Nearshoring: Por qué Guatemala necesita reiniciarse como destino de inversión

Analistas llaman a relanzar marca de Guatemala con nuevas cadenas de valor y tendencias como el nearshoring.

Guatemala debe aprovechar las oportunidades del nearshoring para competir con más parques y zonas francas. La foto corresponde a Puerta del Istmo, ubicada en San Marcos. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)
Guatemala debe aprovechar las oportunidades del nearshoring para competir con más parques y zonas francas. La foto corresponde a Puerta del Istmo, ubicada en San Marcos. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

La pandemia del covid-19 llevó a muchas empresas a considerar la reubicación de sus negocios o logística, acción conocida cono nearshoring, y Guatemala puede aprovechar su posición y cercanía con Estados Unidos para brindar una respuesta rápida ante esas necesidades y atraer mayor Inversión Extranjera Directa (IED).

David Lewis, vicepresidente de Manchester Trade, participó en el foro Nearshoring y el futuro de la inversión extranjera directa, organizado por la Cámara de Comercio Guatemalteco Americana (AmCham), y dijo que cuando hay crisis económica a nivel mundial las empresas buscan países resilientes que y Guatemala demostró ser una de las economías menos afectadas por la crisis sanitaria.

Las proyecciones de recuperación económica también son una oportunidad para fortalecer la “marca Guatemala”, que será importante para que el efecto de nearshoring signifique un reposicionamiento en las cadenas de valor y sean más competitivas.

“Las empresas están tratando de diversificarse en su producción, inversión y exportación con el objetivo de acercarse más al mercado final de Estados Unidos, pero Guatemala no debe esperar a que Estados Unidos diseñe su gestión de políticas, sino debe acercarse con un modelo bipartidista que puede funcionar”, recomendó Lewis.

Lewis indicó que en 2019 las exportaciones de Guatemala hacia Estados Unidos de bienes superaban los US$4 mil millones y en servicios US$1 mil 300 millones; y la importación de Guatemala hacia Estados Unidos sumaron US$6 mil 800 millones en bienes y US$1 mil 600 millones en servicios.

Los datos anteriores se traducen en un crecimiento de un 27% desde hace cuatro años. En el 2017, la inversión extranjera directa alcanzó los US$1 mil 200 millones y cayó en el 2020, “pero hay planes para que en el 2021 se llegue a esa cifra de nuevo porque Estados Unidos sigue siendo el líder con US$750 millones en IED”, resaltó Lewis.

En opinión de Carlos Melo, representante del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) en Guatemala, los temas de inversión son importantes y hay que empezar a trabajar y definir qué tipo de inversión atraer, quiénes son los dueños de la cadena de valor, porque lo que ha pasado es que algunos países han tenido un distanciamiento con los Estados Unidos como mercado, por lo tanto, es una nueva variable que orientará las decisiones de inversión y hay espacio para aprovecharla.

Pero, hay otro riesgo, advirtió Melo: Que las empresas decidan regresar a Estados Unidos, como una señal de “balance entre riesgo y retorno” lo que se debe anticipar.

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Dependencia de leyes

Lisardo Bolaños, viceministro de Economía, comentó que una señal de que se está empezando a empujar una agenda en conjunto se da con la aprobación de la Ley de Leasing y que estuvo estancada desde hace ocho años, y ahora se convierte en una oportunidad para que las pequeñas y medianas empresas puedan acceder a maquinaria y equipo con tasas de interés más bajas sin deber tener el historial crediticio, y junto a la Ley de Factoring se multiplican las oportunidades.

Bolaños agregó que en los últimos días han trabajado con la Superintendencia de Administración Tributaria (SAT) sobre una serie de enmiendas a la Ley de Zonas Francas que permitan reducir el sacrificio fiscal y la posibilidad de abusar de la figura, pero que permita atraer algunas industrias que no están en este momento en el país.

“La reforma que se hizo en el 2016 venía de una concepción errónea de que era un agujero fiscal por donde se filtraban Q3 mil millones que no captaba el fisco, y cinco años después vemos que no era cierto, porque el agujero está ahí y ahora hay encauzar el mecanismo para salir a traer inversión”, afirmó Bolaños.

Lanzan revista

Guatemala se encuentra en una posición geográficamente privilegiada, cerca de su principal socio comercial, por lo que podría entrar en las cadenas de valor de las grandes potencias del mundo y aprovechar todas las oportunidades del nearshoring en Latinoamerica.

Por lo anterior, directivos de AmCham lanzaron la revista Doing Business & Investing in Guatemala, que tiene como objetivo apoyar a empresas e inversores interesados en Guatemala a conocer sobre su economía, forma de vida y la relación con su principal socio comercial, los Estados Unidos de América.

“Esta revista es clave para obtener información y contactos para el desarrollo empresarial”, comentó Juan Pablo Carrasco, presidente de AmCham Guatemala.

En la edición de este año de la revista se podrán encontrar artículos escritos por varios expertos, que servirán de asesoría en diferentes temas, proporcionando una descripción completa del crecimiento empresarial en Guatemala.

Waleska Sterkel, directora ejecutiva de AmCham Guatemala, explicó que los temas estarán enfocados en una guía del inversor, competitividad y emprendimiento, basados en política exterior, marco legal para la inversión, protección de los inversionistas, la eficiencia de la devolución del crédito fiscal, medidas en la frontera y lucha contra la falsificación, trabajo a tiempo parcial, el convenio 169 de la OIT y cómo identificar y validar una buena idea de negocio.