Muy pronto será posible el libre comercio con este país asiático

Antes de este año, Guatemala espera concluir las negociaciones para adherirse al TLC de Centroamérica con Corea del Sur.

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Funcionarios del Mineco acompañados de empresarios y exportadores forman parte de la delegación que se encuentra en Corea del Sur para retomar las negociaciones del TLC para Guatemala. (Foto Prensa Libre: Cortesía)
Funcionarios del Mineco acompañados de empresarios y exportadores forman parte de la delegación que se encuentra en Corea del Sur para retomar las negociaciones del TLC para Guatemala. (Foto Prensa Libre: Cortesía)

La reanudación de negociaciones de Guatemala para su adhesión al Tratado de Libre Comercio (TLC) vigente entre Centroamérica y Corea del Sur podría concluir a finales del presente año y la delegación guatemalteca encargada de retomar y concluir los temas pendientes se encuentra en el país asiático.

El ministro de economía, Antonio Malouf, y el ministro de Comercio, Industria y Energía de la República de Corea del Sur, Yeo Han-koo, sostuvieron una reunión para oficializar el inicio del proceso de adhesión y el acuerdo alcanzado permite reanudar las rondas de negociaciones.

Malouf afirmó durante un programa de radio local que “no podemos quedarnos fuera de la fiesta, cuando estamos observando que los países vecinos han aumentado de manera considerable sus exportaciones hacia Corea. Además, hace 60 años que tenemos relaciones diplomáticas y estas se han fortalecido con el tiempo”.

Agregó que las objeciones de los sectores que en su momento manifestaron inconformidad, pueden ser superados y afirmó que todos los involucrados están presentes en las negociaciones, con el objetivo de colocar al país como prioridad.

“En el 2014 el país exportó a Corea US$321 millones y Corea le vendió a Guatemala US$320 millones, en un comercio total de US$620 millones, pero en comparación con este año, Corea ha exportado US$204 millones y nosotros solo US$66 millones. Tenemos que regresar a esos niveles”, enfatizó.

El funcionario recordó que muy pronto se instalará una textilera coreana en el sur del país, con una inversión de US$200 millones y hay otras empresas de tecnología y manufactura ligera que están interesadas en operar en el país. “Con la nueva Ley de Zonas Francas, se puede atraer otro tipo de actividades”, dijo.

Oportunidades de negocios

En la ciudad de Seúl, también se llevó a cabo el foro de oportunidades de negocios organizado por la Korean International Trade Association (KITA), donde se reiteró el apoyo a las empresas guatemaltecas y la disposición de esa organización en acompañar y apoyar la adhesión de Guatemala al TLC con Corea.

El foro de oportunidades de negocios Corea-Guatemala reunió a empresarios coreanos de diversos sectores incluyendo alimentos, fertilizantes, aluminio, acero y artículos médicos, entre otros. Destacó la participación del sector textil, que incluyó a representantes de la Asociación Coreana de la Industria de artículos Deportivos, y la Federación Coreana de Industrias Textiles. Algunos empresarios coreanos también mostraron interés por aumentar sus compras de café guatemalteco.

Inversión

Ayer martes, la delegación guatemalteca también se reunió con la Federación de Empresas de Mercado Medio de Corea (Fomek) por sus siglas en inglés, que representa a empresas cuya facturación promedio supera los US$100 millones anuales; y representantes del Global Business Alliance, organización que promueve la relación entre diplomáticos y compañías establecidas en Corea.

El ministro de economía y los empresarios guatemaltecos dieron a conocer las características de la oferta exportable del país y las oportunidades de inversión e instaron a los miembros de Fomek a invertir en Guatemala aprovechando los complementos y oportunidades relacionadas con las industrias de hule, producción de autopartes, alimentos y artículos médicos, con miras a aprovechar la cercanía a otros mercados del continente americano.

Expectativas comerciales

Y la Asociación de Importadores de Korea (Koima) organizó un foro sobre las expectativas comerciales entre Guatemala y Corea, durante la cual, el CEO de Koima resaltó la importancia de tener a Guatemala como miembro del TLC con Centroamérica, porque es la principal economía de la región.

Koima suscribió un memorándum de entendimiento con Agexport, Anacafé, Apib y las Cámaras del Agro, de Industria y de Comercio de Guatemala.

Como parte de la misión también viajó la viceministra de Integración y Comercio Exterior, Edith Flores, así como representantes de diferentes sectores empresariales guatemaltecos.