Paulo Alvarado

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Los old rockers guatemaltecos

Opinión

La historia inmediata comienza en un restaurante de comida rápida, hace una década, con los convivios de fin de año que sostenían Jorge Godínez, Arturo Palomo y Hugo Monteagudo, rockeros guatemaltecos de vieja guardia. Pasadas tres temporadas, la reunión se amplió para incluir a más colegas cada vez, y así se fueron sumando figuras como Maco Luna, Edgar Solís, Manlio Montenegro, Manuel Santizo, Rico Molina, Erwin Solórzano, Guillermo Antillón, Tito Henkle, Mario Palomo, Édgar González, Romeo Rodríguez, Aníbal Córdova, Emilio Alvarado, Carlos Moreno…

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Cuatro chelistas en Washington D.C.

Opinión

O, para ser más exactos: cuatro violonchelistas guatemaltecos en el “Primer Congreso Mundial del Violonchelo”, que se llevó a cabo en los alrededores de la capital de los Estados Unidos, hace seis meses... y 30 años. El evento se inauguró el 7 de junio de 1988 y durante varios días convirtió a la Universidad de Maryland —que funcionó como sede del evento— en el centro de atención de los chelistas de todo el mundo.

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Música sinfónica guatemalteca

Opinión

Último concierto de la Orquesta Sinfónica Nacional en su presente ciclo, el pasado jueves 29. El auditorio del Conservatorio Nacional, con una buena asistencia de público. El público, ávido de escuchar un repertorio innovador e interesante. El repertorio, valioso; ciertamente justifica la denominación “temporada extraordinaria” cuando nuestra principal orquesta sinfónica brinda lo que se debe calificar como su cometido fundamental: la difusión de la música de Guatemala. Una música muy bienvenida, aunque todavía pendiente de un estudio a profundidad, de una ejecución frecuente y de una asimilación y divulgación mucho más amplias.

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Rosalind Browning, a un cuarto de siglo

Opinión

Nació en 1926, en Glasgow, Escocia. Murió en 1993, en Long Island, Nueva York. A juzgar por sus efemérides, no parecería que pasó la mitad de su vida lejos de su tierra natal. Sin embargo, ya casada con Manuel Alvarado Coronado, decidió trasladarse en 1958 a Guatemala y en adelante vivió aquí. Un 30 de noviembre, hará un cuarto de siglo, emprendió el último de sus viajes. Había nacido en una isla, falleció en otra.

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Fin de una guerra, inicio de otra

11/11/2018 Opinión

Es la de nunca acabar. Guerra tras guerra. De una conflagración a otra – y vaya que esta palabra es imagen de la guerra: inflamar, hacer arder, no solamente los ánimos, sino comunidades, ciudades, naciones enteras; destruirlas con el fuego más oprobioso del proceder humano.

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Tres dúos para comenzar noviembre

04/11/2018 Opinión

Esta semana nos brinda, entre otras opciones, tres presentaciones que ponen de relieve la nutrida actividad local en el ámbito de la música académica. Por un lado, dos recitales de cámara, con dos dúos de artistas nacionales. Por el otro, un evento que combina cinematografía y música a cargo de un dúo de artistas de familia argentina.

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Las huellas de la migración y la cultura

28/10/2018 Opinión

El traslado de una enorme cantidad de habitantes de la península ibérica hacia América durante el siglo XVI dejó profundas huellas en este continente, como es obvio. Lo que no resulta tan obvio es que se trató de una migración —una migración asaz peculiar. Impulsada fundamentalmente por necesidades e intereses materiales, esta migración se ha versionado históricamente como una “conquista” o, inclusive, como un encuentro y un proceso “civilizador”. En consecuencia, las explicaciones que contradicen esa versión son caracterizadas como una leyenda negra, sobre el supuesto que son injustamente desfavorables e infundadas.

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Condenados a migración perpetua

21/10/2018 Opinión

No es la primera vez que en este espacio nos ocupamos de la migración humana. Acaso quisiéramos que fuera la última. La última, en la medida en que ese fenómeno se repite, una y otra vez, como si se tratara de una incurable enfermedad de nuestra especie. No hablamos de la migración de individuos que viajan por el mundo y libremente deciden radicar en una tierra que no es la de su origen, quizá muy distante y muy distinta, porque así lo desean. Es ese desafortunado desplazamiento geográfico provocado por la miseria y la falta de las condiciones dignas que toda persona merece, sin perjuicio del lugar en que haya nacido. Es la emigración. Es el forzado abandono del hogar, de la comunidad, de la nación.

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Un decreto valioso para el arte musical

14/10/2018 Opinión

Tras varias semanas de incredulidad y hondo desagrado debidos a la censura mal inspirada con la que el Congreso de la República se permitió coartar la libertad de expresión y de locomoción, al impedir el ingreso al país de unos músicos procedentes de Suecia, de pronto emite el decreto 22-2018. El mismo pasado jueves 11 —que debía ser la actuación—, aunque esta vez sin pasar encima de la Constitución, los legisladores acordaron declarar al compositor Joaquín Orellana como “guatemalteco ilustre, con honor público que le tributará el Estado de Guatemala, por su aporte extraordinario al legado musical de Guatemala”. La disposición contempla una pensión por Q7 mil mensuales.

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De músicas que hay que “prohibir”

07/10/2018 Opinión

Entre las múltiples acciones con las que los miembros del Legislativo han demostrado su más absoluta estulticia, pocas los han situado en una posición más ridícula que el punto resolutivo 5-2018 emitido el 26 de septiembre para impedir el ingreso de la banda de rock Marduk a Guatemala y, por consiguiente, malograr el show que dicho grupo tenía programado este jueves. La cuestión ha generado toda suerte de comentarios, a cuales más irrisorios. Desde la patética recolección inicial de firmas para solicitar que no se permitiera su presentación –con la que unos solicitantes le hacían el juego al gobierno, afanado en manipular la opinión pública con distractores, mientras continúan la depredación y los crímenes de Estado– hasta la indignación, plenamente justificada, de sectores inteligentes.

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Un concierto desde el Tercer Mundo

30/09/2018 Opinión

Con la Gran Sala del Centro Cultural Miguel Ángel Asturias colmada de público, la Sinfónica Nacional de Guatemala se apuntó un hito en la historia cultural al ofrecer el estreno guatemalteco de la “Sinfonía desde el Tercer Mundo” de Joaquín Orellana, el pasado jueves 27. La obra había recibido su estreno absoluto un año antes en Atenas, Grecia. En esta ocasión, el director nuevamente fue el maestro Julio Santos Campos, cuya acertada capacidad al frente de la orquesta, una marimba doble, tres coros invitados y un extenso ensamble de “útiles sonoros”, aseguró el éxito de una obra compleja y singular dentro de todo el repertorio latinoamericano.

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Septiembre, ayer. Septiembre, hoy.

23/09/2018 Opinión

El ejercicio no ostentaba ningún rasgo de originalidad. Una tarea a cumplir, como todos los septiembres, a fin de llenar requisitos esperables en la asignatura de estudios sociales. Casi puedo oír la voz del profesor, fastidiosa y con entonación de oficio, “para el lunes de este en ocho, efectuar un trabajo de investigación sobre la independencia patria, a presentar en cartulinas que se colgarán en los corredores del colegio”.

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¿Más marchas? ¿O más poemas?

16/09/2018 Opinión

Hay personas que se molestan cuando se pone en evidencia el despropósito de las marchas de septiembre en las que se imitan prácticas y ejercicios castrenses. Entre otras cosas, su alegato es que dichos despliegues no van a provocar que los escolares se vuelvan milicianos más adelante. Tienen razón. Enfrascarse en una carrera militar depende de condiciones socioeconómicas, influencias y orientaciones familiares (explícitas o implícitas) aparte que, desde el siglo XIX, pertenecer al ejército en nuestro país incluso se ha visualizado como cuestión de estatus y una conveniente sinecura. Lamentablemente, lo que se pasa por alto es el efecto normalizador que en la sociedad civil tiene la aceptación pasiva, sin juicio crítico y sin cuestionamiento, de un estado de guerra constante. Así, a muchos les parece tan normal que los estudiantes desperdicien su tiempo en maniobras inútiles y sin valor formativo ni artístico, como que subsistan fuerzas armadas que no solamente se han entrometido siempre en lo que no les incumbe, sino que constituyen un criminal y costosísimo drenaje de los recursos de la nación. No se puede justificar que haya desfiles el 15 de septiembre, porque tampoco se puede justificar que haya un ejército en el país.

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Stick Men, un concierto excepcional

09/09/2018 Opinión

Cuando se reúnen elementos de tan alta calidad para una presentación artística, es de no dejar pasar la oportunidad de asistir. Es de disfrutar con un evento que, a todas luces, constituye una excepción en nuestro medio. Es de aprovechar una combinación de ingredientes que no podría ser mejor: el más alto nivel de interpretación, una expresión musical en verdad singular y la muy exclusiva demostración de un instrumento prácticamente inédito en Guatemala, el Chapman Stick.

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Mejor estudia o… ¿estudia mejor?

02/09/2018 Opinión

En estos momentos y en este país, en que todo mundo se vuelve a agitar por la inveterada costumbre guatemalteca de hacer las cosas al revés, pareciera que no procede ocupar la atención con asuntos que no salgan en primera plana. Las cúpulas gobernantes, angustiadas con no perder su inmunidad. Los económicamente poderosos, llenos de ansiedad por no perder sus privilegios. Los sectores reaccionarios, asustados por el reconocimiento a la diversidad y la autodeterminación. Los que se escudan tras las armas, intimidados por la inteligencia y la razón. Los predicadores y los moralistas, atareados con disfrazar su perversión. Los desposeídos, siempre a punto de estallar sin lograrlo realmente. Mientras, florece la corrupción, abunda el “hay que hacer algo” y, desde su torre de marfil, cada cual no hace sino defender su precariedad, grande o pequeña.

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Dinero hay; lo que no hay es presupuesto

26/08/2018 Opinión

Le ha sucedido a todo aquel que se sube en el tablado de un escenario, de una sala, de un café teatro, para presentar unas canciones, una función de danza o una obra teatral. Alguna vez, cuando menos, ha llegado alguien a rogarle de última hora que lo deje entrar de gratis a la presentación. “Es que…”, afirma de modo lamentoso, “no me alcanza”. El artista se conmueve, lo deja pasar y comienza el recital, solo para terminarse percatando de que el astuto sujeto se gastó en comida y bebida lo que supuestamente no tenía para cubrir el costo de admisión.

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Leonard Bernstein, a un siglo

19/08/2018 Opinión

Este sábado cumpliría cien años de edad uno de los músicos norteamericanos mejor conocidos y aclamados del siglo pasado, Leonard Bernstein (1918-1990). Director de orquesta, compositor y pianista, su carrera alcanzó muchos puntos altos a lo largo de una vida dedicada no solamente al ejercicio musical, sino a compartir música con infinidad de personas, desde jovencitos prometedores hasta virtuosos consagrados; desde el común de los oyentes hasta el especialista.

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El XXI Festival del Centro Histórico

12/08/2018 Opinión

Ha llegado a su mayoría de edad canónica el principal festival de la cultura y el arte de la capital, que en esta ocasión se desarrolla desde el pasado jueves 9 y se extiende hasta el próximo sábado 18, en numerosas ubicaciones de la zona 1 de la Ciudad de Guatemala. Son dos décadas durante las cuales se ha lucido gran cantidad de exponentes de música, danza, teatro, artes visuales, cine, poesía, conferencias, talleres y visitas guiadas por el casco histórico, en un ambiente de fiesta. Diez días cada año, desde su fundación en 1998, que ponen a la vista lo que la cultura y el arte siempre han puesto a la vista: mientras más sea la acción artística y recreativa —a la vez evocadora de las tradiciones, pero también de proposiciones y manifestaciones actuales— más sentido cobra la existencia humana. A más arte y cultura, menos violencia y menos destrucción. No es una opinión aislada e ingenuamente desiderativa; hablamos aquí de estadísticas, estudios e informes fundamentados.

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La Bohème en Guatemala

05/08/2018 Opinión

Una muy buena representación de una de las obras más celebradas en el repertorio de ópera italiana. Una producción cuidada, que fluyó y reunió todos los elementos para seducir al público. Un público que atiborró el teatro y, seguramente, salió con ganas de ver el siguiente montaje. Gran esfuerzo y gran mérito de la productora “Querido Arte”.

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Metéora –1968– y otros meteoros

29/07/2018 Opinión

El vocablo “Metéora” procede del griego y su etimología alude a algo que flota por encima o se encuentra suspendido en el aire, de donde se deriva la palabra meteoro, con lo que se designa a los fenómenos atmosféricos en general. Su uso está documentado en las culturas occidentales hará unos seis siglos para referirse a manifestaciones tales como el viento, la lluvia, la nieve, el relámpago, el arcoíris y las auroras polares.

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Un cuarteto de cuerdas, al centro

22/07/2018 Opinión

Dos interrogantes abren el paso a estas líneas. La primera es rancia, aún en círculos de conocedores y admiradores del arte guatemalteco. ¿Por qué no hay música clásica nacional? La segunda es un corolario. Si tal música existe, ¿dónde está y cómo hacer para escucharla? Partimos del supuesto que cuando hablan de un arte musical clásico, las personas se refieren a algo que hoy día se denomina “académico” o “erudito” y usualmente tiene ya más de cien años de haber sido escrito… No cabe aquí la mayoría de las piezas que se tocan en marimba, ni en bandas de procesión, ni en ensambles populares. No cabe, tampoco, la música escolástica contemporánea o experimental que para algunos ni siquiera califica como arte; y si es local, menos aún.

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Una pequeña memoria, un gran recuerdo

15/07/2018 Opinión

Plantado en el medio del escenario, frente a los cientos de personas que repletaban el aforo del salón, me dispuse a tocar las tres piezas, bastante cortas, que habíamos preparado para la ocasión. El grupo musical con el que iba a actuar tenía dos integrantes nada más, si es que se le podía llamar “grupo” a ese dueto de violonchelo y piano. Asustado por lo nutrido de la concurrencia, alcé más de lo normal el atril con mis partituras y lo coloqué muy cerca, con tal de no divisar a los espectadores. Al concluir la breve intervención, apenas saludé de prisa y con apremio me retiré hacia la parte posterior del tablado. Recuerdo la amable ovación; pero, presa de los nervios, ni siquiera volteé a ver al auditorio.

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La XV Feria del Libro en Guatemala

08/07/2018 Opinión

Una pregunta fundamental que habría que plantear a toda persona, casi al momento mismo de conocerla, no importa si se da la ocasión intencional o casualmente, o en una entrevista, o en un conversatorio, o en una encuesta… ¿Qué libro estás leyendo?

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Joshua Bell y la Filarmónica de Colombia

30/06/2018 Opinión

Con frecuencia sucede que quienes se declaran diletantes incondicionales de la música clásica también afirman que les gustaría escuchar conciertos con grandes solistas y excelentes orquestas extranjeras. Estarían dispuestos, dicen, a pagar por un espectáculo en Ciudad de México, Nueva York, Londres, París… a más de cubrir la cuantiosa inversión que representa un viaje de esa índole, con hospedaje y manutención. Sin embargo, llegada la ocasión de poderlo hacer –acá mismo en su propia tierra– de pronto les parece muy caro pagar para apersonarse –acá mismo en su propia tierra– en el Teatro Nacional y gozar –acá mismo en su propia tierra– de una presentación fuera de serie.

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