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Los incendios del sur de California se acercan a Los Ángeles y amenazan el lujoso barrio de Bel Air

Los fuertes vientos de Santa Ana unidos a la falta de humedad han convertido algunas áreas del sur de California en un verdadero infierno.

Por BBC Mundo / EE. UU.

El lujoso barrio de Bel Air, en Los Ángeles, se vio sorprendido por las llamas en la madrugada de este miércoles. EPA
El lujoso barrio de Bel Air, en Los Ángeles, se vio sorprendido por las llamas en la madrugada de este miércoles. EPA

Más de cuatro mil bomberos intentaban este miércoles apagar los distintos incendios activos en los condados de Ventura y Los Ángeles, donde el fuego ha forzado la evacuación de miles de personas.

El más reciente de ellos, conocido como Skirball, comenzó a arder este miércoles de madrugada y amenaza las lujosas mansiones del barrio de Bel Air en Los Ángeles.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, informó que este incendio dañó hasta ahora 11 construcciones de las cuales al menos cuatro quedaron destruidas. Todas ellas eran viviendas.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, declaró el estado local de emergencia por el incendio Skirball en Bel Air. EPA
El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, declaró el estado local de emergencia por el incendio Skirball en Bel Air. EPA

Garcetti declaró este miércoles el estado local de emergencia como respuesta a Skirball que, según un comunicado de la alcaldía, ha quemado unas 200 hectáreas en el exclusivo vecindario.

Uno de los afectados, por ejemplo, es el magnate de medios Rupert Murdoch quien reconoció que sus viñedos Moraga Bel Air se han visto dañados.

A última hora del miércoles no había información sobre posibles víctimas mortales o heridos, pero la alerta se mantenía vigente, en especial ante el temor de que los vientos tomen más fuerza a partir de este jueves.

El distrito unificado de escuelas de Los Ángeles anunció que las clases quedan suspendidas para el resto de la semana.

Los centros sanitarios más cercanos a las llamas fueron desalojados.

Rápida propagación de las llamas

El primero de los fuegos, que se originó el lunes en el condado de Ventura, se propagó más allá de la autopista principal, la 101, y llegó hasta la costa del Pacífico.

El fuego dejó imágenes verdaderamente impresionantes en Santa Paula y Ventura, al norte de Los Ángeles. AFP
El fuego dejó imágenes verdaderamente impresionantes en Santa Paula y Ventura, al norte de Los Ángeles. AFP
El humo tiñe el cielo de esta zona de California desde el pasado lunes 4 de diciembre. AFP
El humo tiñe el cielo de esta zona de California desde el pasado lunes 4 de diciembre. AFP

"Estamos todavía en medio de un duro combate contra el fuego", dijo Robert Welsbie, el portavoz del departamento de bomberos de Ventura.

"Si se levantan más vientos, estaremos ante un gran desafío". Más de 150 mil personas fueron evacuadas de sus hogares y unas 12 mil construcciones están bajo la amenaza del fuego. Alrededor de 260 mil hogares se quedaron sin electricidad.

Las personas que se vieron obligadas a desalojar sus hogares esperan poder regresar pronto a sus casas. EPA
Las personas que se vieron obligadas a desalojar sus hogares esperan poder regresar pronto a sus casas. EPA
Algunos residentes de Ventura han podido volver para encontrarse sus casas en ruinas. EPA
Algunos residentes de Ventura han podido volver para encontrarse sus casas en ruinas. EPA

Los residentes de Santa Paula y Ventura recibieron las alertas de evacuación obligatoria en sus teléfonos y por medio de miembros de los equipos de rescate, que fueron llamando puerta a puerta.

Un testigo en Ventura, Robin Andersen, contó que una zona al sur de la autopista 101 parecía "la batalla del fin del mundo", según informa el diario Los Angeles Times.

"Estaba sentado frente a las llamas y parecía que estuviera observando la quema de Roma", añadió.

Otras personas compartieron en redes sociales imágenes y videos del incendio en los que se ve las llamas a lo largo de carreteras y autovías. como este tuit, que ha sido muy compartido:





Varios fuegos a la vez

Las autoridades se han visto desbordadas por la coincidencia de varios incendios en comunidades relativamente cercanas pero que tienen focos diferentes:

  • Thomas se originó el lunes por la tarde en unos arbustos en Santa Paula y se propagó a una velocidad terrorífica por todo el condado de Ventura y más allá.
  • Creek comenzó a arder el martes en Sylmar, una localidad más próxima a Los Ángeles.
  • También el martes los bomberos identificaron otro fuego en Santa Clarita, a una hora al norte de Los Ángeles. Lo bautizaron Rye.
  • Finalmente el miércoles prendió Skirball, el incendio que desencadenó la evacuación en Bel Air.