Kobe Bryant: ¿Quiénes eran las víctimas del accidente de helicóptero en el que murió la estrella de la NBA?

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Kobe Bryant era uno de los máximos anotadores en la historia de la NBA.
Kobe Bryant era uno de los máximos anotadores en la historia de la NBA.

“Mamba Out”. La legendaria frase con la que el exjugador de baloncesto estadounidense Kobe Bryant puso fin a su carrera en 2016 justo antes de dejar su micrófono en el suelo volvió a ser tendencia en redes sociales, luego que la estrella de la NBA murió en un accidente de helicóptero en Calabasas, Estados Unidos, junto a su hija Gianna, de 13 años y otras siete personas.

Las autoridades investigan las causas del accidente. Varios medios destacaron la niebla y baja visibilidad existente en la zona en el momento del siniestro.

Bryant jugó durante 20 temporadas con Los Angeles Lakers, fue cinco veces campeón de la NBA y está considerado como uno de los mejores jugadores en la historia de la liga estadounidense.

¿Quiénes fueron las víctimas?

En total fueron nueve las personas que murieron en el percance aéreo. El sheriff del condado de Los Ángeles, Alex Villanueva, confirmó en la tarde del domingo que en el helicóptero viajaban ocho pasajeros junto al piloto y que todos habían fallecido.

Accidente de Kobe Briant
AFP
El helicóptero se estrelló en una zona montañosa de Calabasas, en el estado de California.

Kobe Bryant

La “Mamba Negra”, como era conocido Bryant, era el propietario del helicóptero Sikorsky S-76 que se siniestró. Es una de las máximas del basquetbol pues jugó 20 temporadas, todas con los LA Lakers, ganó cinco títulos de la NBA y dos medallas de oro en Juegos Olímpicos.

Gianna Bryant

Gianna Maria, de 13 años, era la segunda hija de la familia Bryant y era una apasionada del básquetbol. Ella le había dicho a su padre que jugaría en la WNBA y continuaría con su legado en ese deporte.

John Altobelli, su esposa Kery y la hija de ambos Alyssa

Era entrenador de béisbol, tenía 56 años de edad, y trabajaba e la escuela comunitaria Orange Coast College (OCC), según un comunicado del centro educativo.

Uno de sus hermanos confirmó a la cadena estadounidense CNN la noticia, además de comunicar que en el helicóptero también viajaban Alyssa y Keri, hija y esposa de Altobelli.

Alyssa y Gianna eran compañeras en Mamba Sports, una academia deportiva fundada por Bryant.

John logró cuatro títulos estatales con OCC y fue galardonado como Mejor Entrenador en 2019.

Gianna y su padre, Kobe Bryant
Getty Images
Una de las hijas de Kobe Bryant, Gianna, de 13 años, también murió en el accidente.

Según confirmó OCC, el helicóptero viajaba desde el condado de Orange -donde Bryant vivía con su mujer y sus cuatro hijas- hasta la ciudad de Thousand Oaks -donde se encuentra la academia- para asistir a un partido en el que iba a jugar Gianna.

“Era algo que John (Altobelli) hacía con frecuencia, volar junto a Kobe para asistir a los partidos con su hija”, le dijo a CNN Ron La Ruffa, entrenador de OCC.

Christina Mauser

Ella era entrenadora de básquetbol y trabajaba en la academia deportiva de Bryant, a la que llegó en 2018.

Sarah y Payton Chester

Payton era otra compañera de Gianna en la academia Mamba Sport Academy y en este viaje la acompañaba su madre para verla jugar.

Ara Zobayan

Era el piloto del helicóptero y era muy cercano a la familia Bryant.

Volar en helicóptero era una rutina habitual para Bryant, ya desde su etapa de jugador en activo. Por ejemplo, lo utilizaba para acudir a cada partido que disputaba en el estadio Staples Center con Los Angeles Lakers.

Según afirmó en varios medios, el motivo para elegir este medio de transporte no era otro que esquivar las horas de tráfico por carretera y reducir así el impacto que suponía para sus lesiones físicas estar varias horas sentado en un automóvil.

¿Cómo se produjo el accidente?

Poco antes de las 10:00 am hora local, el helicóptero se estrelló en una zona montañosa de Las Virgenes Road en Calabasas, una ciudad al noroeste de Los Ángeles en el estado de California en la que vive un buen número de famosos y estrellas del deporte.

Map

Bomberos de Los Ángeles y agentes de policía se desplazaron al área para extinguir las llamas en las que quedó envuelto el helicóptero e iniciar las tareas de rescate de posibles sobrevivientes.

Daryl Osby, el jefe de bomberos del condado de Los Ángeles, dijo que el accidente tuvo lugar en una zona de difícil acceso y que los bomberos habían tenido que escalar para llegar al área.

“Nuestros bomberos caminaron hasta el lugar del accidente con su equipo médico y mangueras para extinguir el difícil incendio, ya que incluía el incendio forestal… y el del helicóptero”, dijo Osby.

“No fue exactamente como el sonido de una explosión, pero fue como un fuerte estallido. Sonaba como un helicóptero, pero sonaba como un avión, como si fuera fuerte”, le dijo Gavin Masak, un vecino de la zona, a CBS News.

“Cuando salí, vi humo en la colina, pero no era como una gran nube de humo negro, era gris”, añadió el testigo.

 

La Administración Federal de Aviación de EE.UU. identificó el helicóptero estrellado como un Sikorsky S-76.

Ningún vecino de la zona resultó herido debido a lo apartado que se encuentra el área montañosa donde ocurrió el accidente.

Las autoridades investigan para esclarecer las causas del accidente. Varios medios como CBS destacaron que el Servicio Meteorológico Nacional de EE.UU. informó que, aunque los vientos eran suaves, la visibilidad era baja en el área por la presencia de niebla.

Las autoridades tampoco confirmaron cuál era el número máximo de pasajeros que podía transportar el helicóptero, en el que viajaban nueve personas.

La Junta Nacional de Seguridad del Transporte mandó un equipo a California para participar en la investigación.