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Entra en vigencia Ley de Libre Acceso a la Información en 2009

Desde el 21 de abril de 2009 los guatemaltecos disponen de una herramienta legal para solicitar información de su interés a las entidades públicas autónomas y descentralizadas, y las privadas que administren fondos del Estado. 

Por Hemeroteca PL

Titular de Prensa Libre del 21 de abril de 2009. (Foto: Hemeroteca PL)
Titular de Prensa Libre del 21 de abril de 2009. (Foto: Hemeroteca PL)

La Ley de Libre Acceso a la Información permite a la ciudadanía efectuar auditoría social y conocer, por ejemplo, en qué están invirtiendo los recursos públicos las autoridades.

Esa norma, aprobada en septiembre del 2008, garantiza el derecho de exigir información sobre cómo se administran los fondos públicos, con lo cual se promueve la transparencia.

Diversas instituciones públicas corrían para poder entregar desde este día información a quienes la requieran de forma verbal, escrita o a través de medios electrónicos.

Con la nueva normativa, las entidades están obligadas a rendir cuentas sobre su presupuesto, contratación o compra de bienes y servicios; el número de empleados, sueldos, dirección y números de teléfono; viajes y viáticos autorizados dentro o fuera del país, entre otros aspectos.

Una de las primeras oficinas de acceso a información pública comenzó a funcionar en el Hospital San Juan de Dios. (Foto: Hemeroteca PL)
Una de las primeras oficinas de acceso a información pública comenzó a funcionar en el Hospital San Juan de Dios. (Foto: Hemeroteca PL)
Para entregar esos datos a quienes los soliciten, cada dependencia debe crear una unidad de acceso a la información, de las cuales, varias ya fueron inauguradas.

En el Congreso se trabajaba a marchas forzadas para acondicionar esa oficina que estará ubicada en la 8a. avenida y 9a. calle, zona 1, la cual quedará lista para atender las solicitudes de la población. También habrá información disponible en la página de internet de ese organismo: www.congreso.gob.gt.

Los encargados de esas unidades en el Ministerio de Gobernación y en el de Agricultura aseguraron que están “casi listos” para atender los requerimientos.

Están preparados

Entre las entidades que ya están listas para recibir y responder solicitudes está el Ministerio de Finanzas, que el domingo recién pasado inauguró su unidad de acceso a la información.

El Ministerio de Comunicaciones ya cuenta con unidades en todas sus dependencias —la Dirección General de Transporte y la de Caminos, entre otras—. También habrá datos disponibles en su página www.civ.gob.gt.

Las compras, proyectos, inversiones y sueldos de los trabajadores del Ministerio de Ambiente están disponibles desde ayer. Esa información se podrá consultar también en la página de Internet www.marn.gob.gt.

El presidente en funciones de la Corte Suprema de Justicia, Eliú Higueros, inauguró ayer la unidad de acceso a la información de ese organismo.

Unidad de acceso a la información pública en la Municipalidad de Santa Catarina Pinula.  (Foto: Hemeroteca PL)
Unidad de acceso a la información pública en la Municipalidad de Santa Catarina Pinula. (Foto: Hemeroteca PL)
Sueldos, en análisis

Higueros refirió que los datos personales, como los sueldos de empleados de ese organismo, serán “analizados” antes de entregarlos a los ciudadanos —a pesar de que la ley obliga a hacerlos públicos —.

“No queremos que la información que se proporcione pueda ser utilizada por delincuentes, y se exponga la integridad de los altos funcionarios que trabajan en el Organismo Judicial”, justificó.

El contralor general de Cuentas, Carlos Mencos, expuso que desde marzo recién pasado funciona la unidad de información de esa institución.

En total, unas mil entidades públicas y ocho mil organizaciones no gubernamentales que administran fondos públicos están obligadas a facilitar los datos.

“El 99 por ciento de las dependencias del Ejecutivo están listas. Lo que falta lo trabajaremos, pero hay que reconocer que en Guatemala nos hemos preparado en tiempo récord; a México le tomó cinco años”, dijo el vicepresidente Rafael Espada.

Infografía que explica el uso de la nueva ley de acceso a la información pública. (Foto: Hemeroteca PL)
Infografía que explica el uso de la nueva ley de acceso a la información pública. (Foto: Hemeroteca PL)
¿Y si se niegan?

La ley establece sanciones para quienes no informen:

  • Las entidades públicas tendrán 10 días para responder las solicitudes de información; el plazo podrá ampliarse, si se notifica dos días antes de que expire.
  • No cumplir con esa disposición será causal de responsabilidad penal.
  • Todo funcionario que niegue información será sujeto de sanciones administrativas o penales.
  • Quien comercialice o distribuya por cualquier medio datos personales sin autorización expresa será castigado con prisión de cinco a ocho años y multa de Q50 mil a Q100 mil.
  • También recibirá ese castigo quien altere o destruya datos personales.
  • El funcionario que de manera injustificada no brinde los datos solicitados incurrirá en el delito de retención de información, y será sancionado con prisión de uno a tres años y multa de Q10 mil a Q50 mil.
  • Se castigará, además, con prisión de cinco a ocho años, inhabilitación para el cargo y multa de hasta Q100 mil a quien revele datos confidenciales.