Internacional

Honduras ataca al corazón de pandilla decomisando sus negocios

Las autoridades hondureñas emprendieron una novedosa estrategia contra la Mara Salvatrucha decomisando los negocios a sus líderes, quienes amasan fortunas y residen en opulentas viviendas a punta de extorsiones a comerciantes y transportistas.

Por Tegucigalpa/AFP

Interior de una residencia de lujo que pertenece a pandilleros allanada en febrero de este año. (Foto Prensa Libre: AFP).
Interior de una residencia de lujo que pertenece a pandilleros allanada en febrero de este año. (Foto Prensa Libre: AFP).

Como resultado de una operación denominada “Avalancha” , las autoridades bloquearon 137 cuentas bancarias a integrantes de la organización y decomisaron una decena de viviendas, un pequeño hospital en la ciudad de San Pedro Sula, norte, y 188 vehículos, detalló el jefe de la Policía de Investigación de la Fiscalía, Ricardo Castro.

Doce líderes y colaboradores de la agrupación fueron arrestados por la Policía, entre ellos el alcalde de la ciudad de Talanga, ubicada 50 km al este de la capital, Jorge Neftaly Romero, y el exsuboficial de policía Ernesto García.

En el curso de las investigaciones “detectamos que la MS-13 no estaba siendo abordada y se adoptó una estrategia diferente, atacando sus recursos económicos” , explicó el fiscal Oscar Chinchilla.

Los esfuerzos, agregó, estaban más concentrados en capturar a los jóvenes de la Pandilla 18  (rival de la MS-13) que se mueven por los barrios y terminales del transporte público de las principales ciudades cobrando extorsiones.

Avalancha de incautaciones

La operación iniciada el 23 de febrero y sin plazo de conclusión ha permitido en sus primeras semanas de operación la incautación de US$9 millones entre propiedades, vehículos y cuentas bancarias, según la Policía.

“Por fin el gobierno encontró una fórmula para el control del delito y desmontar las estructuras de las maras y pandillas”, dijo la criminóloga Arabeska Sánchez.

“Por primera vez se sabe dónde está el dinero de las extorsiones y parece un operativo exitoso” , apuntó la especialista.

El dirigente del transporte Jorge Lanza consideró que “cualquier medida que se tome con esta triste situación, bienvenida sea, con tal de que sea sostenida” .

“Esa operación Avalancha tiene que ser permanente, no de una semana o 15 días” , afirmó el empresario quien se queja de que el apoyo de la Policía y los militares al transporte es ocasional.

El método de extorsión de la pandilla es exigir a los comerciantes, generalmente empresarios del transporte, un pago por un valor determinado o una cuota semanal, y si no lo pagan toman represalias como incendiar un bus o asesinar un empleado.

Lanza estimó que más de 80 personas murieron en el 2015 en asaltos a buses del transporte público o porque los propietarios se rehusaron a pagar el “impuesto de guerra” , unos US$45 semanales por cada bus.

Indicó que en algunos casos reciben cobros de hasta cinco agrupaciones diferentes, incluyendo la 18 y la MS-13.

El dirigente advirtió que se tiene que atacar el problema de las extorsiones de raíz, identificando a quienes finalmente les llega el dinero, y no solo a los cobradores “que son a los que han estado capturando” .

Según estadísticas de la Fuerza Nacional Antiextorsión , en el 2015 fueron detenidos 669 jóvenes mientras cobraban el “impuesto de guerra” .

En total ese año, esa unidad policial recibió 980 denuncias y dio asesoría a cuatro mil 90 personas que eran extorsionadas.