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Fuerte terremoto estremece Los Ángeles en 1994

El 17 de enero de 1994 un fuerte sismo sacudió el sur de California, Estados Unidos, causando graves daños en infraestructura vial, edificios e incendios.

Por Hemeroteca PL

Detalle de la portada de Prensa Libre del 18 de enero de 1994 donde aparece la magnitud de los daños del Terremoto, el puente que conecta las autopistas 5 y 14, parcialmente destruido. (Foto: Hemeroteca PL)
Detalle de la portada de Prensa Libre del 18 de enero de 1994 donde aparece la magnitud de los daños del Terremoto, el puente que conecta las autopistas 5 y 14, parcialmente destruido. (Foto: Hemeroteca PL)

El temblor se sintió desde Las Vegas, 450 kilómetros al nordeste, hasta la frontera mexicana, 200 kilómetros al sur. Unos 50 incendios que oscurecieron el cielo en los suburbios al norte de la ciudad de Los Ángeles. Las primeras cifras arrojaron 27 muertos por el movimiento telúrico.

"Este lugar se estremeció como si le hubieran metido un taladro a presión", dijo Richard Goodis, residente de Sherman Oaks, un rico suburbio del valle San Fernando. "Una de las paredes de nuestra habitación se desplomó completamente y súbitamente pude ver el azul del cielo donde antes había techo. Pensé que moriríamos".

El sismo hizo que se descarrilara un tren que llevaba sustancias tóxicas y obligó a las autoridades a cerrar varios aeropuertos por varias horas, Incluso el aeropuerto Internacional de Los Angeles. El servicio de electricidad y de teléfono fue interrumpido en todo el sur del Estado.



Titular de Prensa Libre del 18 de enero de 1994. (Foto: Hemeroteca PL)
Titular de Prensa Libre del 18 de enero de 1994. (Foto: Hemeroteca PL)


El alcalde de Los Angeles, Richard Riordan, y el gobernador del Estado, Pete Wilson, declararon un estado de emergencia. Los Angeles es la segunda ciudad del país en población, con unos 3.3 millones de habitantes.

En Washington, el presidente Bill Clinton declarará la región "zona de desastre", para facilitar la ayuda federal a las autoridades locales y a los habitantes. Clinton prometió que "el Gobierno federal hará todo lo posible por ayudar" a California, que empezaba a reponerse de una serie de devastadores incendios que destruyeron centenares de residen- cias y amplias zonas boscosas el año pasado.

El temblor se sintió a las 04:31 local (1231 GMT) por lo menos 30 segundos. Kate Hutton, sismóloga del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, dijo que el movimiento registró 6.6 grados en la escala de Richter. Durante varias horas hubo al menos seis temblores secundarios importantes, incluso dos de 5.0 grados o más y cuatro de 4.0. También hubo más de 20 sacudidas de 3.0 grados o más.

El epicentro estuvo localizado en Northridge, dijo Lucy Jones, sismóloga del Instituto de Tecnología de California. Northridge está situada en el valle San Fernando, a casi 40 kilómetros al noroeste del centro de Los Angeles.



La estructura del estadio Anaheim sufrió serios daños. (Foto: Hemeroteca PL)
La estructura del estadio Anaheim sufrió serios daños. (Foto: Hemeroteca PL)


El valle San Fernando incluye las ciudades de Burbank, Sylmar, Sherman Oaks, Van Nuys y San Fernando, entre otras, con una población de unos tres millones de habitantes. En esa zona se registró en 1971 un sismo de 6.4 grados que causó 58 muertes.

En Sylmar, epicentro del sismo de 1971, varias autopistas se agrietaron y hubo al menos 30 incendios, causados mayormente por fugas de gas. Las llamas salían de las grietas de algunas calles donde se rompieron los conductos de gas.

El gobernador Wilson desplegó a la Guardia Nacional y cinco cuadrillas de bomberos respondieron de lugares tan lejanos como San Francisco.

Algunas calles quedaron convertidas en ríos tras romperse las tuberías del agua en una amplia zona, y decenas de postes de la electricidad se incendiaron. Las autoridades pidieron a la población que hirviera el agua antes de beberla.

El sismo destruyó un puente sobre la carretera interestatal 10 en Los Angeles, la más transitada del país, y destruyó un cruce de dos carreteras interestatales en el valle San Fernando, las números 5 y 14. Al menos dos vehículos fueron aplastados en el cruce de carreteras.



A la izquierda, daños en residencias de Malibú, California. A la derecha, un miembro de la Guardia Nacional vigila un sector del complejo habitacional de Northridge. (Foto: Hemeroteca PL)
A la izquierda, daños en residencias de Malibú, California. A la derecha, un miembro de la Guardia Nacional vigila un sector del complejo habitacional de Northridge. (Foto: Hemeroteca PL)


El alcalde Riordan dijo que un policía en motocicleta murió en ese cruce, tras caer desde una altura de 10 metros.

El departamento de bomberos de Northridge dijo que 14 personas fueron halladas muertas en un edificio de apar- tamentos que se desplomó, cerca de la Universidad Estatal de California.

"Llegamos a un edificio de apartamentos de tres pisos que ahora tiene sólo dos pisos... Hemos estado sacando gente desde hace rato", dijo el capitán de bomberos Steve Bascom. Un edificio idéntico, situado al cruzar la calle, se retorció, pero no se desplomó.

Dos personas murieron aplastadas en su casa en Sherman Oaks, dijo el jefe de bomberos, Leonard Thompson.