Después de mortíferos incendios en California, poblados quedan a merced de las inundaciones

California ha tenido uno de los inviernos más húmedos y fríos de los últimos años, poniendo en alerta a las autoridades, sobre todo en áreas que fueron devastadas por los incendios forestales y hoy son propensas a peligrosos deslizamientos.

Vista aérea de la localidad de Guerneville, California, donde el río Russian anegó a varios poblados con las primeras lluvias. (Foto Prensa Libre: AFP)
Vista aérea de la localidad de Guerneville, California, donde el río Russian anegó a varios poblados con las primeras lluvias. (Foto Prensa Libre: AFP)

Dos pueblos de California quedaron convertidos en islas luego de que el río que los atraviesa creciera a su nivel más alto en un cuarto de siglo e inundara unos dos mil hogares.

Las poblaciones de Monte Rio y Guerneville, a unos 120 km al norte de San Francisco, fueron evacuadas tras las inundaciones causadas por la crecida del río Ruso tras dos días de lluvias intensas.

“Guerneville está cerrada. No se puede entrar o salir de la ciudad”, dijo la oficina del sheriff del condado de Sonoma. “Es oficialmente una isla”.

Muchos residentes de esta ciudad de unos cuatro mil 500 habitantes ignoraron las órdenes de evacuación y tuvieron que valerse de kayaks y canoas para navegar las zonas inundadas, que en algunas zonas superaban los 2 metros.

La Guardia Nacional fue llamada para ayudar a las personas que quedaron atrapadas en deslizamientos de tierra o en las crecidas del agua.

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS) dijo que este fin de semana habrá otra tormenta que golpeará a la región con fuertes lluvias y nieve en las montañas.

(Foto Prensa Libre: AFP)
(Foto Prensa Libre: AFP)
(Foto Prensa Libre: AFP)

Renace vegetación

Tras las primeras lluvias en campos devastados por los incendios, nueva vegetación comienza a resurgir.

En Malibú, California, después de años de sequía, nuevos brotes comienzan a nacer en unos 250 kilómetros cuadrados, casi la mitad de toda la superficie de las montañas de Santa Mónica.

El norte de California está viviendo un invierno particularmente lluvioso para los estándares de la región, que en algunas partes ha recibido entre enero y febrero una cantidad de agua cercana a toda la recibida en el año anterior, que fue especialmente seco.

Las autoridades del condado han emitido una declaración de emergencia y han pedido al gobernador de California, el demócrata Gavin Newsom, que haga lo propio con una declaración a nivel estatal.

Montañas de Santa Mónica, California. (Foto Prensa Libre: AFP)
Vista aérea del rancho de Michael Jackson, en Santa Ynez, California. (Foto Prensa Libre: AFP)
Campos de Malibú, California. (Foto Prensa Libre: AFP)

¿Responsable de incendios?

La compañía eléctrica PG&E, la más grande del estado de California (EE. UU.), admitió este jueves ser la causa “probable” del incendio más mortífero de la historia del estado, que el año pasado causó la muerte de 85 personas al arrasar en su totalidad un pueblo de 26 mil habitantes.

En un informe presentado ante la Comisión del Mercado de Valores de Estados Unidos (SEC, en inglés), la empresa eléctrica y gasística dijo tener motivos para “creer que es probable que el equipamiento de la compañía fue un punto de ignición del incendio Camp Fire de 2018″.

Mortíferos incendios castigaron a California. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)

Una avioneta de reconocimiento de la empresa identificó el día en que se declaró el fuego, el 8 de noviembre, una anomalía en una línea de transmisión cercana al lugar de origen de las llamas.

Pacific Gas and Electric (PG&E) también indicó a la SEC que las demandas presentadas en su contra por afectados del incendio -pese a que oficialmente todavía no se ha identificado la causa del fuego- ascienden a US$10 mil 500 millones y puso en duda su viabilidad de cara al futuro.

La firma ya pagó el año pasado US$2 mil 500 millones por otros incendios forestales del 2017 de los que también fue responsable y por los que aún tiene que abonar otros US$1 mil millones en compensaciones.

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