Economía

Guatemala y Honduras abren fronteras, 57 años después, y apuestan por la integración con la Unión Aduanera

Guatemala y Honduras abrirán mañana lunes sus fronteras a la circulación de mercancías en lo que representa el paso más decidido hacia la integración económica centroamericana a la que los países del istmo se comprometieron hace 56 años.

Por DPA / Guatemala

En el 2016 se habilitó la ruta comercial para la Unión Aduanera entre Guatemala y Honduras. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL)
En el 2016 se habilitó la ruta comercial para la Unión Aduanera entre Guatemala y Honduras. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL)

Se trata de la Unión Aduanera binacional cuya apertura se cumplirá en el puesto fronterizo de Corinto, Honduras, y que será signada por los mandatarios Jimmy Morales, de Guatemala, y Juan Orlando Hernández, de Honduras.

A partir de este punto, ambos países serán considerados como el primer territorio aduanero único en América, en donde el 80 por ciento del comercio bilateral tendrá libre tránsito, señaló el Ministerio de Economía de Guatemala.

El compromiso de la unión aduanera centroamericana fue asumido por Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua el 13 de diciembre de 1960, como un componente del Mercado Común Centroamericano (MCCA), suscrito en esa fecha. No obstante, no es hasta hoy, 57 años después, cuando dos de los países signatarios deciden llevarlo a la práctica.

Honduras y Guatemala, además de vecinos, son socios comerciales con marcada interacción y, juntos, ofrecen un mercado de 25 millones de personas.

Honduras es, después de Estados Unidos y El Salvador, el tercer destino más importante para las exportaciones guatemaltecas que, en 2016, sumaron US$10 mil 462 millones, de acuerdo con lo expuesto por el experto Enrique

Lacs en una conferencia en la Escuela de Comercio Exterior (ECE) de la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport).

Honduras recibió productos guatemaltecos por un monto de US$875 millones, 21 millones más que en 2015, detalló el también exviceministro de Economía.

La Cepal pronosticó que, como consecuencia de esta acción, en los próximos años Guatemala registrará un crecimiento de hasta 1% adicional del Producto Interno Bruto (PIB). También estima un incremento de hasta el 1.6% en las exportaciones.

En el caso de Honduras, la institución estimó un incremento de hasta el 1.2 por ciento del PIB y un aumento de hasta el 2.4 por ciento en sus exportaciones.

El organismo también considera que los costos logísticos se reducirán para Guatemala hasta en un 25% y entre el 21% y el 25% para Honduras, beneficiándose principalmente a las Micro Pequeñas y Medianas Empresas (Mipymes).

En el área tributaria, la Cepal estima que mientras Guatemala podría percibir un aumento en la recaudación fiscal de entre US$23.1 a US$40.2 millones, Honduras incrementaría su recaudación entre US$20.8 y US$36.7 millones.

Desde la presentación del proyecto en diciembre de 2014, se realizaron 19 rondas de trabajo técnico organizadas en seis equipos como Aduanas, Medidas Sanitarias y Fitosanitarias, Transporte Aéreo, Migración, Tributos Internos y Libre Tránsito.

"La firma de la unión aduanera es un hito que va a marcar un antes y un después en la integración económica de Centroamérica y por supuesto en la relación comercial entre Guatemala y Honduras". Melvin Redondo, viceministro de Comercio Exterior de Honduras.

Los equipos técnicos abordaron temas vinculados a normativa legal, desarrollos y equipamiento informático, infraestructura, capacitación y los relativos a necesidades financieras.

La unión aduanera significará la integración de los servicios de aduana y migración para agilizar los trámites de las importaciones y exportaciones.

Según Adolfo Barrera, viceministro guatemalteco de Economía, la unión aduanera permitirá "incentivar las inversiones, el empleo y las exportaciones entre ambos países".