Revista D

El incienso impregna las procesiones y los oficios religiosos propios de esta época

Produce un agradable aroma al arder y crea un ambiente místico. Sus volutas de humo subiendo hacia el cielo son una alegoría de la actitud de oración y de la elevación de la mente hacia la divinidad. 

Por Revista D

El aroma en las calles de esta resina es sinónimo de Semana Santa. (Foto Prensa Libre: Óscar Rivas)
El aroma en las calles de esta resina es sinónimo de Semana Santa. (Foto Prensa Libre: Óscar Rivas)

Metáforas aparte, lo cierto es que el incienso está ligado a la historia sagrada desde tiempos remotos. No en vano fue uno de los presentes que los Reyes Magos entregaron al Niño Jesús en el portal de Belén y estos regalos no fueron elegidos al azar. Le llevaron oro como rey, incienso como Dios y mirra como hombre, pues esta última se utilizaba para embalsamar a los difuntos.

El episodio relativo a los Reyes Magos quizás sea el más conocido, pero en la Biblia hay muchas más referencias al incienso. Una de ellas está reflejada en el Evangelio de Lucas y narra el momento en el que un ángel le anuncia a Zacarías el futuro nacimiento de Juan el Bautista.

Zacarías y su esposa Isabel no tenían descendencia y ambos eran  “de edad avanzada”. Según cuenta el evangelio de Lucas, un día mientras Zacarías “ejercía la función sacerdotal, le tocó en suerte, de acuerdo a la costumbre litúrgica, entrar en el santuario para quemar el incienso. Toda la asamblea del pueblo permanecía afuera, en oración, mientras hacía la ofrenca. Entonces se le apareció el ángel del Señor, de pie, a la derecha del altar del incienso. Al verlo, Zacarías quedó desconcertado y tuvo miedo. Pero el ángel le dijo: ‘No temas, Zacarías, tu súplica ha sido escuchada. Isabel, tu esposa, te dará un hijo al que llamarás Juan’”.

El historiador Antonio Piñero explica que hay varias menciones al incienso en el Nuevo Testamento: en el Evangelio de Mateo —la adoración de los Reyes Magos—, en el de Lucas, en la Epístola a los Hebreos y en el Apocalipsis.

El especialista aclara que, salvo la de los Reyes Magos de Mateo, las demás se refieren a la liturgia hebrea. En este sentido, Piñero detalla que “en la liturgia hebrea el incienso se utiliza para perfumar el altar de los sacrificios y lograr que la ofrenda sea de grato olor para Yahvé”.



 Penitentes esparcen incienso mientras se aproxima la urna con los restos simbólicos de Jesús durante la procesión del Santo Entierro. Foto: EFE/Ulises Rodríguez
Penitentes esparcen incienso mientras se aproxima la urna con los restos simbólicos de Jesús durante la procesión del Santo Entierro. Foto: EFE/Ulises Rodríguez


La Iglesia Católica utiliza el incienso en distintos momentos en la celebración de la misa.  De hecho, los expertos de ACI Prensa —antigua Agencia Católica de Informaciones en América Latina— señalan que el Misal Romano sugiere el uso de incienso durante la procesión de entrada y al comienzo de la misa para incensar el altar, en la proclamación del evangelio, en el ofertorio y en la consagración.





Durante la Semana Santa, se quema en varias ocasiones a lo largo de la liturgia. Una de las más sobrecogedoras tiene lugar durante los oficios del Jueves Santo. Ese día, el sagrario del altar mayor debe quedar vacío y las formas consagradas se custodian en un sagrario o urna en otro lugar de la iglesia.

Los especialistas de la parroquia Beato Álvaro de Córdoba, al sur de España, comentan que las normas litúrgicas establecen que “terminada la oración después de la comunión, comienza la procesión, presidida por la cruz en medio de cirios e incienso, en la que se lleva el Santísimo Sacramento por la iglesia hacia el lugar de la reserva”.

Esta sustancia es, también, un elemento muy destacado en las procesiones, donde envuelve a las imágenes en una nube de solemnidad y misterio. De hecho, el olor del incienso impregna las calles de muchas ciudades en esta época del año.

Su inconfundible aroma ha llevado a dos emprendedores a crear un ambientador inspirado en el incienso que se utiliza en las procesiones de Semana Santa. El producto, que se comercializa bajo el nombre de “santo aroma”, puede encontrarse en tres formatos: espray para el hogar, colgador para el automóvil y varitas para quemar.

Los padres de este proyecto son Manuel Ángel Cordón y Marcos Escribano, cofrades de Dos Hermanas, España.

¿Influye en la salud?

  • Carmen Diego,  coordinadora del Área de Enfermedades Respiratorias de Origen Medioambiental de la Sociedad Española de Neumología, indica que en el humo del incienso “hay sustancias similares a las del humo del cigarrillo en la corriente secundaria, sobre todo bencenos y sustancias orgánicas volátiles”.
  • La neumóloga  aclara que, al fumar, “se producen dos corrientes, la  primaria es la que se inhala y la secundaria la que tiene lugar cuando se deja un cigarrillo consumiéndose”.
  • Asimismo, precisa  que en un estudio chino indicó “que el humo del esta sustancia podía contribuir a los contaminantes que hay dentro de los hogares. Dado que en este país se utiliza mucho el carbón, este producto y la madera, pero los investigadores no pudieron distinguir qué contaminantes correspondían al carbón, al tabaco, y cuáles al incienso”.
  • En el  caso de las celebraciones religiosas, “los incensarios se utilizan en partes muy concretas de la liturgia y los feligreses están muy poco expuestos. Muchas veces se emplean en procesiones donde, además, se está al aire libre”, concluye.

EFE-Reportajes