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Descubren misteriosas llanuras heladas en la superficie de Plutón

Científicos descubrieron lisas y heladas llanuras en la superficie de Plutón gracias a las imágenes divulgadas este viernes desde una sonda de la Nasa que sobrevoló el planeta enano esta semana.

Por Miami/AFP

La imagen muestra la región de Plutón que tiene forma de corazón. (Foto Prensa Libre: EFE).
La imagen muestra la región de Plutón que tiene forma de corazón. (Foto Prensa Libre: EFE).

Las llanuras están al norte de las montañas heladas de Plutón y en la zona central izquierda de la mancha con forma de corazón que la Nasa calificó como Tombaugh Region, o región de Tombaugh. El nombre honra a Clyde Tombaugh, quien descubrió el cuerpo celeste en 1930.

El área está llena de depresiones parecidas a las grietas de barro congelado que hay en la Tierra.

A pesar de que Plutón reside en el Cinturón de Kuiper, una caótica zona del sistema solar que ha sido descrita por los científicos como un área de tiro de desechos cósmicos, no hay cráteres a primera vista.



This July 14, 2015 photo provided by NASA shows an image taken from NASA
This July 14, 2015 photo provided by NASA shows an image taken from NASA's New Horizons spacecraft showing a new close-up image from the heart-shaped feature on the surface of Pluto that reveals a vast, craterless plain. (NASA/JHUAPL/SWRI via AP)


La Nasa estima que la llanura no tiene más de 100 millones de años y que Plutón todavía está tomando forma por medio de procesos geológicos que aún están activos.

Misterio

“Este terreno no es fácil de explicar”, dijo Jeff Moore, líder del equipo de geología, geofísica e imágenes del centro de investigación Ames de la Nasa en Moffett Field, California (oeste) .

Se están considerando dos teorías. Tal vez las llanuras se formaron por la contracción de los materiales de la superficie, de una manera similar a lo que ocurre cuando se seca el barro, dijo la Nasa.



This photo taken Tuesday, July 14, 2015, at approximately 6:30 a.m. EDT, shows Pluto
This photo taken Tuesday, July 14, 2015, at approximately 6:30 a.m. EDT, shows Pluto's largest moon Charon, left, with a captivating feature, a depression with a peak in the middle, shown in the upper left corner of the inset image at right. (NASA/JHUAPL/SwRI via AP)


Otra posibilidad es que se hayan formado por un proceso llamado convexión, en el cual algún tipo de calor proveniente del interior de Plutón daría forma a una capa de monóxido de carbono, metano y nitrógeno de la superficie.

La sonda New Horizons de la Nasa pasó muy cerca de Plutón el martes reciente. Es la primera vez en la historia que se explora el distante planeta enano.

La nave, impulsada con energía nuclear, viajó casi diez años y cuatro mil 800 millones de kilómetros para llegar a Plutón. Ahora se está sumergiendo más profundamente en el Cinturón de Kuiper.



La Nasa estima que la llanura no tiene más de 100 millones de años y que Plutón todavía está tomando forma por medio de procesos geológicos que aún están activos. (Foto Prensa Libre: AFP).
La Nasa estima que la llanura no tiene más de 100 millones de años y que Plutón todavía está tomando forma por medio de procesos geológicos que aún están activos. (Foto Prensa Libre: AFP).