Internacional

Otro pasajero acusa a United Airlines por amenazas 

El pasajero Geoff Fearns asegura que fue amenazado por United Airlines con ser esposado si no abandonaba el vuelo por otro caso de sobreventa de pasajes.

Por EFE / Washington

Un grupo protesta por el proceder de la aerolínea United, que expulsó a un pasajero. (Foto Prensa Libre: AFP)
Un grupo protesta por el proceder de la aerolínea United, que expulsó a un pasajero. (Foto Prensa Libre: AFP)

Fearns, un pasajero con billete en primera clase para hacer el trayecto entre Hawái y California la semana pasada, asegura que fue amenazado por United, en un nuevo dolor de cabeza para la aerolínea, informó este miércoles Los Angeles Times. 

Según el relato de Fearns, empleados de la compañía le solicitaron que abandonara su asiento porque lo necesitaba “alguien más importante que llegó en el último momento”.

“Me dijeron que tenían una lista de prioridad y que esta persona estaba en un lugar más elevado que yo”, explicó al periódico Fearns, que, al igual que en el suceso del pasajero expulsado por la fuerza este domingo de uno de los vuelos de esa misma compañía, ya se encontraba acomodado en su asiento.

“Entiendo que haya que dejar en tierra a pasajeros porque el vuelo esté lleno”, reconoció Fearns, “pero a mí no me dijeron nada en la puerta de entrada. Ya estaba en mi asiento. Y después me dicen que no tenía elección. Me dijeron que me esposarían si se veían obligados a hacerlo”.

“Me dijeron que tenían una lista de prioridad y que esta persona estaba en un lugar más elevado que yo”. Pasajero demandante. 

La aerolínea finalmente desplazó a Fearns a un asiento central de la sección económica.

A su regreso a casa, Fearns escribió al director ejecutivo de United, Óscar Muñoz, pidiendo la devolución íntegra de su pasaje y solicitando que la empresa done US$25 mil a una organización sin ánimo de lucro.

United respondió que su petición no sería atendida, pero se ofreció a pagar la diferencia de precio entre el coste original de su billete y el precio del asiento en la sección económica.

Ya no usarán a policías

El director ejecutivo de la aerolínea United, Óscar Muñoz, afirmó este miércoles que no se volverá a utilizar a policías para sacar a pasajeros de aviones. 

La medida es en el caso de sobreventa de billetes y reiteró su “vergüenza”  por el episodio del hombre expulsado por la fuerza este domingo de uno de sus vuelos.

“No vamos poner a un policía a retirarlos del avión. Sacar a un pasajero que ha reservado, pagado y se ha sentado, no podemos hacer eso”, aseguró Muñoz en una entrevista en el programa Good Morning America de la cadena ABC.

El ejecutivo indicó que sintió “vergüenza”  al ver las imágenes de videos que se convirtieron en un fenómeno en las redes sociales y mostraban cómo la Policía sacaba de manera violenta a David Dao, que rechazó salir de un avión de United que hacía la ruta de Chicago a Louisville  (Kentucky).

(Vea el momento en que pasajero chino es expulsado de avión)

Se trató de un “fallo del sistema”, agregó Muñoz, ya que “no ofrecimos a los supervisores y gestores de primera línea los procedimientos adecuados que les habrían permitido usar su sentido común”.

“Este fallo es mío. Tengo que arreglarlo, y creo que es algo que podemos hacer”, subrayó.

La violencia empleada por la Policía del aeropuerto OHare de Chicago provocó indignación en la opinión pública estadounidense, y rápidamente una petición en internet para pedir la dimisión de Muñoz alcanzó las 50 mil firmas, aunque, por ahora, el ejecutivo de United ha señalado que no piensa dejar el cargo.

La compañía también fue castigada en Wall Street, y sus acciones perdieron en la jornada del martes casi un 1%, lo que representa una pérdida de valor bursátil de US$225 millones.

Relato

Los testigos que se encontraban en el avión afirmaron en redes sociales que la compañía pidió cuatro voluntarios para abandonar el vuelo, después de haberlo abordado con dos horas de retraso, y tomar uno al día siguiente a cambio de US$400 y una estancia de una noche en un hotel.

United necesitaba esos asientos para trasladar tripulaciones, pero ningún pasajero aceptó la oferta, y la aumentó a US$800 y amenazó con no despegar hasta que cuatro personas se levantaran de su asiento y abandonaran la aeronave, aunque la empresa aseguró en el correo a sus empleados que la compensación era de US$1 mil.

“No vamos a poner a un policía a retirarlos del avión. Sacar a un pasajero que ha reservado, pagado y se ha sentado, no podemos hacer eso”. Óscar Muñoz, director ejecutivo de la aerolínea United.

Ante esa situación, la empresa seleccionó al azar, mediante una computadora, a los pasajeros que tendrían que salir.

Una pareja se fue a regañadientes, pero David Dao contestó que era un médico y necesitaba ver a sus pacientes el lunes por la mañana.

Tras rechazar ser uno de los voluntarios que la aerolínea pedía, Dao fue apartado a la fuerza de su asiento por un policía y sacado a rastras por el pasillo del avión, un suceso al que incluso reaccionó este martes el portavoz de la Casa Blanca, Sean Spicer, quien calificó de “preocupantes”  las imágenes del incidente. 

En China piden la destitución del CEO de United, Óscar Muñoz.
En China piden la destitución del CEO de United, Óscar Muñoz.