Internacional

Astronauta da caminata espacial antes de establecer récord

El astronauta de la Nasa Scott Kelly, que tiene previsto pasar un año en el espacio, hizo su primera caminata espacial apenas unas horas antes de establecer un nuevo récord como el estadounidense que pasa más tiempo en el espacio.

Por Cabo Cañaveral/AP

Scott Kelly realiza mantenimiento fuera de la Estación Espacial Internacional.(Foto Prensa Libre: AP).
Scott Kelly realiza mantenimiento fuera de la Estación Espacial Internacional.(Foto Prensa Libre: AP).

Kelly y Kjell Lindgren salieron de la Estación Espacial Internacional este miécoles por la mañana. Removieron la capa aislante de una unidad electrónica y cubrieron un detector de antimateria y materia oscura, antes de engrasar el brazo robótico de la estación e instalar algunos cables.       

El mellizo idéntico de Kelly, Mark, un astronauta retirado, le aconsejó que tuviera cuidado pero que se divirtiera. “¡No olvides de tomarte una buena selfie!”, le dijo Mark por Twitter.

Él dirigió la misión que instaló el detector de antimateria en el 2011 en el penúltimo vuelo de un transbordador. Los científicos quisieron cubrir el dispositivo con una manta termal para mantenerlo más fresco y prolongar su vida.       

La caminata espacial se demoró ligeramente después que Lindgren activó inadvertidamente demasiado pronto el flujo de agua en su traje espacial.

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El control de la misión quiso asegurarse de que no corría riesgos antes de autorizar la caminata. Se necesita agua para enfriar el traje protector; una falla hace dos años hizo que el casco de un astronauta se inundara y casi murió ahogado. 

Los dos astronautas harán una segunda caminata espacial el 6 de noviembre.       

Apenas pasada la medianoche del miércoles, Kelly batirá el récord estadounidense de permanencia en el espacio.

La marca actual de 215 días, más de siete meses, se fijó en el 2007.       

Kelly habita el laboratorio orbital desde marzo. Permanecerá allí hasta marzo del 2016.

El ruso Mikhail Kornienko participa en el experimento de un año en preparativos para una eventual expedición a Marte, aunque no alcanzará el récord mundial de 14 meses fijado por otro cosmonauta ruso, Valery Polyakov, que habitó la antigua estación espacial rusa Mir en 1994 y 1995.       

El español-estadounidense Michael López Alegría ha llevado la cuenta regresiva hasta que Kelly supere su marca de 215 días, ocho horas y 22 minutos.       



Scott Kelly (de pie) tiene previsto pasar un año en el Espacio. (Foto Prensa Libre: AP).
Scott Kelly (de pie) tiene previsto pasar un año en el Espacio. (Foto Prensa Libre: AP).


El presidente Barack Obama ya felicitó a Kelly en un llamado telefónico la semana pasada. Kelly le aseguró que, aunque siente haber estado en órbita durante mucho tiempo y que todavía le falta, “no anticipo ningún problema en llegar hasta el fin con energía y entusiasmo suficientes para completar la tarea”.       

Este mes, Kelly batió la marca de más tiempo acumulado en el espacio; 383 días en cuatro misiones. Cuando regrese a Tierra habrá totalizado 522 días, lejos del récord ruso.