Internacional

Astronautas ruso y estadounidense regresan a la Tierra

El astronauta estadounidense Scott Kelly y el ruso Mijaíl Kornienko regresaron este miércoles a la Tierra después de permanecer un récord de casi un año a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS), realizando experimentos de cara a futuros viajes a Marte.

Por Washington/EFE

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Scott Kelly (izq.), de la Nasa, junto a Mikhail Kornienko, de Roscosmos, celebran su 300 día consecutivo en el espacio. (Foto Prensa Libre: AP).
Scott Kelly (izq.), de la Nasa, junto a Mikhail Kornienko, de Roscosmos, celebran su 300 día consecutivo en el espacio. (Foto Prensa Libre: AP).

Acompañados por el ruso Serguei Volkov, Kornienko y Kelly, que pasaron 340 días en la ISS, se posaron tal como estaba previsto en las estepas del centro de Kazajistán a las 04H27 GMT, anunciaron el centro de control ruso y la NASA.

"El aterrizaje tuvo lugar", anunció el centro de control minutos después de que el módulo Soyuz TMA-18M tocara tierra cerca de Jezkazgan.

"El aire es tan agradable aquí. ¡Me pregunto por qué están todos tan abrigados!", dijo Kelly al salir de la nave a los equipos de asistencia rusos, según imágenes de la televisión de la NASA.

Mijaíl Kornienko, de 55 años, y Scott Kelly, de 52, han completado el periodo ininterrumpido más largo a bordo de la ISS desde que la estación puede acoger a pasajeros en 2000.

Kelly, que ha realizado cuatro viajes a la ISS, bate además el récord de tiempo acumulado en el espacio por un estadounidense, con 540 días.

  • El estadounidense Scott Kelly ostenta un doble récord: es el astronauta de su país que más tiempo consecutivo  (340 días) y más tiempo total  (520 días) ha estado en el espacio.

El récord mundial de tiempo ininterrumpido pasado en el espacio lo ostenta el ruso Valeri Poliakov, con más de 14 meses a bordo de la estación espacial Mir en 1995.

Kelly y Kornienko realizaron esta misión para estudiar los efectos biológicos y psicológicos de largas permanencias en el espacio con el fin de preparar misiones habitadas a Marte a partir de los años 2030.

Durante su estancia en la Estación, ambos fueron sometidos con frecuencia a exámenes médicos, así como a una batería de análisis para estudiar los efectos a largo plazo de la microgravedad en el organismo humano.

El hermano gemelo de Kelly, el exastronauta Mark Kelly, también participó en el experimento en tierra, con el fin de comparar ambos organismos y detectar los efectos fisiológicos del viaje en Scott.

"Físicamente me siento muy bien", dijo Kelly el jueves pasado, en una entrevista vía videoconferencia. "Podría quedarme otros 100 días... podría quedarme otro año", agregó, aunque admitió estar "impaciente por regresar" junto a su familia y amigos.

En condiciones de microgavedad, las gotas de agua flotan en el aire y se pegan a la piel cuando entran en contacto con el cuerpo, lo que hace muy difícil ducharse. Los astronautas deben asearse con esponjas húmedas.

Por ello, "la primera cosa" que Kelly dijo que haría al llegar a su casa en Houston (Texas), sería bañarse en la piscina.

También afirmó que sufre pequeños problemas de vista, algo normal por la microgravedad, que aumenta el líquido del fluido cefalorraquídeo alrededor del nervio óptico.

La ausencia de gravedad también reduce la masa muscular y la densidad ósea, lo que obliga a los astronautas a hacer ejercicio con frecuencia.

Kelly y Kornienko despegaron del cosmódromo de Baikonur el 27 de marzo de 2015 en compañía del ruso Guennadi Padalka, que a su vez batió el récord absoluto de vuelo humano acumulado en órbita con 879 días cuando regresó a la Tierra el 11 de septiembre de 2015.

Serguei Volkov, que despegó rumbo a la ISS el 15 de diciembre de 2015, ha pasado 182 días en órbita.

Rusia proporciona al ISS su principal módulo, donde están situados los motores-cohetes, y las naves rusas Soyuz son los únicos medios para llevar y traer a las tripulaciones de la estación orbital desde el cese de los transbordadores espaciales estadounidenses.

“Podría quedarme otros cien días. Podría quedarme otro año si tuviera que hacerlo. Dependería de que lo que estuviera haciendo tuviera sentido, aunque tengo ganas de volver a casa”, Scott Kelly.

Dieciséis países participan en la ISS, un laboratorio orbital que gira alrededor de la Tierra desde 1998 y ha costado en total 100.000 millones de dólares, financiados en su mayor parte por Rusia y Estados Unidos.