Paraíso centroamericano diverso y natural

A pesar de ser un país relativamente pequeño, en sus 108,889 km2 de extensión territorial convive gran diversidad biológica y cultural.

Por Redacción Comercial

Sus paisajes multicolor están delineados por 37 volcanes, kilómetros de playas con arena negra volcánica, montañas de bosques, selvas lluviosas y humedales de importancia mundial. La historia maya ha dejado un conjunto de sitios arqueológicos que cuentan más de 3,500 años de historia y la herencia es el colorido de las tradiciones y expresiones culturales, que hacen de Guatemala el Corazón del Mundo Maya.

Guatemala rica en biodiversidad

Guatemala constituye el corazón de Mesoamérica y una zona de transición importante en Latinoamérica, entre dos grandes regiones biogeográficas, Neártica (norte) y Neotropical (sur). Esto la convierte en uno de los 19 países megadiversos del planeta, debido a su gran riqueza biológica y cultural. Su pronunciado relieve también contribuye a crear diversidad de hábitats. Su amplia diversidad biológica la cataloga como el segundo “hot spot” a nivel mundial en especies endémicas de plantas y animales, que solo viven en esta región del planeta.

Son 288 las estructuras identificadas como de origen volcánico, aunque solo 37 son reconocidos como volcanes, de los cuales tres se encuentran activos. La variedad de volcanes en el país es parte de su atractivo turístico y las actividades extremas atraen gente de todo el mundo para escalarlos y admirar sus vistas.

Especies únicas en la región

Las áreas protegidas albergan en muchos casos especies amenazadas o en peligro de extinción, de las cuales Guatemala cuenta con varias como:

• Pinabete (Abies guatemalensis).

• Chipes (Cyathea spp): helechos arborescentes primitivos que alcanzan hasta 12m de altura.

• Monja Blanca (Lycaste skinnery var alba).

• Nueve especies endémicas de cactáceas.

• Murciélago (Myotis cobanensis).

• Roedores (Peremyscus gransis y P. mayensis).

• Escorpión o el niño dormido (Heloderma horridum charlesborgerti): reptil endémico a la región del Valle del Motagua.

• Escarabajos Joya (Chrysina pehlkei  y C. prototelica) endémicos a los bosques nubosos de Guatemala.

Otra de las características exclusivas del país es que ser considerada uno de los ocho centros mundiales de origen y diversidad de plantas cultivadas. Posee una rica variedad de cultivares primitivos y ancestros silvestres de especies importantes en la alimentación y que actualmente son cultivadas en todo el mundo.

Algunas especies originarias son:

• Chipilin (Crotalaría longirostrata)

• Zapote (poutería sapota)

• Aguacate (persea spp)

• Chile (Capsicum spp)

• Jocote (Spondias purpurea)

• Frijol (Phasoleus spp)

• Cacao (Theobroma cacao)

• Maíz (Zea mays)

Las actividades naturales a realizar en Guatemala son muy diversas:

• Observación de aves

• Ecoturismo

• Observación de cetáceos

• Áreas protegidas

• Agroturismo

Guatemala es el hogar de más de 720 especies (migratorias y residentes) de las cuales 33 tienen algún grado de endemismo regional. La ubicación geográfica y la forma de su territorio permiten a las aves migratorias detenerse durante su viaje. Cualquier época del año es adecuada para la observación de aves en el país, pero los mejores meses son marzo y abril, ya que es cuando las aves son más activas. Esto se debe a que las aves migratorias vuelven a casa con un plumaje muy colorido y fresco, mientras que las aves residentes están en temporada de canto y baile para atraer a su pareja.

Algunos de las especies residentes emblemáticas que se pueden ver en los bosques nubosos son:

• Pava Paujil (penelopina nigra)

• Cardellina versicolor (Ergaticus versicolor)

• Pavón Cornudo (Oreophasis derbianus).

• En la selva lluviosa maya se puede apreciar el colorido Pavo Ocelado (Meleagris Ocellata) y más de tres especies de tucán.

• En el pacífico hay un cambio para ver el Tangara Celeste (tangara cabanisi).

• En los bosques nubosos de Verapaz y San Marcos se puede deslumbrar con el maravilloso Quetzal (pharomachrus mocinno mocinno), el más espectacular de las américas.