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Un crimen cultural

En 1978, el presidente Romeo Lucas y el ministro de Gobernación Donaldo Álvarez ordenaron dinamitar el Convento de San Francisco.

Por Hemeroteca PL

Convento de San Francisco, ubicado en la 7a. avenida y 14 calle de la zona 1. (Foto: Hemetoteca PL)
Convento de San Francisco, ubicado en la 7a. avenida y 14 calle de la zona 1. (Foto: Hemetoteca PL)

El 8 de diciembre de dicho año la Policía Nacional cerró el paso sobre la 7a. avenida y 14 calle de la zona1. Por la tarde, los cimientos del antiguo Convento de San Francisco fueron dinamitados; tras la fuerte explosión, una nube de polvo cubrió el área.

Los historiadores recuerdan ese día como "el del crimen cultural".

Ese monasterio de estilo neoclásico, cuya construcción se terminó en 1851, y el de Santo Domingo (donde ahora está el Ministerio de Cultura y Deportes) eran los dos únicos complejos religiosos para frailes de dos plantas en la Nueva Guatemala.

Tenía tres fuentes del siglo 18, con piletas, cocinas en forma de linterna, un comedor grande y la cochera.

En sus patios internos se levantaba una capilla con una cúpula, y sus gruesos muros tenían accesos en forma de arco. Había una entrada principal sobre la 7a. avenida y otra donde hoy se encuentra el Palacio de la Policía, la cual tenía una estatua de mármol de San Francisco de Asís.

Su biblioteca era la más completa de la época, entre sus documentos se encontró el Memorial de Sololá, según Miguel Álvarez, cronista de la Ciudad.

Durante la Revolución Liberal de 1871, el convento fue expropiado y pasó a ser aduana de aguardiente, luego estación de tren y finalmente fue ocupado por el Primer Cuerpo de la Policía Nacional y de Detectives.

Antisísmica

A pesar de estar sobre dos corrientes de agua subterráneas, la estructura resistió los terremotos de 1917 y de 1976.

El 22 de agosto de 1977, el Ministerio de Educación declaró el convento y la iglesia Monumento Nacional, pero a finales de 1978 el gobierno de Romeo Lucas García deroga el acuerdo y anuncia su demolición.

El entonces ministro de Gobernación, Donaldo Álvarez Ruiz, informó que ahí se construiría un edificio de siete plantas, obra que hasta la fecha no ha sido realizada.



Momento en que la maquinaria removía los escombros después de ser dinamitadas las columnas principales del convento. (Fotoarte: Hugo Cuyán)
Momento en que la maquinaria removía los escombros después de ser dinamitadas las columnas principales del convento. (Fotoarte: Hugo Cuyán)


Monumento nacional

El único convento de dos planta de la Nueva Guatemala

  • Se inicia la construcción en 1795.
  • Finaliza la obra el 28 de febrero de 1851.
  • Lapropiedadfue expropiada durante la Revolución Liberal de 1871.
  • Tenía la biblioteca más rica de su tiempo, la cual se pierde con la expropiación.
  • El convento es convertido en aduana de aguardiente.
  • Luego se vuelve centro de detención.
  • En 1970 funcionaba ahí el Primer Cuerpo de la Policía Nacional y el Cuerpo de Detectives.
  • En 1977 el Ministerio de Educación lo declara Monumento Nacional.
  • En 1978 esa cartera busca apoyo de la Unesco para su rescate.
  • Ese mismo año el Gobierno deroga la declaratoria y ordena su demolición.