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El Congreso de Estados Unidos aprueba un millonario incremento de gastos y revierte el cierre del gobierno de Donald Trump

El gobierno de Estados Unidos volvió a quedarse sin fondos y técnicamente tuvo que cerrar por segunda ocasión bajo el presidente Donald Trump.

Por BBC Mundo / Washington

Senado aprueba fondos para reabrir gobierno. (Foto Prensa Libre: EFE)
Senado aprueba fondos para reabrir gobierno. (Foto Prensa Libre: EFE)

El cierre, sin embargo, solamente duró unas pocas horas, luego de que tanto el Senado como la Cámara de Representantes votaran a favor de un acuerdo presupuestario para dotar de fondos al gobierno de Trump durante los próximos dos años.

El acuerdo alcanzado entre republicanos y demócratas contempla un aumento del gasto de al menos US$300.000 millones que también incrementará la deuda pública.

Pero la oposición de varios legisladores, y en especial la del senador republicano Rand Paul, hizo que el nuevo presupuesto sólo se aprobara después de la medianoche, lo que técnicamente dejó sin recursos al gobierno.

El senador republicano Rand Paul se opne al aumento de gato y deuda contemplado por el acuerdo. GETTY IMAGES
El senador republicano Rand Paul se opne al aumento de gato y deuda contemplado por el acuerdo. GETTY IMAGES

"Quiero que la gente se sienta incómoda. Quiero que le tengan que responder a la gente que dice: ¿Cómo es que estaban en contra de los déficits del presidente Obama y ahora están a favor de déficits republicanos?", dijo Paul para explicar por qué había retrasado el voto.

Eventualmente, sin embargo, el Senado aprobó el plan por 71 votos a favor y 28 en contra, a eso de las 01:45 de la mañana.

A eso de las 5:30 am, antes del inicio de la jornada laboral, el plan también fue aprobado por la Cámara de Representantes por 240 votos a favor y 186 en contra.

Y el mismo fue luego suscrito por el presidente Trump, lo que permitió que las instituciones de gobierno abrieran normalmente.

Entre el 20 y 23 de enero pasado, la falta de acuerdo entre republicanos y demócratas condujo a un cierre de gobierno. El anterior se había dado en 2013 y duró 16 días.

Las razones de los halcones

La más reciente medida sobre el presupuesto ha enfurecido a algunos republicanos, mientras que muchos demócratas están molestos por la falta de concesiones en los temas de inmigración.

Y el jueves en horas de la tarde la Casa Blanca informó que se estaba preparando para un cierre de las agencias federales, el que en principio ya no es necesario.

Es la segunda ocasión que el gobierno de Donald Trump se ve confrontado con el cierre de la administración. EPA
Es la segunda ocasión que el gobierno de Donald Trump se ve confrontado con el cierre de la administración. EPA

Pero, ¿por qué se oponen al plan los "halcones del presupuesto"?

Mientras que el proyecto de ley de gastos para el Pentágono ha deleitado al ala más preocupada por la seguridad nacional del partido, los conservadores en materia fiscal están en pie de lucha por las ramificaciones para la deuda de la nación.

En un discurso fatalista, Paul, senador por Kentucky, acusó ferozmente a sus compañeros republicanos de libertinaje fiscal.

"Asumí este cargo porque era bastante crítico del déficit de un billón de dólares del presidente Obama", dijo.

"Ahora tenemos a los republicanos, de la mano con los demócratas, ofreciéndonos déficit de un billón de dólares", agregó.

Anticipando una larga sesión, los senadores ordenaron varias cajas con pizzas. GETTY IMAGES
Anticipando una larga sesión, los senadores ordenaron varias cajas con pizzas. GETTY IMAGES

"Honestamente, de buena fe, no puedo simplemente mirar a otro lado simplemente porque mi partido es ahora cómplice de los déficits", insistió Paul.

Esta sería "la mismísima definición de hipocresía", añadió.

Lo acordado

Cómo señaló el senador Paul, el plan de gasto de 650 páginas fue sólo hecho público el miércoles por la noche, así que muchos detalles siguen sin estar muy claros.

El director de Asuntos Legislativos de la Casa Blanca, Marc Short, dijo que el paquete incrementaría el gasto "un poco más" de US$300.000 millones.

Según el diario The Washington Post, esa cifra es de US$500.000 millones.

Desde la Casa Blanca ya en horas de la tarde se había llamado a todas las agencias federales a prepararse para el cierre. GETTY IMAGES
Desde la Casa Blanca ya en horas de la tarde se había llamado a todas las agencias federales a prepararse para el cierre. GETTY IMAGES

La propuesta contiene US$165.000 millones de gasto adicional en Defensa y US$131.000 millones en gasto en asuntos internos como salud, infraestructura o contra la crisis de opioides, según Reuters.

Esto elevaría el techo de la deuda hasta marzo de 2019.

¿Por qué algunos demócratas no están contentos?

A pesar del visto bueno del líder de los demócratas en el Senado, Chuck Schumer, quien dijo que el acuerdo presupuestal "rompería el largo ciclo de crisis de gasto", algunos demócratas se han quejado de que el proyecto de ley no aborda el tema de la inmigración.

La líder del partido en la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo la mañana del jueves que ella se oponía al plan, pero que no le ordenaría a la bancada de los demócratas que votaran en contra.

La congresista de California ha hecho un llamado para que el proyecto de ley incluya una protección contra la deportación para los "dreamers", jóvenes inmigrantes que entraron a Estados Unidos con sus padres de manera ilegal siendo niños.

La demócrata Nancy Pelosi dio un discurso de ocho horas el miércoles defendiendo que se incluyera protección para inmigrantes en el acuerdo. GETTY IMAGES
La demócrata Nancy Pelosi dio un discurso de ocho horas el miércoles defendiendo que se incluyera protección para inmigrantes en el acuerdo. GETTY IMAGES

Sus observaciones se dieron un día después de que ella contara historias de inmigrantes durante ocho horas en el piso de la cámara baja, el discurso más largo desde 1909.

Las garantías de la era Obama para estos inmigrantes fueron canceladas por el presidente Donald Trump y están previsto para quedar sin validez a partir de marzo.

El representante de Illinois Luis Gutierrez, uno de los congresistas líderes en la defensa de los inmigrantes, está urgiendo a sus colegas a que voten en contra del plan.

"No se confabulen con este gobierno", dijo.

¿Qué dice la Casa Blanca?

Kellyanne Conway, asesora del presidente, le dijo a Fox News que el acuerdo ofrece certidumbre presupuestal a largo plazo y financiación para las prioridades del gobierno, incluyendo infraestructura y fondos para los militares.

Antes esta semana, el president Trump dijo que "le encantaría ver" un cierre del gobierno de Estados Unidos en caso de que no hubiera un acuerdo para el financiamiento del muro que propone construir en la frontera con México.

Ya se proyecta que aumenten los déficits debido a los recortes de impuestos de US$1,5 billones del gobierno Trump, que fueron aprobados por el Congreso en diciembre.