Hemeroteca

Reagan se salva de morir tras atentado en 1981

Fue noticia el 30 de marzo de 1981 un atentado en contra del presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, mientras se retiraba de un hotel luego de un mitin.

Por Hemeroteca PL

Ronald Reagan es empujado hacia su vehículo blindado para evitar más disparos el 30 de marzo de 1981. (Foto: Hemeroteca PL)
Ronald Reagan es empujado hacia su vehículo blindado para evitar más disparos el 30 de marzo de 1981. (Foto: Hemeroteca PL)

El presidente Ronald Reagan fue baleado en el pecho por un agresor que le disparó desde corta distancia, pero se informó que el mandatario se hallaba en buen estado y había sido sometido a una operación para extraerle una bala de pequeño calibre.

El agresor, John Warnock Hinkley Jr., de 22 arios de edad, residente en Evergreen, estado de Colorado, también hirió, pero de suma gravedad, al secretario de prensa de la Casa Blanca James Brady, a un agente del servicio secreto y a un policía de Washington.

El consejero político de Reagan, Lyn Nofziger, dijo que el presidente recibió el balazo en "el lado izquierdo" del pecho pero estaba consciente, conversando y en condición estable.

Titular de Prensa Libre del 31 de marzo de 1981, informando sobre al atentado contra Reagan. (Foto: Hemeroteca PL)
Titular de Prensa Libre del 31 de marzo de 1981, informando sobre al atentado contra Reagan. (Foto: Hemeroteca PL)
Reagan ingresó en el hospital de la Universidad de Washington por sus propios medios y fue sometido a una operación para extraerle la bala. La policía arrestó en el acto al presunto agresor.

Brady, sangrando de la herida de la cabeza, fue llevado de urgencia al hospital, y un funcionario de la Casa Blanca dijo que su estado "no parece bueno". Posteriormente, se dijo que lo estaban operando y se hallaba en estado muy crítico.

Los principales miembros del gabinete de Reagan se concentraron enseguida en la Casa Blanca, y el secretario de Estado Alexander Haig dijo que había informado a los líderes de otros países amigos sobre la situación.

Haig agregó que "por el momento yo me he hecho cargo de la Casa Blanca", en espera de la llegada del vicepresidente George Bush, que estaba en camino desde Texas.

La primera dama, Nancy Reagan, se apresuró a ir al hospital para reunirse con su esposo.

"El presidente se agarraba el costado izquierdo con el brazo y tenía la cabeza inclinada", dijo la testigo Illis King, que presenció la llegada de Reagan al hospital.

"Tenía sangre en la camisa. El saco lo llevaba abierto y podía verse la sangre corriéndole por la camisa", agregó.

Detalle de la portada de Prensa Libre del 31/3/1981. El secretario de Prensa de la Casa Blanca, Jim Brady y uno de los agentes heridos durante el atentado son atendidos en el lugar del hecho. (Foto: Hemeroteca PL)
Detalle de la portada de Prensa Libre del 31/3/1981. El secretario de Prensa de la Casa Blanca, Jim Brady y uno de los agentes heridos durante el atentado son atendidos en el lugar del hecho. (Foto: Hemeroteca PL)
El agente del servicio secreto herido fue identificado como Timothy J. McCarthy, de 32 años de edad, de Chicago. El policía herido de Washington fue identificado como Thomas K. Delahanty, de 45 años, que llevaba 17 años en la policía capitalina. Estaba muy grave con una herida en el cuello.

Reagan acababa de salir del hotel Washington Hilton, donde había hablado ante un grupo de líderes obreros, y saludaba al público congregado cuando se oyeron los disparos.

Los testigos vieron la mirada de horror en la cara del presidente cuando ocurrió el tiroteo.

Antes de que Reagan pudiera moverse, los agentes del servicio secreto más cercanos lo empujaron hacia su automóvil blindado, haciéndolo sentarse en el mismo.

Fotografías de los momentos de tensión durante el ataque contra Reagan. (Foto: Hemeroteca PL)
Fotografías de los momentos de tensión durante el ataque contra Reagan. (Foto: Hemeroteca PL)
La FBI dijo que el agresor utilizó un arma de pequeño calibre. Reagan, al parecer, no se dio cuenta en los primeros momentos de que había sido herido, y uno de sus acompañantes dijo que fue al hospital por sus propios medios.

Pero Brady y los dos policías, que aparentemente estaban en la línea de fuego, sufrieron heridas mucho más graves.

El atentado contra el presidente ocurrió en pleno día, ante las cámaras de las tres cadenas nacionales de televisión que estaban allí para filmar el discurso de Reagan ante el grupo obrero.

Brady y el subsecretario de la presidencia, Mike Deaver, estaban junto a Reagan cuando el presidente salió del hotel. Deaver se apartó de la línea de fuego cuando empezaron los disparos, pero Brady y los dos policías fueron alcanzados por las balas.

Aunque Brady y los dos policías cayeron inmediatamente al suelo, nadie se dio cuenta de que Reagan había sido herido también.

Un asistente de prensa de la Casa Blanca, Larry Speakes, dijo en los primeros momentos que Reagan no había sido herido, y no fue hasta su llegada al hospital que se informó sobre la herida.

"Uno podía ver lo que pasaba en sus ojos", dijo un joven que vio el atentado. 

Infografía que detalla paso a paso el atentado contra el presidente Reagan. (Foto: Hemeroteca PL)
Infografía que detalla paso a paso el atentado contra el presidente Reagan. (Foto: Hemeroteca PL)
"Reagan estaba en estado de shock, asustado. Esa imagen quedará grabada en mi mente para siempre", agregó.

Los testigos dijeron que escucharon entre tres y cinco disparos en rápida sucesión, que salieron del arma de un individuo que estaba vestido con un impermeable marrón.

Al escucharse los disparos, muchas personas se arrojaron al suelo, y los policías se lanzaron sobre el agresor.

El atacante, John Hinkley Jr. padecía una enfermedad mental por lo que no pudo ser condenado por el atentado, en cambio fue internado en un hospital psiquiátrico ese mismo año, sitio en el que permaneció recluido durante 35 años hasta que fue liberado en 2016.

Ronald Reagan fue presidente de Estados Unidos de 1981 a 1989. (Foto: AP)
Ronald Reagan fue presidente de Estados Unidos de 1981 a 1989. (Foto: AP)

Reagan, vida de película

  • Vaquero de Hollywood convertido en presidente, Ronald Reagan fue el hombre que tras años de incertidumbre y desasosiego, devolvió a EEUU el orgullo de ser "una nación demasiado grande como para conformarse con pequeños sueños".
  • Nació el 6 de febrero de 1911 en Tampico, Illinois. Hijo de un vendedor de zapatos, alcohólico, y de una puritana protestante. Fue elegido presidente de EEUU en 1980, y reelecto en 1984.
  • Apuesto, alto, y con un magnífico tupé que conservó y cuidó durante toda su vida, el joven Ronnie fue a una universidad poco conocida "Eureka College" (Illinois), donde estudió sociología y economía, pero donde, en realidad, se la pasó en grande y tocó los libros, según sus biógrafos, tan poco como pudo.
  • Pronto destacó por su voz modulada y profunda, y tuvo claro que su futuro estaba más en la radio que en otro campo.
  • Tras la radio vino el cine, y tras Hollywood, la política, un medio en el que, en opinión de sus críticos, interpretó el mejor papel.
  • En 1966 fue elegido gobernador de California, cargo que desempeñó durante ocho años.
  • Se convirtió a los 69 años en presidente de Estados Unidos, y en el primer divorciado que llegaba a la Casa Blanca. Cuatro años más tarde fue reelecto.
  • La historia también lo recordará por algunos episodios menos gloriosos, como el envío de marines a Granada (1983), el bombardeo a Libia en 1986 y otros éxitos dudosos en El Salvador y en Nicaragua, así como el "Irangate", el escándalo sobre la venta secreta de armas a Irán para financiar a los contras nicaragüenses, en una década que dejó decenas de miles de civiles muertos en Centroamérica.
  • Tras padecer durante 10 años de la enfermedad de Alzheimer, Reagan murió el 5 de junio de 2004 a los 93 años.