Inversiones y lucha contra el contrabando: Los primeros mensajes del gobierno de EE. UU. a Guatemala

A una semana del cambio de autoridades en Estados Unidos, y en medio de una fase de recuperación económica, todo apunta a una mejor relación comercial y económica con Guatemala.

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El embajador Willian W. Popp participó en un foro con AmCham y señaló que la prosperidad es una de las prioridades de la administración del presidente Joe Biden. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)
El embajador Willian W. Popp participó en un foro con AmCham y señaló que la prosperidad es una de las prioridades de la administración del presidente Joe Biden. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

Una mejor relación Estados Unidos-Guatemala redundaría en más comercio, inversión y generación de empleo.

Esta fue una de las conclusiones del foro “Visión empresarial 2021: perspectivas económicas y de inversión entre Guatemala y Estados Unidos”, que llevó a cabo la Cámara de Comercio Guatemalteco-Americana (AmCham), celebrado este martes en Guatemala.

“En los primeros días de la administración del presidente Joe Biden, estamos con una oportunidad y profundizar la cooperación con nuestros países”, declaró el embajador Willian W. Popp.

El diplomático remarcó que el año pasado fue un período sin precedentes por los efectos de la pandemia, con muchos desafíos, pero a la vez transmitió a los empresarios un mensaje de oportunidad y una visión compartida entre ambos países.

Confirmó que con la administración Biden están comprometidos a trabajar con Guatemala en un futuro más próspero, seguro y transparente, y entre los resultados más importantes, destacó la línea de crédito en la iniciativa América Crece en diciembre pasado, para apoyar y otorgar financiamiento para sectores como infraestructura y energía.

Por otro lado, señaló las tareas para fomentar más comercio e inversión con la Corporación Financiera de Desarrollo Internacional (DFC, por sus siglas en inglés), con US$1 mil millones -Q7 mil 700 millones- para futuros proyectos de capital en Guatemala para los siguientes tres años, y el primer préstamo por US$200 millones que se entregó en junio del año pasado.

También resaltó la lucha contra el contrabando por medio de los puestos de control institucional para aumentar la recaudación tributaria con la SAT, con una inversión que supera los US$2 millones.

Socio estratégico

Juan Pablo Carrasco, presidente de AmCham, dijo que Guatemala ha sido un país golpeado por la pandemia y por las tormentas Eta e Iota, sin embargo, hay expectativas positivas para encontrar soluciones a corto, mediano y largo plazo, por las diferentes crisis que atraviesa el país.

“Guatemala por diversas razones mantiene una posición muy importante en la agenda de la política exterior de los EE. UU., por temas de seguridad nacional, migración y narcotráfico, pero hay un consenso generalizado de generar prosperidad en la región, seguridad jurídica y una lucha contra la corrupción”, precisó Carrasco.

Anticipó que, con esta nueva administración, se estarían fortaleciendo las relaciones con Estados Unidos, que es el principal socio comercial tanto de importaciones y exportaciones, y establecer una agenda de trabajo, mejorar el clima de negocios y trabajar en conjunto contra la corrupción.

En ese sentido, se acordó trabajar en propuestas con los organismos Ejecutivo, Legislativo y Judicial, para brindar temas de certeza jurídica y encontrar un denominador común para avanzar como país en temas como el empleo, la inversión extranjera, y generar las condiciones adecuadas para que los guatemaltecos no tengan que migrar.

Estados Unidos es el principal socio comercial de Guatemala a donde se destina el 35% de las exportaciones cada año. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

Perspectivas

Alfredo Blanco Valdés, vicepresidente del Banco de Guatemala, confirmó que el Fondo Monetario Internacional (FMI), revisó al alza este martes 26 de enero las proyecciones de crecimiento de la economía de EE. UU.

De 3.5% que fue la proyección en noviembre, se ajustó a 5.1% para 2021, lo que significa que, al haber una mejora en ese país, también se verá reflejada en Guatemala por la vía de los ingresos de divisas por remesas, comercio exterior e inversión. La economía de EE. UU. estaría cayendo 3.9% en 2020, apuntó Blanco.

“Una buena noticia es que el FMI publicó datos más recientes de la perspectiva economía global sube en dos puntos porcentuales la estimación de crecimiento y el fondo cree que la recuperación será de 5.1% para 2021, que nos ayuda a visualizar lo que tenemos hacia futuro cercano”, enfatizó.

Agenda comercial

Con el panorama económico más optimista, el canciller Pedro Brolo expuso que una de las apuestas para este año será el trabajo con los consejeros comerciales, sobre todo los que están en Estados Unidos, para enfocarse en tres áreas: aumentar las exportaciones, atraer inversión y turismo.

En cada una de estas áreas ya están los lineamientos, ya que en los primeros días de febrero se lanzará una plataforma para medir los indicadores y resultados.

Aunque no reveló nombres y montos, el canciller aseveró que hay interés de varios inversionistas en explorar Guatemala como un lugar para instalarse.

El economista David E. Lewis, vicepresidente de la firma de asesoría económica internacional Manchester Trade, con sede en Washington D.C., dijo que Guatemala se encuentra en una posición favorable para la atracción de inversiones, pero debe acercarse a las nuevas autoridades de gobierno de EE. UU.

Planes a corto plazo

El embajador mencionó que con AmCham están trabajando varias iniciativas que están relacionadas a la producción.

Entre estas, programas de apoyo a la agricultura en la provincia, iniciativas para disminuir la brecha tecnológica y la necesidad de hacer avances en los esfuerzos de procedimientos aduaneros.

También habló sobre la necesidad de promover las modificaciones a la ley para los proyectos de alianzas público-privadas.