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¿Por qué son tan egoístas los gatos?

Vuelves a casa y saludas efusivamente a tu gato, pero este no mueve ni una pata y apenas te mira desde la ventana.

Por BBC Mundo

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Los gatos tienen reputación de ser egoístas, pero esto no es del todo cierto. THINKSTOCK
Los gatos tienen reputación de ser egoístas, pero esto no es del todo cierto. THINKSTOCK

Pero luego, cuando tienes que mandar un importante email, decide ponerse a saltar sobre el teclado de tu ordenador y echarte todo a perder...

¡Ay,  los lindos gatitos, tan adorables y desesperantes a la vez!

Lo cierto es que a pesar de ser una de las mascotas más populares, los gatos han tenido desde siempre una reputación de ser egocéntricos, distantes y egoístas, especialmente cuando se les compara con "el  mejor  amigo del hombre", el perro.

¿Pero está justificada su mala reputación?



Los gatos empezaron a vivir con el hombre hace al menos 9.000 años, pero sólo fueron semi-domesticados. THINKSTOCK
Los gatos empezaron a vivir con el hombre hace al menos 9.000 años, pero sólo fueron semi-domesticados. THINKSTOCK


No del todo, aseguran los expertos, quienes creen que  los gatos domésticos simplemente han mantenido muchas características de sus ancestros, los gatos salvajes, que eran criaturas solitarias.

El problema, afirman, es que los gatos nunca fueron completamente domesticados desde que empezaron a convivir con el hombre al menos hace  9 mil  años, según indica el hallazgo de los restos de un humano de ese periodo junto a su gato realizado hace unos años en Chipre.

¿Semi-domesticados ?

Para llegar a esa conclusión, Wesley Warren, de la Universidad de Washington en St. Louis, Estados Unidos, llevó a cabo hace dos años el mayor  estudio genético sobre los gastos domésticos, incluido el gato abisinio, y comparó las diferencias entre el ADN de los gatos domésticos y los gatos salvajes.

Y el estudio concluyó que los genes de los gatos salvajes no difieren tanto de los de los gatos domésticos como los genes del  perro con el lobo (el antepasado del perro).



Los gatos empezaron a convivir con el hombre cuando éste vio su utilidad para cazar ratones. THINKSTOCK
Los gatos empezaron a convivir con el hombre cuando éste vio su utilidad para cazar ratones. THINKSTOCK


Se estima que los perros empezaron a convivir con los hombres hace unos 17 mil  años y se les enseñó a cazar,  cuidar rebaños, y proteger sus casas.

Pero en el caso de los gatos, las primeras sociedades agrícolas simplemente toleraron su presencia porque eran  buenos cazadores de ratones, sin exigirles nada más.

En el proceso de domesticación de los perros, se les enseñó a ser  sociables, leales y obedientes, algo que nunca se enseñó realmente a los gatos.

El profesor Dennis C. Turner, Director del Instituto de Etología Aplicada y Psicología Animal de Suiza y autor del "Gato Doméstico. Biología de su comportamiento", asegura que los gatos fueron útiles  para cazar ratas y ratones que abundaban en granjas y graneros en los primeros asentamientos agrícolas de hace miles de años.

Turner explica que, dado que los humanos vieron que esto era útil para ellos, " empezaron a darles comida extra, por ejemplo, leche en platos pequeños". Pero poco más.

Y hay expertos que discrepan con el término "semi-domesticado".



Leche a cambio de cazar ratones: una transacción de siglos. AFP
Leche a cambio de cazar ratones: una transacción de siglos. AFP


Melinda Zender, investigadora senior del Departamento de Antropología del Museo Nacional de Historia Natural de la Institución Smithsonian, en Estados Unidos, asegura, por ejemplo, que los gatos " están completamente domesticados".

Según Zender, los felinos han sufrido modificaciones genéticas en su cerebro, en relación, por ejemplo, a la agresividad y la interactividad.

¨Lo que causa confusión es que se trata más bien de una  asociación doméstica, donde ambas partes obtienen beneficios. Pero los gatos salvajes siempre fueron más solitarios, incluso esquivos, tienen un bajo nivel de sociabilidad que ha perdurado en los gatos de hoy", le dijo a BBC Mundo.

Selección reciente

Otra razón fundamental que explica el aparente "egoísmo" de los gatos, según el Profesor Turner, es que en el caso de los perros o los caballos, los humanos facilitaron  la  r eproducción de determinadas razas que tenían rasgos que los hacían más afines al hombre.

Sin embargo, la selección de las razas de gatos es mucho más reciente: mientras muchas razas de perro, caballo o ganado tienen más de 500 años, las razas más modernas de gatos han aparecido apenas en  los últimos 50  a 200  años.



¿Egoístas o independientes? THINKSTOCK
¿Egoístas o independientes? THINKSTOCK


El profesor Turner asegura que los gatos " definitivamente no son  'ego ístas', sino que han retenido su independencia en cierta forma, principalmente por la falta de selección (de razas) por los humanos.

"Ellos han 'elegido' vivir con nosotros", es su explicación.

Como los gatos salvajes

La  escasa evolución genética respecto a los gatos salvajes puede explicar porque los gatos han retenido ciertas características que les permiten sobrevivir más fácilmente que otras mascotas sin ayuda humana.

Por ejemplo, tienen el rango de audición más amplio de todos los carnívoros y pueden ver por la noche, lo que les permite detectar fácilmente a sus presas.

no depender de la comida que les dan los humanos les hace más fácil sobrevivir sin ellos.



¿Quién dijo que los gatos son egoístas, si te traen lindos regalitos? THINKSTOCK
¿Quién dijo que los gatos son egoístas, si te traen lindos regalitos? THINKSTOCK


Y si alguna vez  un gato le trajo un ratón muerto, y usted se sintió emocionado porque sintió que pensó que era un regalo, no se emocione.

"Esto está probablemente relacionado con que  las gatas traen comida a sus gatitos. Y en el caso de los gatos machos porque tienen el estómago lleno", le dijo Turner a BBC Mundo.

Pero el experto dice que hay una forma de hacer que los gatos se interesen más en ti: "El mejor consejo es esperar hasta que  el gato te busque, y cuando lo haga, disfrutar de su compañía. Se quedará más tiempo contigo si es él el que toma la iniciativa".