Arranca el Acuerdo de Asociación con Reino Unido con una balanza comercial favorable a Guatemala

Guatemala exporta principalmente alimentos frescos y congelados, e importa vehículos y materiales de transporte.

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Guatemala vende más de lo que le compra al Reino Unido. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)
Guatemala vende más de lo que le compra al Reino Unido. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)

Con una balanza comercial a favor de Guatemala este 1 de enero cobrará vigencia el Acuerdo de Asociación (AA) con el Reino Unido, y las expectativas a incrementar los negocios para 2021 en la era denominada pos-pandemia.

El Reino Unido oficialmente salió del bloque de la Unión Europea (UE) y Centroamérica logró mantener las relaciones comerciales con la suscripción del acuerdo.

A un inicio había expectativas de las relaciones entre la UE y el Reino Unido, pero todo parece indicar que la salida fue en buenos términos y que no implicará problemas al inicio.

Para Guatemala y Centroamérica en general se mantienen las condiciones y las reglas comerciales, y hay expectativas para incrementar el intercambio de negocios en sectores ya posicionados, según la visión directivos empresariales.

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En una entrevista con Prensa Libre el embajador del Reino Unido en Guatemala, Nick Whittingham, afirmó que el proceso de Asociación se mantiene con Centroamérica y todo está listo para que cobre vigencia y no haya interrupción en los despachos comerciales en fin de año.

Balanza favorable

Hasta octubre, las estadísticas de comercio exterior favorecen al país.

Guatemala ha exportado bienes por US$67 millones y ha importado por US$33 millones del Reino Unido, y la balanza favorece por US$34 millones.

Los principales productos se despachan al Reino Unido, están cardamomo, legumbres y hortalizas por US$11 millones cada producto, frutas frescas, secas y congeladas por US$7 millones, y bebidas líquidas por US$7 millones.

Por su parte, Guatemala importa del Reino Unido vehículos y materiales de transporte por US$10 millones, bebidas líquidas por US$3.5 millones, entre otros.

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Potencial

Si bien el acuerdo cobra vigencia en medio de la emergencia sanitaria, el 2021 hay que empezarlo a ver como el año de la reactivación de la economía y los negocios, afirmó Norman Laxton, presidente de la Cámara de Comercio Británica-guatemalteca (Britcham).

Al ser consultado sobre el inicio de estas nuevas relaciones, el directivo, aseveró que hay oportunidad de revisar los números actuales de intercambio comercial, para mejorarlos en el futuro no cercano, ya que hay un potencial hacia adelante, no solo en bienes, sino de servicios e inversión del Reino Unido para atraer a Guatemala, pero se debe ir trabajando en las condiciones.

Aclaró que se alcanzaron acuerdos entre el Reino Unido y la UE, que también redunda en el bienestar de las relaciones comerciales con Centroamérica y Guatemala, ya que esa triangulación podría ser muy interesante desde el punto de vista de los negocios.

Laxton dijo que se han reunido con las autoridades rectoras del comercio exterior, y hay una tranquilidad de que no habrá obstáculos o problemas en los sistemas “y no habrá ningún tipo de problema desde el punto de vista técnico”.

En las oportunidades de negocio está el sector de servicios, en el cual el Reino Unido es muy competitivo, pero es muy escasas en temas como banca, seguros, asesorías legales, medio ambiente, pero poco a poco se van a ir logrando esos espacios hacia Guatemala y viceversa.

En el área de inversión, el directivo expuso que el Reino Unido le pondrá atención en temas relacionados al medio ambiente, desde el punto de vista de que tipo de negocios se pueden implementar en Guatemala, y que vayan de la mano a la protección.

El directivo reiteró que en el tema de la pandemia podría quedarse en un segundo plano, por supuesto dado la debida importancia, pero se tiene que trabajar en la reactivación económica.

Roberto Castañeda, director general de la exportadora Planesa –que exporta berries y mini vegetales– el Reino Unido enfatizó que para el sector representa una oportunidad con miras a crecer en 2021.

“No creemos que pueda haber mayores inconvenientes en la puesta en vigencia y mantenemos los despachos por la vía aérea”, explicó el empresario.