, Maddalena tuvo que crecer y formarse, hasta obtener una maestría en música a sus 21 años, en el Ospedale dei Mendicanti (el Albergue de Mendigos), uno de los cuatro grandes hospicios venecianos de entonces.

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Seis centenarios en música antigua

28/01/2018 Opinión

En este 2018 coinciden seis aniversarios redondos que son interesantes para la música antigua. Nace el castellano Juan del Encina, en 1468. El inglés Solomon Eccles ve la luz en 1618; su hijo John, en 1668. Con éste, el francés François Couperin, ese mismo año. El napolitano Giuseppe Scarlatti nace en 1718. Para completar, la veneciana Maddalena Lombardini fallece en 1818. Hablamos de los aniversarios de cinco compositores y una compositora, en fechas que nos sitúan a dos, tres, cuatro siglos, inclusive medio milenio, antes de nuestros días.

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En busca de un arte teatral con propuesta

21/01/2018 Opinión

En el contexto actual, y entre sus varias contradicciones, las redes sociales tienen al menos dos efectos. Uno de ellos es facilitar un canal de expresión para muchas personas que no hallan una alternativa que les permita ventilar su frustración ante sucesos en los cuales no tienen posibilidades de incidir. El otro, para esas mismas personas, es proveerles la ilusión de haber hecho algo al respecto, aunque no pasen de evidenciar su necesidad de llamar la atención, de encontrar empatía, de quejarse, de criticar. Aunque todo esto no es forzosamente negativo, se limita al bodrio, la intrascendencia y el conformismo. Poner el grito en el cielo, hacer señalamientos, inclusive llamar a la acción, pero… sin iniciativas realizables, no contribuye mayor cosa a modificar aquello que no nos parece o que supuestamente nos perturba.

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De regreso ¿o de retroceso? a la escuela

07/01/2018 Opinión

La publicación del acuerdo 3853-2017 por el Ministerio de Educación, justo a principios de este año, ha causado un revuelo significativo entre docentes, artistas y muchísimas otras personas vinculadas con la música guatemalteca, que han reaccionado con asombro, con incredulidad, con indignación. No es para menos. Producto de una redacción poco afortunada, este documento con validez legal para toda la República de Guatemala hace invisibles los cursos de Formación Musical y de Artes Plásticas en el nivel de Estudios Básicos. Los acuerdos previos —el 178-2009 es el más reciente— no precisamente constituyen dechados de planificación curricular, ni en forma ni en fondo; pero, cuando menos, dejaban a la vista la atribución de algunos períodos semanales de clases dedicadas específicamente a esas dos asignaturas.

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