Internacional

Confirman la muerte de 16 personas en accidente de globo

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) de EE. UU. confirmó que al menos 16 personas murieron en el accidente de un globo aerostático.

Por Washington/EFE

Vista aérea del área investigada por autoridades tras el desplome del globo aerostático en Texas. (Foto Prensa Libre: AP).
Vista aérea del área investigada por autoridades tras el desplome del globo aerostático en Texas. (Foto Prensa Libre: AP).

La tragedia ocurrió en Texas. En conferencia de prensa  en Washington, Robert Sumwalt, responsable de la NTSB, confirmó el número de víctimas mortales, aunque precisó que los investigadores tratan todavía de determinar el número exacto de ocupantes del aparato.

Se trata del peor accidente de ese tipo ocurrido en EE. UU. y el más grave acaecido en el mundo desde el 2013, cuando un globo aerostático se incendió al sobrevolar Egipto y murieron 19 de las 21 personas que viajaban a bordo.

Sumwalt señaló que los investigadores intentan averiguar la causa del accidente y puntualizó que esos aparatos no disponen de cajas negras que podrían ayudar en esa labor.

Los investigadores se centran más bien en rastrear los restos del aparato en busca de teléfonos móviles de pasajeros que hayan podido grabar imágenes.

Fuentes policiales indicaron a la cadena CNN que aparentemente el globo se incendió al chocar con un cable de alta tensión, pero ese extremo no ha sido, de momento, confirmado por las autoridades.

El globo aerostático se estrelló el sábado con al menos 16 personas a bordo y el sheriff del condado de Caldwell, Daniel Law, subrayó entonces que las autoridades creían que no había supervivientes.

“Parece en este momento que no hay supervivientes del accidente”, afirmó Law en un comunicado.

El globo se vino abajo cerca de Lockhart, a unos 50 kilómetros de Austin, capital de Texas, en torno a las 7.40 hora local, precisó la portavoz de la Administración Federal de Aviación  (FAA) Lynn Lunsford.

Unos minutos después, la Oficina del Sheriff del condado de Caldwell recibió una llamada al 911 que alertaba de un “posible accidente de un vehículo”  incendiado, explicó Law.

“Cuando los servicios de emergencia llegaron a la escena, resultó evidente que el fuego se produjo en la cesta del globo aerostático”, indicó el sheriff.

Una testigo comentó a los periodistas que no llegó a ver el accidente del globo aerostático, pero sí “la bola de fuego elevándose”  luego de impactar contra el suelo.

El suceso ocurrió cerca de una zona agrícola en la que abundan los cultivos de maíz y los terrenos de pasto para el ganado, que se encuentra salpicada por altas torres de transmisión eléctrica.

Al conocerse el accidente, el gobernador de Texas, Greg Abbott, emitió un comunicado para enviar sus “más profundas condolencias a todos aquellos afectados por la dolorosa tragedia”.

“La investigación sobre la causa de este trágico accidente continuará”, agregó Abbott.



El área donde ocurrió la tragedia es mayoritariamente agrícola. (Foto Prensa Libre: AFP).
El área donde ocurrió la tragedia es mayoritariamente agrícola. (Foto Prensa Libre: AFP).