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Fritz Thomas fritzmthomas@gmail.com

¿Arde París?

Opinión

La pregunta es conocida por el título del libro (1965) y la película de 1966 sobre la liberación de París en la Segunda Guerra Mundial. Hacia finales de 1944, el General Dietrich von Choltitz recibe órdenes de Hitler de prenderle fuego a París ante la inminente liberación de esa ciudad por parte de los ejércitos aliados. El general alemán ignora la orden del Fuhrer.

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No me ayudes así compadre

Opinión

Ante la movilización de la caravana de migrantes hondureños hacia Estados Unidos, Donald Trump amenazó con recortar la ayuda para los países del Triángulo Norte. Trump ha mostrado descontento, ya que a pesar de la ayuda que su gobierno brinda a estos países, la migración hacia el norte continúa. Los mandatarios de los países centroamericanos deben tomar la advertencia de Trump muy en serio, no por temor a perder la ayuda, sino para cuestionar su efectividad. Sería saludable analizar si la forma en la que se brinda esta ayuda ha tenido efectos positivos a lo largo de los años. Soy muy escéptico de los logros y alcances de la ayuda estatal extranjera.

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Proliferación de la noticia falsa

Opinión

La noticia falsa o fake news en inglés es tan antigua como la noticia misma y mucho más ancestral que la prensa o las redes sociales. La noticia falsa se ha multiplicado geométricamente junto con el exponencial crecimiento de los medios para diseminar información que ha desatado el internet, los dispositivos inteligentes y las redes sociales. Siempre ha sido difícil distinguir entre la verdad y la mentira y la explosión de medios para diseminar información ha multiplicado esta dificultad. Las herramientas para combatir las noticias falsas son pocas y débiles, prácticamente inútiles frente al sagrado principio de la sociedad moderna que es la libertad de expresión. La noticia falsa es un tipo de amarillismo o propaganda que deliberadamente desinforma o engaña; noticia fabricada con fines premeditados. Se ha vuelto común que una noticia falsa nazca en redes sociales y termina en medios tradicionales como noticia legítima.

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Fritz Thomas fritzmthomas@gmail.com

Un pronunciamiento preocupante

Opinión

Carezco de conocimientos y preparación para opinar sobre temas teológicos o eclesiásticos y por eso no opino sobre ellos. Un blog de un amigo mexicano me llevó a un artículo de Thomas J. di Lorenzo y a la lectura de “Oeconomicae et pecuniariae quaestiones: Consideraciones para un discernimiento ético sobre algunos aspectos del actual sistema económico-financiero, 17.05.2018”. Este documento de la Congregación para la Doctrina de la Fe fue aprobado por el papa Francisco, que ordenó su publicación.

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La turba como instrumento

25/10/2018 Opinión

La palabra incentivo es importante en las ciencias sociales, es un eje para la comprensión de la acción humana. Identifica lo que motiva a las personas a actuar de determinada manera, aquello que induce e impulsa. ¿Qué es lo que incentiva, motiva e impulsa, a guatemaltecos, salvadoreños y hondureños a migrar hacia EE. UU.? En general, la causa principal es una profunda insatisfacción con las oportunidades y estado de vida actual de muchas personas en estos países, frente al anhelo de encontrar oportunidades para una vida mejor en el país del Norte.

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¿Ignorancia o estrategia?

18/10/2018 Opinión

Para quien tiene interés en el espinoso tema del desarrollo económico, el libro Por qué fracasan las naciones: los orígenes del poder, prosperidad y pobreza, de Acemoglu & Robinson (2012), es lectura obligada, se esté de acuerdo o en desacuerdo con su tesis. Los autores discuten diferentes teorías de los factores que impulsan y detienen el desarrollo, atendiendo principalmente cuatro enfoques: geografía, cultura, ignorancia e instituciones. Con discusión teórica y evidencia empírica, presentan argumentos convincentes que dan menor importancia a los tres primeros, razonando que la matriz institucional, que define incentivos y desincentivos en una sociedad, aun cuando no es el único, si es el factor determinante para el desarrollo económico. Examinemos la tesis de la ignorancia, en relación a un caso puntual.

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El camino de la incertidumbre

11/10/2018 Opinión

Entendemos por incertidumbre, el antónimo de certidumbre y certeza, o cotidianamente, no tener la menor idea de lo que pueda pasar; este es el camino que recorre Guatemala. El país está atrapado en un remolino de confrontación y conflicto que potencia la incertidumbre y agudiza, con acento, los problemas fundamentales subyacentes, como la pobreza, falta de empleo y oportunidad, la delincuencia organizada y común, la falta de seguridad, de salud y calidad educativa. Es decir, este remolino viene “encima de”, en una relación simbiótica en el que uno se alimenta del otro y lo agrava. Corre una interpretación simplista de esta confrontación, que la ve como un enfrentamiento entre los buenos y los malos. Los malos serían el presidente y en general el actual gobierno, el pacto de corruptos y todos sus secuaces, que invariablemente pueden incluir al empresariado, la fuerzas productivas, las multinacionales y en general, todos aquellos que pudieran diferir de lo que hagan los buenos. La Cicig, el MP, la CC, la  PDH, las organizaciones de “derechos humanos”, los medios que solo buscan la verdad, los países amigos y las organizaciones multilaterales como la ONU, con todos sus tentáculos, son los buenos. Cualquier cuestionamiento o señalamiento de las acciones de los buenos, amerita un inmediato, etiquetado lugar, entre los malos.

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La mano invisible

04/10/2018 Opinión

Somos gobernados por paradigmas, esa palabra tan enigmática que usaban los griegos para describir “la ventana a través de la cual vemos el mundo”, las formas mentales que definen nuestra manera de comprender los fenómenos naturales y sociales. Por ejemplo, mi forma de entender el liberalismo, en el contexto social, es que el Estado se organiza para facilitar y potenciar el que los individuos puedan perseguir y alcanzar sus propios fines. Significa que el individuo sabe mejor lo que quiere, necesita y cómo alcanzarlo. El paradigma del socialismo, o izquierda, como se le quiera etiquetar, es que el Estado organiza a los individuos para alcanzar los fines del gobierno; los gobernantes saben mejor qué es lo que los individuos necesitan y cómo alcanzarlo. Reconozco que esta es una simplificación, pero creo que representa la esencia de una y otra forma de entender los propósitos y alcances de la organización social.

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Un mundo políticamente correcto

27/09/2018 Opinión

Estamos acostumbrados a usar y escuchar el término “políticamente correcto”, un vocablo al parecer impreciso, empleado para caracterizar una serie de ideas y causas, que pensamos, carecen de alguna temática unificadora, más allá de ser política y socialmente “progresista” y la manifestación de un pensamiento “moderno”. No necesariamente comulgo con el pensamiento de Jefrey Breshears, pero en Orígenes del Marxismo cultural y la corrección política (2016), ofrece una perspicaz comprensión del fenómeno.

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Tormenta de conflictividad

20/09/2018 Opinión

La conflictividad envuelve a Guatemala como una tormenta que nubla la visibilidad  causando estragos por donde pasa. La discusión serena y razonada se ausenta y en su lugar queda el grito enardecido, el insulto y la descalificación personal. Con una tormenta, al menos puede esperarse que pase y retorne la calma, mas eso no se vislumbra para el estado de conflictividad. La diferencia de ideas, posturas y opiniones es sana, con diálogo, no con conflicto.

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De instituciones y organizaciones

13/09/2018 Opinión

El término “instituciones” figura de manera prominente en discusiones sobre desarrollo económico, política, gobierno, conflictividad y, en general, lo pertinente al acontecer social. Encuentro que es frecuente la confusión entre instituciones y organizaciones y es usual que se piense que estos términos son sinónimos, cuando no lo son. Se habla de la calidad de las instituciones, su fortalecimiento o reforma, cuando en realidad quizás se hace referencia a organizaciones. ¿La Corte Suprema de Justicia, el Congreso y el Ministerio de Finanzas son instituciones? La respuesta es no, son organizaciones, el resultado de determinadas instituciones. La Constitución Política de la República de Guatemala, en cambio, sí es una institución.

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Los para mientras son eternos

06/09/2018 Opinión

Reza un dicho que los para mientras son eternos. Cicig es una mutación de la otrora Minugua; instalada por diez inútiles años, sin cumplir su propósito de lograr la paz firme y duradera y fortalecer las instituciones. Los beneficiados fueron muchos burócratas y oenegeros de Argentina, Brasil, Uruguay, España, Australia y Nueva Zelanda, entre otros. Minugua condujo pronto a la Cicig, de manera que la ONU lleva más de 20 años de intervención en el país, usando a Guatemala como especie de “laboratorio”.

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El balance de la justicia

30/08/2018 Opinión

El 16 de abril de 2015, el primer emblemático jueves de Cicig, estalló el caso   La Línea, que involucró a altos funcionarios del gobierno de Otto Pérez Molina y directores de la SAT, en una sofisticada red de contrabando en las aduanas de Guatemala. Poco más de un mes después, el 20 de mayo, salió a luz el caso IGSS-Pisa y al llegar a septiembre ya había renunciado a la Presidencia Otto Pérez Molina y Roxana Baldetti se encontraba detenida. Juan Carlos Monzón se entregó a la justicia en octubre y  se convirtió en colaborador eficaz, junto con Estuardo Eco González. Siguieron otros muchos casos, en una historia ampliamente difundida y conocida, parte de un drama mayor apodado lucha contra la corrupción. A más de tres años del inicio de estos casos, no hay condenas. Los colaboradores eficaces ya están libres; Eco cumplió 30 meses en prisión y Monzón, 32.

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La milenaria agricultura de subsistencia

23/08/2018 Opinión

Periódicamente leemos noticias y reportajes sobre lo que ocurre en Guatemala, que sacuden nuestra comodidad y complacencia. Me refiero concretamente a la desnutrición infantil y al riesgo alimentario que corre mucha de la población más pobre, por los caprichos del clima. Ambos se relacionan directamente con la agricultura de subsistencia, práctica milenaria y ancestral que denota pobreza y falta de oportunidades económicas. El que se alimenta de los granos que produce, es pobre, y en la medida que este oficio prevalece en altas proporciones de la sociedad, es indicativo de una sociedad pobre.

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Los usos de la justicia retorcida

16/08/2018 Opinión

Hay casos icónicos que demuestran el poder que tiene la industria de la protesta y lo retorcido que puede ser el sistema de justicia en Guatemala; la historia del Dr. Conrado Reyes es uno de ellos. El suyo es un vivo ejemplo de la falta de debido proceso, la condena basada en chisme, la manipulación de la ley y del sistema de justicia para alcanzar fines particulares.

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La impunidad de la “protesta” criminal

09/08/2018 Opinión

La hidroeléctrica Sac Já, S.A, en Purulhá, Baja Verapaz, tenía siete años de operar con todas las de ley, en tranquilidad con las comunidades colindantes. En marzo, empezaron a recibir llamadas amenazantes, de personas que decían ser de la cooperativa Monte Blanco, que no colinda con la hidroeléctrica y queda a cuatro horas caminando. En abril llegaron unas doscientas personas, una turba, que con violencia e impunidad, destruye las tomas de agua y canales. Los personeros de Sac Já presentaron denuncia en el MP de Salamá, Gobernación Departamental, Copredeh, PDH, Comisión Presidencial del Diálogo y otras dependencias gubernamentales. Algunas agencias gubernamentales le exigen a Sac Já que demuestre que tiene todos los permisos, licencias y trámites para poder operar. En otras palabras, investiga a la empresa agredida, en lugar de investigar a los agresores, que han invadido propiedad privada y han cometido vandalismo y destrucción con violencia. Los entes burocráticos luego dictaminan que “hay conflicto” y se establece una “mesa de diálogo” con todas las comisiones mencionadas, más representantes de varios ministerios y otras dependencias estatales.

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Un (otro) plan para la prosperidad

02/08/2018 Opinión

Desempolvé el Plan de la Alianza para la Prosperidad del Triángulo Norte (PAPT) que, en teoría, inició en el 2015. En apariencia, este plan fue producido por los gobiernos de Guatemala, El Salvador y Honduras e incluso la postura narrativa del documento es en primera persona, “nosotros, los gobiernos de los tres países”. Pero el documento fue preparado por el Departamento de Estado de EE. UU.  El PAPT surge a raíz de la crisis de los niños migrantes en el 2014, cuando más de 60 mil menores no acompañados, provenientes de los países del Triángulo Norte, fueron detenidos en la frontera de EE. UU. Este plan sería otra creación de iniciativas para conducir a los países de Triángulo Norte a “la prosperidad”, como palanca para reducir la migración al norte. Con pompa, el pasado mes de febrero el ministro de Economía, Acisclo Valladares, y el embajador de EE. UU., Luis Arreaga, lanzaron el portal del PAPT. Como curiosidad, el portal contiene una matriz de casillas para ir marcando objetivos cumplidos; dichas casillas están en blanco.

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Destapando gallos y gallinas

26/07/2018 Opinión

Se van destapando los gallos y gallinas otrora tapados, que participarán en la contienda electoral del 2019. Thelma Aldana se perfila como candidata a la Presidencia por Encuentro por Guatemala, con Óscar Clemente Marroquín a la Vicepresidencia. A inicios de semana circuló la noticia de una reunión en un hotel en San Salvador, con la presencia de Aldana, Marroquín y personalidades del Grupo Semilla, para explorar la posibilidad de unir esfuerzos. Esta posible unión tendría sentido para ambos grupos, especialmente para Semilla, que aún no ha cumplido los requisitos para ser autorizado como partido político y sufrió una decapitación con la tarjeta roja que le sacó la propia Aldana a Fuentes Knight.

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No hay otra varita mágica

19/07/2018 Opinión

Circula una narrativa compartida por algunos tanques de pensamiento, oenegés y, al parecer, el Departamento de Estado de EE. UU. Premisa uno: la corrupción es uno de los principales culpables de la migración de guatemaltecos hacia el norte. Premisa dos: la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (Cicig) combate la corrupción. Conclusión: la Cicig es la solución para acabar con la migración de guatemaltecos a EE. UU.

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Competencia y monopolio

12/07/2018 Opinión

En las próximas semanas, el Congreso se dispone a retomar la Ley de Competencia. Desafortunadamente, el proyecto de ley que se conoce se fundamenta en premisas erróneas sobre el significado de competencia y monopolio, y obedece más bien a presiones políticas por parte de la Unión Europea. Esta ley está diseñada para proteger a la Unión Europea, no para beneficio de la economía de Guatemala. De aprobarse en su estado actual, esta ley hará poco para promover la competencia en Guatemala y, por el contrario, tenderá a reprimirla, con el daño agregado de crear una nueva capa burocrática que impondrá costos y obstaculizará la producción, en detrimento de empresas y consumidores. No es para el “bien público” como proponen muchos analistas, ni es necesaria, porque el país es “el único que no tiene”.

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Otro concurso de belleza para la CGC

28/06/2018 Opinión

El pasado lunes 4 de junio se dio el banderazo de salida para la integración de la Comisión de Postulación, nominación de candidatos y elección del próximo Contralor General de Cuentas. El proceso se rige por el artículo 233 de la Constitución, que llama a integrar la comisión de postulación con un representante de los rectores de las universidades del país, quien la preside, los decanos que incluyan la carrera de Contaduría Pública y Auditoría de cada universidad y un número equivalente de representantes electos por los colegios profesionales que colegian contadores públicos y auditores. La Comisión debe enviar una lista de seis candidatos nominados con el voto de dos terceras partes  al Congreso, donde el contralor será electo para un período de cuatro años, por mayoría absoluta de diputados.

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Calvarios de un pequeño marchante

21/06/2018 Opinión

Mario y su esposa tienen una pequeña tienda, en su casa, en un pueblo de una municipalidad del departamento de Guatemala. Él trabaja en una granja por las mañanas, a la que se desplaza en bicicleta, regresando a casa, y en la tienda, por la tarde. Su inventario para la venta es típico de una pequeña tienda de pueblo, como gaseosas, jugos, golosinas, frituras, aceite de cocina, huevos, frijol, arroz, maíz, productos enlatados y frescos, como pollo y salchicha, merced del refrigerador que compró a plazos. Tiene  un rótulo de “fiado murió, mala paga lo mató”, adagio que confirmó con experiencia y pérdida de amigos. Como otros tenderos y vecinos del pueblo, aguantan con la cuenta de energía eléctrica, pero se queja del exorbitante cobro municipal por alumbrado público, con el que no cuenta y es un vil robo, opina.

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