Revista D

Una guía de Antigua Guatemala antes de los terremotos de Santa Marta

Publicada en 1907, "Una ciudad histórica (Antigua Guatemala). Su pasado y su presente",  es hoy una fuente de la historia de la ciudad colonial pero también de los comercios de la capital antes de los terremotos ocurridos en 1917 y 1918.

Por José Luis Escobar

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Antigua Guatemala Historia
Mapa de la Antigua Guatemala, fechado poco antes de los terremotos de Santa Marta. La información menciona más de 40 templos, así como edificios públicos. (Foto: La República).
Mapa de la Antigua Guatemala, fechado poco antes de los terremotos de Santa Marta. La información menciona más de 40 templos, así como edificios públicos. (Foto: La República).

En la biblioteca de la Universidad de Standford, en California, Estados Unidos, se conserva una edición de Una ciudad histórica (Antigua Guatemala). Su pasado y su presente. Es una publicación hecha en Guatemala en mayo de 1907 en la imprenta La República,  ubicada, según la antigua nomenclatura de la urbe, en la 8ª. calle Oriente #3.

En el preámbulo, Francisco Castañeda, uno de los autores, indica que el libro deriva de un estudio solicitado por una revista estadounidense, sin detallar el nombre.

Algo útil

“Deseando aprovechar los datos recogidos con tal objeto, concebimos la idea de publicar este libro, haciendo para ello los cambios y ampliaciones convenientes. Tal como lo ofrecemos a los lectores, este trabajo es, aunque sin el carácter serio de un tratado de historia, un esbozo de la vida del país, desde los tiempos precolombinos, hasta el terremoto de Santa Marta (1773), que dejó en ruinas a la entonces próspera capital de Centroamérica. Es, también, una especie de guía o álbum de esas ruinas, a la vez que es una ligera descripción geográfica de la olvidada metrópoli y de sus poéticos alrededores. No pretendemos ofrecer nada nuevo, pero sí algo útil”, escribió Castañeda.



Los templos de Nuestra Señora del Carmen (izquierda) y San Sebastián. El primero muestra menos daños en su fachada, en comparación con su aspecto actual. (Foto: La República).
Los templos de Nuestra Señora del Carmen (izquierda) y San Sebastián. El primero muestra menos daños en su fachada, en comparación con su aspecto actual. (Foto: La República).


 

Si bien Una ciudad histórica (Antigua Guatemala). Su pasado y su presente, no pretendió ser un texto histórico, a más de un siglo de su publicación, su contenido es una rica fuente de referencia. Castañeda y sus colaboradores sintetizaron la información de varios documentos y autores.

“De manera especial (consultamos) al padre Domingo Juarros y a José Milla y Vidaurre. El primero nos ha suministrado los datos de los conventos y otras instituciones; y en cuanto al segundo, su relato nos ha servido de base, respecto a la prehistoria, a la Conquista y a la época Colonial; aunque hemos emitido juicios enteramente nuestros. Y en esto consiste la originalidad del libro. Para nosotros la historia es ante todo, y sobre todo, análisis, reflexión, criterio”.

Contenido

El libro aporta datos geográficos de Antigua Guatemala, de sus volcanes cercanos e información de las comunidades indígenas de los alrededores. Aborda también las épocas de la Conquista y la Colonia, se explaya al mencionar las costumbres de los conquistadores y datos biográficos de Pedro de Alvarado, Beatriz de la Cueva y fray Bartolomé de las Casas. 



La imprenta Sánches & De Guise (Guatemala) y el fotógrafo Juan Yas (Antigua Guatemala) también se promocionaron en la guía informativa. (Foto: La República).
La imprenta Sánches & De Guise (Guatemala) y el fotógrafo Juan Yas (Antigua Guatemala) también se promocionaron en la guía informativa. (Foto: La República).


Describe también las catástrofes y traslados que tuvo la Ciudad de Guatemala, y habla del desenvolvimiento intelectual y artístico de la vieja metrópoli, así como de sus ruinas, especialmente de los templos. Incluye, en la parte final, un apartado sobre las tradiciones y cierra con sugerencias para hacer excursiones y conocer los atractivos naturales de la hoy ciudad colonial.

Comercios

La guía es  un referente de la publicidad de antaño. De 180 páginas, 68 corresponden a pautas comerciales. Los negocios se  anunciaban  básicamente con elementos tipográficos, algunos lo hacían en inglés, otros sobresalieron por incluir dibujos o fotografías de sus productos.

Resalta  el año de publicación, una década antes de los terremotos que afectaron a la Nueva Guatemala de la Asunción de diciembre de 1917 a enero de 1918. El documento es un referente de la actividad comercial que hubo a comienzos del siglo XX en la capital.

El Hotel Exposición, que abrió en 1897, destacó en su anuncio que  se ubicaba “a media cuadra del tranvía para la estación del Ferrocarril Central y otras direcciones”.



La mayoría de anuncios eran tipográficos, algunos agregaron fotografías o dibujos de sus productos. (Foto: La República).
La mayoría de anuncios eran tipográficos, algunos agregaron fotografías o dibujos de sus productos. (Foto: La República).


 

El Establo Americano, que asimismo era hospital veterinario, recalcó que tenía “toda clase de carruajes para paseo, diligencias para  camino, caballos y mulas de silla y para camino”.

Además, que recibía “bestias a pensión” y que contaba con “servicio especial de carruajes a la Antigua”. El local estaba en la esquina de la 12 avenida Sur y 16 calle Oriente.

Farmacias, talabarterías, casas de productos de importación, empresas de bebidas, hoteles, el ferrocarril, bancos, centros educativos, beneficios de café, entre otros negocios, integraron dicha pauta. Se anunciaron 112 establecimientos, en su mayoría capitalinos.

Famosa

La guía realza que durante 231 años la Antigua Guatemala fue “un emporio, un centro de gran importancia: nutrido y desarrollado con los elementos y riquezas de seis provincias (Chiapas, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica). En la época de su mayor auge esa ciudad fue la segunda de toda América: más grande que Nueva York y Buenos Aires”.



La casa editora de la publicación también se anunció. (Foto: La República).
La casa editora de la publicación también se anunció. (Foto: La República).


Se menciona también que en abril de 1907 la  famosa revista National Geographic publicó un reportaje sobre Centroamérica, en el apartado correspondiente a Guatemala menciona la otrora capital en Una famosa capital española y cita parte del texto: “Las ruinas de 45 iglesias pueden ser contadas y en la vecindad de cada una de ellas, las de los respectivos conventos. Algunos de estos ocupaban varios acres, y tenían celdas para 500 o 600 monjes o monjas. Varias de las iglesias son tan grandes como la Catedral de Nueva York".