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Fritz Thomas fritzmthomas@gmail.com

¿Ignorancia o estrategia?

Opinión

Para quien tiene interés en el espinoso tema del desarrollo económico, el libro Por qué fracasan las naciones: los orígenes del poder, prosperidad y pobreza, de Acemoglu & Robinson (2012), es lectura obligada, se esté de acuerdo o en desacuerdo con su tesis. Los autores discuten diferentes teorías de los factores que impulsan y detienen el desarrollo, atendiendo principalmente cuatro enfoques: geografía, cultura, ignorancia e instituciones. Con discusión teórica y evidencia empírica, presentan argumentos convincentes que dan menor importancia a los tres primeros, razonando que la matriz institucional, que define incentivos y desincentivos en una sociedad, aun cuando no es el único, si es el factor determinante para el desarrollo económico. Examinemos la tesis de la ignorancia, en relación a un caso puntual.

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Fritz Thomas fritzmthomas@gmail.com

El camino de la incertidumbre

Opinión

Entendemos por incertidumbre, el antónimo de certidumbre y certeza, o cotidianamente, no tener la menor idea de lo que pueda pasar; este es el camino que recorre Guatemala. El país está atrapado en un remolino de confrontación y conflicto que potencia la incertidumbre y agudiza, con acento, los problemas fundamentales subyacentes, como la pobreza, falta de empleo y oportunidad, la delincuencia organizada y común, la falta de seguridad, de salud y calidad educativa. Es decir, este remolino viene “encima de”, en una relación simbiótica en el que uno se alimenta del otro y lo agrava. Corre una interpretación simplista de esta confrontación, que la ve como un enfrentamiento entre los buenos y los malos. Los malos serían el presidente y en general el actual gobierno, el pacto de corruptos y todos sus secuaces, que invariablemente pueden incluir al empresariado, la fuerzas productivas, las multinacionales y en general, todos aquellos que pudieran diferir de lo que hagan los buenos. La Cicig, el MP, la CC, la  PDH, las organizaciones de “derechos humanos”, los medios que solo buscan la verdad, los países amigos y las organizaciones multilaterales como la ONU, con todos sus tentáculos, son los buenos. Cualquier cuestionamiento o señalamiento de las acciones de los buenos, amerita un inmediato, etiquetado lugar, entre los malos.

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Fritz Thomas fritzmthomas@gmail.com

La mano invisible

Opinión

Somos gobernados por paradigmas, esa palabra tan enigmática que usaban los griegos para describir “la ventana a través de la cual vemos el mundo”, las formas mentales que definen nuestra manera de comprender los fenómenos naturales y sociales. Por ejemplo, mi forma de entender el liberalismo, en el contexto social, es que el Estado se organiza para facilitar y potenciar el que los individuos puedan perseguir y alcanzar sus propios fines. Significa que el individuo sabe mejor lo que quiere, necesita y cómo alcanzarlo. El paradigma del socialismo, o izquierda, como se le quiera etiquetar, es que el Estado organiza a los individuos para alcanzar los fines del gobierno; los gobernantes saben mejor qué es lo que los individuos necesitan y cómo alcanzarlo. Reconozco que esta es una simplificación, pero creo que representa la esencia de una y otra forma de entender los propósitos y alcances de la organización social.

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Fritz Thomas fritzmthomas@gmail.com

Un mundo políticamente correcto

Opinión

Estamos acostumbrados a usar y escuchar el término “políticamente correcto”, un vocablo al parecer impreciso, empleado para caracterizar una serie de ideas y causas, que pensamos, carecen de alguna temática unificadora, más allá de ser política y socialmente “progresista” y la manifestación de un pensamiento “moderno”. No necesariamente comulgo con el pensamiento de Jefrey Breshears, pero en Orígenes del Marxismo cultural y la corrección política (2016), ofrece una perspicaz comprensión del fenómeno.

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Tormenta de conflictividad

Opinión

La conflictividad envuelve a Guatemala como una tormenta que nubla la visibilidad  causando estragos por donde pasa. La discusión serena y razonada se ausenta y en su lugar queda el grito enardecido, el insulto y la descalificación personal. Con una tormenta, al menos puede esperarse que pase y retorne la calma, mas eso no se vislumbra para el estado de conflictividad. La diferencia de ideas, posturas y opiniones es sana, con diálogo, no con conflicto.

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De instituciones y organizaciones

13/09/2018 Opinión

El término “instituciones” figura de manera prominente en discusiones sobre desarrollo económico, política, gobierno, conflictividad y, en general, lo pertinente al acontecer social. Encuentro que es frecuente la confusión entre instituciones y organizaciones y es usual que se piense que estos términos son sinónimos, cuando no lo son. Se habla de la calidad de las instituciones, su fortalecimiento o reforma, cuando en realidad quizás se hace referencia a organizaciones. ¿La Corte Suprema de Justicia, el Congreso y el Ministerio de Finanzas son instituciones? La respuesta es no, son organizaciones, el resultado de determinadas instituciones. La Constitución Política de la República de Guatemala, en cambio, sí es una institución.

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Los para mientras son eternos

06/09/2018 Opinión

Reza un dicho que los para mientras son eternos. Cicig es una mutación de la otrora Minugua; instalada por diez inútiles años, sin cumplir su propósito de lograr la paz firme y duradera y fortalecer las instituciones. Los beneficiados fueron muchos burócratas y oenegeros de Argentina, Brasil, Uruguay, España, Australia y Nueva Zelanda, entre otros. Minugua condujo pronto a la Cicig, de manera que la ONU lleva más de 20 años de intervención en el país, usando a Guatemala como especie de “laboratorio”.

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El balance de la justicia

30/08/2018 Opinión

El 16 de abril de 2015, el primer emblemático jueves de Cicig, estalló el caso   La Línea, que involucró a altos funcionarios del gobierno de Otto Pérez Molina y directores de la SAT, en una sofisticada red de contrabando en las aduanas de Guatemala. Poco más de un mes después, el 20 de mayo, salió a luz el caso IGSS-Pisa y al llegar a septiembre ya había renunciado a la Presidencia Otto Pérez Molina y Roxana Baldetti se encontraba detenida. Juan Carlos Monzón se entregó a la justicia en octubre y  se convirtió en colaborador eficaz, junto con Estuardo Eco González. Siguieron otros muchos casos, en una historia ampliamente difundida y conocida, parte de un drama mayor apodado lucha contra la corrupción. A más de tres años del inicio de estos casos, no hay condenas. Los colaboradores eficaces ya están libres; Eco cumplió 30 meses en prisión y Monzón, 32.

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La milenaria agricultura de subsistencia

23/08/2018 Opinión

Periódicamente leemos noticias y reportajes sobre lo que ocurre en Guatemala, que sacuden nuestra comodidad y complacencia. Me refiero concretamente a la desnutrición infantil y al riesgo alimentario que corre mucha de la población más pobre, por los caprichos del clima. Ambos se relacionan directamente con la agricultura de subsistencia, práctica milenaria y ancestral que denota pobreza y falta de oportunidades económicas. El que se alimenta de los granos que produce, es pobre, y en la medida que este oficio prevalece en altas proporciones de la sociedad, es indicativo de una sociedad pobre.

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Los usos de la justicia retorcida

16/08/2018 Opinión

Hay casos icónicos que demuestran el poder que tiene la industria de la protesta y lo retorcido que puede ser el sistema de justicia en Guatemala; la historia del Dr. Conrado Reyes es uno de ellos. El suyo es un vivo ejemplo de la falta de debido proceso, la condena basada en chisme, la manipulación de la ley y del sistema de justicia para alcanzar fines particulares.

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La impunidad de la “protesta” criminal

09/08/2018 Opinión

La hidroeléctrica Sac Já, S.A, en Purulhá, Baja Verapaz, tenía siete años de operar con todas las de ley, en tranquilidad con las comunidades colindantes. En marzo, empezaron a recibir llamadas amenazantes, de personas que decían ser de la cooperativa Monte Blanco, que no colinda con la hidroeléctrica y queda a cuatro horas caminando. En abril llegaron unas doscientas personas, una turba, que con violencia e impunidad, destruye las tomas de agua y canales. Los personeros de Sac Já presentaron denuncia en el MP de Salamá, Gobernación Departamental, Copredeh, PDH, Comisión Presidencial del Diálogo y otras dependencias gubernamentales. Algunas agencias gubernamentales le exigen a Sac Já que demuestre que tiene todos los permisos, licencias y trámites para poder operar. En otras palabras, investiga a la empresa agredida, en lugar de investigar a los agresores, que han invadido propiedad privada y han cometido vandalismo y destrucción con violencia. Los entes burocráticos luego dictaminan que “hay conflicto” y se establece una “mesa de diálogo” con todas las comisiones mencionadas, más representantes de varios ministerios y otras dependencias estatales.

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Un (otro) plan para la prosperidad

02/08/2018 Opinión

Desempolvé el Plan de la Alianza para la Prosperidad del Triángulo Norte (PAPT) que, en teoría, inició en el 2015. En apariencia, este plan fue producido por los gobiernos de Guatemala, El Salvador y Honduras e incluso la postura narrativa del documento es en primera persona, “nosotros, los gobiernos de los tres países”. Pero el documento fue preparado por el Departamento de Estado de EE. UU.  El PAPT surge a raíz de la crisis de los niños migrantes en el 2014, cuando más de 60 mil menores no acompañados, provenientes de los países del Triángulo Norte, fueron detenidos en la frontera de EE. UU. Este plan sería otra creación de iniciativas para conducir a los países de Triángulo Norte a “la prosperidad”, como palanca para reducir la migración al norte. Con pompa, el pasado mes de febrero el ministro de Economía, Acisclo Valladares, y el embajador de EE. UU., Luis Arreaga, lanzaron el portal del PAPT. Como curiosidad, el portal contiene una matriz de casillas para ir marcando objetivos cumplidos; dichas casillas están en blanco.

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Destapando gallos y gallinas

26/07/2018 Opinión

Se van destapando los gallos y gallinas otrora tapados, que participarán en la contienda electoral del 2019. Thelma Aldana se perfila como candidata a la Presidencia por Encuentro por Guatemala, con Óscar Clemente Marroquín a la Vicepresidencia. A inicios de semana circuló la noticia de una reunión en un hotel en San Salvador, con la presencia de Aldana, Marroquín y personalidades del Grupo Semilla, para explorar la posibilidad de unir esfuerzos. Esta posible unión tendría sentido para ambos grupos, especialmente para Semilla, que aún no ha cumplido los requisitos para ser autorizado como partido político y sufrió una decapitación con la tarjeta roja que le sacó la propia Aldana a Fuentes Knight.

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No hay otra varita mágica

19/07/2018 Opinión

Circula una narrativa compartida por algunos tanques de pensamiento, oenegés y, al parecer, el Departamento de Estado de EE. UU. Premisa uno: la corrupción es uno de los principales culpables de la migración de guatemaltecos hacia el norte. Premisa dos: la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (Cicig) combate la corrupción. Conclusión: la Cicig es la solución para acabar con la migración de guatemaltecos a EE. UU.

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Competencia y monopolio

12/07/2018 Opinión

En las próximas semanas, el Congreso se dispone a retomar la Ley de Competencia. Desafortunadamente, el proyecto de ley que se conoce se fundamenta en premisas erróneas sobre el significado de competencia y monopolio, y obedece más bien a presiones políticas por parte de la Unión Europea. Esta ley está diseñada para proteger a la Unión Europea, no para beneficio de la economía de Guatemala. De aprobarse en su estado actual, esta ley hará poco para promover la competencia en Guatemala y, por el contrario, tenderá a reprimirla, con el daño agregado de crear una nueva capa burocrática que impondrá costos y obstaculizará la producción, en detrimento de empresas y consumidores. No es para el “bien público” como proponen muchos analistas, ni es necesaria, porque el país es “el único que no tiene”.

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Otro concurso de belleza para la CGC

28/06/2018 Opinión

El pasado lunes 4 de junio se dio el banderazo de salida para la integración de la Comisión de Postulación, nominación de candidatos y elección del próximo Contralor General de Cuentas. El proceso se rige por el artículo 233 de la Constitución, que llama a integrar la comisión de postulación con un representante de los rectores de las universidades del país, quien la preside, los decanos que incluyan la carrera de Contaduría Pública y Auditoría de cada universidad y un número equivalente de representantes electos por los colegios profesionales que colegian contadores públicos y auditores. La Comisión debe enviar una lista de seis candidatos nominados con el voto de dos terceras partes  al Congreso, donde el contralor será electo para un período de cuatro años, por mayoría absoluta de diputados.

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Calvarios de un pequeño marchante

21/06/2018 Opinión

Mario y su esposa tienen una pequeña tienda, en su casa, en un pueblo de una municipalidad del departamento de Guatemala. Él trabaja en una granja por las mañanas, a la que se desplaza en bicicleta, regresando a casa, y en la tienda, por la tarde. Su inventario para la venta es típico de una pequeña tienda de pueblo, como gaseosas, jugos, golosinas, frituras, aceite de cocina, huevos, frijol, arroz, maíz, productos enlatados y frescos, como pollo y salchicha, merced del refrigerador que compró a plazos. Tiene  un rótulo de “fiado murió, mala paga lo mató”, adagio que confirmó con experiencia y pérdida de amigos. Como otros tenderos y vecinos del pueblo, aguantan con la cuenta de energía eléctrica, pero se queja del exorbitante cobro municipal por alumbrado público, con el que no cuenta y es un vil robo, opina.

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La identidad como única historia

07/06/2018 Opinión

En un video de TED, la novelista nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie hace una narrativa de historias personales para presentar la idea de lo que llama “el peligro de una sola historia”.  Chimamanda nació y se crió en Nigeria, en el seno de una familia de clase media; su padre era profesor universitario y su madre, administradora. Al completar la secundaria viajó a Estados Unidos para asistir a la universidad y se encontró con que muchas personas, antes de conocerla, ya tenían una sola historia sobre ella, por el simple hecho de ser africana. La gente se extrañaba, por ejemplo, de su excelente inglés,  ignorando que es el idioma oficial de Nigeria. Esperaban que escuchara su “música tribal africana” y les parecía raro que más bien le gustaran las canciones de Mariah Carey. Su compañera de habitación asumía que no sabía cómo usar una estufa o la ducha, y, relata Chimamanda, ya sentía lástima por ella antes de conocerla, por ser una mujer africana. Chimamanda, culta, educada, intelectual, moderna, no encajaba en la historia de mujer africana pobre, ignorante y explotada, necesitada de “ayuda” para salir adelante.

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¿Excelentísima señora presidenta Aldana?

31/05/2018 Opinión

Thelma Aldana tiene admiradores y detractores, hay quienes piensan que es la dama de hierro que se enfrentó a la corrupción y otros la ven como servil a la Cicig, en una misión de persecución selectiva que ha desestabilizado al país. Unos la consideran un ángel de la justicia derrumbando las fuerzas del mal, mientras detractores estiman que acuerpa una conspiración de la izquierda para tomar el poder. En cualquier caso, pienso que es una mujer admirable, porque de origen humilde y sencillo, con  voluntad y trabajo tesonero se levantó a las altas esferas del poder y ejerció fuerte influencia en su entorno.

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¿El defensor del pueblo?

24/05/2018 Opinión

La Procuraduría de los Derechos Humanos (PDH) y su figura principal, el Procurador, fueron creadas por la Constitución Política de la República de Guatemala de 1985. La página web de la PDH describe las funciones y atribuciones del Procurador con una amplitud que pareciera un cheque en blanco para su actuar, empezando por tener “competencia para intervenir en casos de reclamo o queja sobre violaciones a los Derechos Humanos en todo el territorio nacional”.

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Luis Galich, el más leal amigo

17/05/2018 Opinión

Luis sufrió mucho los últimos meses de su vida; a partir de una peritonitis en 2016, tuvo cerca de quince cirugías que fueron mermando su enorme vitalidad. Creo que fue mejor amigo para mí, que yo para él, pues sería muy difícil alcanzar su nivel de incondicionalidad y lealtad. Teníamos vidas y profesiones muy diferentes, pero nos encontrábamos en esa gran comodidad que es la amistad. Era grande por fuera, cálido y sencillo por dentro. Ambos cumplíamos años en septiembre y era una tradición juntarnos en una fecha a la mitad entre uno y otro, usualmente solo los dos, a cocinar, hablar de los problemas de Guatemala, contar chistes y hacer música, aunque yo gateara detrás de él. Por más oscura o triste que llevara la procesión por dentro, su exterior era de jovialidad y gran energía. Fuimos muy unidos con Luis y Tito Azmitia, querido amigo y excelente arquitecto, quien fue asesinado por ladrones que entraron a su casa, un triste diciembre. A veces le teníamos que decir, “Luisón, también queremos platicar, no solo oírte tocar”, porque siempre le urgía que escucháramos sus más recientes creaciones.

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Aventura con la PMT de Villa Canales

10/05/2018 Opinión

Conducía tranquilamente en mi vehículo por la carretera a El Salvador cuando, cerca del  kilómetro 31, me encontré con un puesto de registro de la PMT. Un agente me pidió los documentos del vehículo y licencia de conducir. El agente, con mis documentos, se acercó a otro que hablaba por teléfono celular y se los mostró. Regresó conmigo y me informó que tenía una remisión por exceso de velocidad y que este hecho había sido detectado por el velocímetro un par de meses atrás.

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Con lugar prominente en la historia

03/05/2018 Opinión

Fue un hombre polifacético; empresario, político, músico artesanal, deportista, con don de gentes, de mando y liderazgo. Pisó fuerte en el escenario nacional durante casi cuatro décadas y así cultivó a personas que lo seguirían al final del mundo y también despertó fuertes animosidades, como es propio de un líder. La noche de su vida le llegó practicando deporte con uno de sus hijos, una buena forma de llegar al final para un deportista. Podrá decirse cualquier cosa sobre la carrera de Álvaro Arzú, pero no podría negarse que tenía un alto sentido del deber y amor profundo por su patria.

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Las trampas del poder absoluto

26/04/2018 Opinión

Si había duda sobre quién tiene el poder en Guatemala, ya no la hay y es un poder absoluto. En una democracia republicana, como lo es Guatemala, detenta el poder sin haber sido electo, sin pesos y contrapesos, no le rinde cuentas a nadie, tiene una agenda escondida y basta que señale con dedo acusador para que se rindan a sus pies. Uno por uno, ha estado desarmando a cualquier foco de poder que pudiera hacerle contrapeso; los que quedan le aplauden y representan su base de simpatía, confiados en que no se volteará eventualmente contra ellos también. Hace meses publicó un artículo el Sholón Porras aludiendo al “gobierno de los jueces” y muchos estuvimos de acuerdo en su momento, pero estaba equivocado. Es el gobierno de Cicig, ante quien todos tiemblan y se apresuran a obedecer.

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