Un peligroso fenómeno: ¿qué puede pasar cuando la lava del volcán de La Palma llegue al mar?

El Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan) aclara que el choque térmico entre la lava y el mar produce un peligro local, bien delimitado, para las personas que visitan o se encuentran en la zona costera dónde se produce ese encuentro.

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Tras un día relativamente en calma, la erupción volcánica de La Palma ha empezado a lanzar lava a gran velocidad y virulencia este 27 de septiembre. (Foto Prensa Libre: EFE)
Tras un día relativamente en calma, la erupción volcánica de La Palma ha empezado a lanzar lava a gran velocidad y virulencia este 27 de septiembre. (Foto Prensa Libre: EFE)

La lava del volcán de Cumbre Vieja, en la isla española de La Palma, podría alcanzar este lunes 27 de septiembre la zona costera del municipio de Tazacorte, lo que ha provocado el confinamiento de varios núcleos poblacionales de la zona, aunque su peligro está delimitado a esa área.

Según el Instituto Volcanológico, en el encuentro de la lava con el mar se produce un choque térmico que genera columnas (penachos) de vapor de agua cargados con ácido clorhídrico (HCl) como consecuencia del importante contenido de cloruro (Cl-) en el agua de mar.

Estas columnas de vapor de agua, de un color blanquecino, también contienen a su vez diminutas partículas de vidrio volcánico como consecuencia de la reacción que se produce entre la lava, que está a más de mil grados, y el agua del mar, a unos 20 grados.

Aclara que no se trata de una columna o penacho volcánico tan energético como el que tiene lugar en el cono volcánico donde se está produciendo un jet de gases volcánicos ácidos que se inyectan a la atmósfera con tanta energía que llegan a alcanzar los 5 kilómetros de altura.

Por lo tanto, las columnas de vapor generadas por el encuentro entre la lava y el mar son unos penachos volcánicos menos energéticos.

El régimen de vientos en la zona dónde se producen estos penachos volcánicos costeros contribuye a la dispersión de estas columnas, pero el peligro que representan es muy local, en el entorno del área donde se produce el encuentro de la lava con el mar.

La inhalación o el contacto de gases y líquidos ácidos pueden irritar la piel, los ojos y el tracto respiratorio, y puede provocar dificultades respiratorias, especialmente en personas con enfermedades respiratorias preexistentes, advierte Involcan.

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El Departamento de Seguridad Nacional de España (DSN) señala en su último informe de situación que la lava ha superado la localidad de Todoque, por lo que “preocupa” que pueda cortar la única vía de acceso que existe a la zona sur del municipio de los Llanos de Aridane (carretera de la costa).

A esta situación hay que sumar, según el DSN, la posibilidad de que a lo largo del día de hoy, la lava alcance el mar en la zona costera de Tazacorte por lo que, y, en previsión de posibles emanaciones de gases nocivos para la salud, se ha ordenado el confinamiento de cuatro localidades más, San Borondón, Marina Alta, Marina Baja y La Condesa.

Asimismo, las mismas fuentes han apuntado que la caída de la ceniza ha comenzado a afectar ya a municipios situados en el lado este de la isla de La Palma; con respecto a la lava, los últimos datos apuntan que avanza por las dos coladas, con una altura media, en el frente de la misma entre 4 y 6 metros, y una anchura máxima de la lengua de 600 metros.

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A estas horas todos los aeropuertos del archipiélago canario se encuentran operativos, después de que ayer domingo, y tras los avances en la limpieza de la ceniza, el aeropuerto palmero recuperase su actividad.