Más cruceros llegarán al país

Para la temporada de cruceros 2012-2013, el país espera 50 por ciento más de buques que en la temporada anterior. Hasta hoy van 72 barcos confirmados.

Autoridades de turismo esperan que en la próxima temporada de cruceros lleguen al país 24 embarcaciones más que en la temporada pasada.
Autoridades de turismo esperan que en la próxima temporada de cruceros lleguen al país 24 embarcaciones más que en la temporada pasada.

El Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat) refirió que la cifra significa 24 barcos más que en la temporada 2011-2012.

Según Pedro Duchez, director del Inguat, con la llegada de esos buques se esperan unos 86 mil 300 turistas, con un promedio de gasto diario de US$120 por persona.

En la temporada anterior el número de buques fue de 48 y de visitantes por esa vía fue de 59 mil 983.

El sector espera recuperarse luego de una baja que se empezó a notar hace cuatro años, ya que en la temporada 2008-2009 llegaron 107 buques, luego en el 2009-2010 atracaron 94; en el 2010-2011, 62; y en el 2011-2012, 48.

La baja se empezó a reflejar debido a la crisis económica del 2008, a la reactivación del cobro del impuesto US$10 por persona —el cual posteriormente fue suspendido— y empeoró luego por dificultades administrativas que provocaron mala atención a los turistas en la Terminal del Puerto Quetzal y malestar de las compañías de cruceros.

Esas situaciones motivaron que las empresas Princess Cruises, Holland America y Norwegian Cruise redujeran o suspendieran sus llegadas al país.

Según Duchez, este año, Celebrity Cruises enviará 12 buques, Carnival Cruises y Holland América también mandarán barcos al país. El funcionario agregó que también enviarán sus cruceros Fénix, Zara, Silver Seas y otras.

Leonel Azurdia, empresario que presta servicios a turistas de cruceros, expuso que el daño al haber reactivado el impuesto de US$10 fue muy grande y la recuperación es lenta, ya que a la fecha el país debería recibir 150 buques.

El Inguat cree que en el 2015 lograrán los niveles del 2008 y llegarán a 110 cruceros. Azurdia indicó que los servicios turísticos se preparan y esperan seguridad ciudadana y accesos viales adecuados.