Revalúan el número de amigos que se puede tener

Las amistades alcanzan su punto máximo a finales de la adolescencia y principios de los 20 años. A los 30, las personas tienden a tener unos 150 vínculos, y ese número permanece plano hasta que las personas llegan a fines de los 60 y principios de los 70, cuando la cantidad “comienza a desplomarse”, dijo Dunbar.

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Un nuevo estudio pone en duda el número de Dunbar, la teoría de que se pueden mantener sólo unas 150 amistades. (Jae C. Hong/Associated Press)
Un nuevo estudio pone en duda el número de Dunbar, la teoría de que se pueden mantener sólo unas 150 amistades. (Jae C. Hong/Associated Press)

LONDRES — ¿Cuántos amigos puede tener una persona? En un estudio realizado en 1993, Robin Dunbar, un antropólogo británico, teorizó que los humanos podían tener unas 150 relaciones significativas, una medida que se conoció como el número de Dunbar.

Pero los investigadores en la Universidad de Estocolmo publicaron un estudio recientemente poniendo ese número en tela de duda, al encontrar que las personas podían tener muchos más amigos si se esforzaban.

“Si nos relacionamos con muchas personas, entonces nos volveremos mejores en tener relaciones con muchas personas”, dijo Johan Lind, uno de los autores del estudio, publicado en la revista Biology Letters.

Dunbar estudió monos y simios y determinó que el tamaño del neocórtex, la parte del cerebro responsable del pensamiento consciente, se correlacionaba con el tamaño de los grupos en los que vivían. El neocórtex en los humanos es aún mayor, por lo que extrapoló que el tamaño de su grupo ideal era, en promedio, 150.

En el nuevo estudio, Lind dijo que él y su equipo utilizaron conjuntos de datos actualizados y métodos estadísticos y hallaron que el tamaño del neocórtex no limitaba la cantidad de contactos que las personas podían mantener. Encontraron que no se podía establecer con precisión un número máximo de amistades.

Dunbar, profesor de Psicología Evolutiva en la Universidad de Oxford, defendió su investigación. El nuevo análisis, dijo, “es de locos”, al agregar que los investigadores realizaron un análisis estadístico defectuoso y malinterpretaron tanto los matices de sus análisis y de los contactos humanas. Él define las relaciones significativas como esas personas que uno conoce lo suficientemente bien como para saludar sin sentirse incómodo si se las topara en el aeropuerto. Ese número suele oscilar entre 100 y 250, con un promedio de alrededor de 150, dijo.

Las amistades alcanzan su punto máximo a finales de la adolescencia y principios de los 20 años. A los 30, las personas tienden a tener unos 150 vínculos, y ese número permanece plano hasta que las personas llegan a fines de los 60 y principios de los 70, cuando la cantidad “comienza a desplomarse”, dijo Dunbar.

En su libro “¿Cuántos Amigos Necesita una Persona?”, Dunbar señaló ejemplos históricos y actuales. Alrededor del año 6000 a.C., el tamaño de las aldeas de Medio Oriente era de 120 a 150 personas. En el 1086, el tamaño promedio de la mayoría de las aldeas inglesas era 160 personas. En los Ejércitos hoy, las unidades de combate contienen un promedio de 130 a 150 efectivos, dijo.

Dunbar sostiene que su teoría sigue siendo viable, ya que la calidad de los contactos en las redes sociales hoy suele ser baja.

“Estas no son relaciones personalizadas”, dijo.

2021 The New York Times