Plantas de carbón aportarán 900 MW

La capacidad instalada del país para  generación de energía con carbón se triplicará este año  y  superará  los 900 megavatios (MW).

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El proceso en Jaguar
El proceso en Jaguar

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GUATEMALA – Esto será posible debido a la entrada en operaciones de  Jaguar Energy, que se convertirá en la planta más grande en Guatemala,  y los ingenios azucareros que han optado por ese combustible.

A diciembre del 2014 se registran 362  MW de  generación con carbón, que significan alrededor del 14% del total de la  matriz energética instalada en el país, según datos del  Ministerio de Energía y Minas (MEM).

En el  2015 se tiene programado que entren a operar otros  540 MW de las nuevas plantas, con lo cual se llegará  a 902 MW. Este valor representará alrededor del 22% de la capacidad total del país.    

Se incluyen  los 300 MW de Jaguar, que se convertiría en la planta más grande del país, lugar que hasta ahora ocupa la hidroeléctrica Chixoy, con 278 MW, y la cual se empezó a  construir en 1978.

José Antonio Montes, gerente de Asuntos Corporativos de Jaguar Energy, dijo que  esa empresa mantiene en pie que la  generadora empezará la operación comercial en mayo del 2015, dos años después de la fecha  original, que era el 2013. 

El sector eléctrico ha apostado a este proyecto porque podría significar una baja del 25% en los costos de generación para las distribuidoras de Energuate (a las cuales debe proveerles 200 MW) y representar también bajas en las tarifas de los usuarios.

El precio por kilovatio hora con esta generadora sería de US$0.10 (unos Q0.76 al cambio actual), según datos de Energuate.

Cambian combustible
 Los ingenios azucareros producen electricidad  con búnker (el combustible más caro para generar) cuando finalizaba la época de zafra. Sin embargo, empezaron a cambiar su tecnología para sustituir el búnker por carbón.

Desde el 2010 lanzaron la  última etapa de inversiones  y desde esa fecha al 2014  los ingenios Magdalena, Santa Ana y Madre Tierra (con la unidad  Santa Lucía)   han puesto en operaciones cuatro bloques de generación con carbón de 60 MW cada uno, informó  Rodolfo MacDonal, gerente de la Asociación de Cogeneradores Independientes.  

Al 2014 la capacidad de estos llegó a  550 MW al combinar  todas las tecnologías, pero  los  nuevos bloques utilizan para su combustión una mezcla de carbón mineral y biomasa, agregó el ejecutivo.

Para noviembre del 2015 se prevé que entren a operar   240 MW más,   ya que se encuentra en  construcción un bloque más del ingenio Magdalena, otro de Corporación San Diego, uno de  Palo Gordo y otro de  Pantaleón, con  capacidad de entrega de energía de 60 MW cada uno.

La inversión estimada asciende de  US$1 mil millones desde el 2008 hasta el 2016, declaró recientemente MacDonald. A futuro se encuentran en proceso de evaluación financiera, para  2016 y 2017, inversiones en  La Unión y  Santa Ana, agregó el directivo.

Entran a competir
La generación con carbón  no solo ha entrado a competir en el mercado nacional, sino que se han convertido a la fecha en los mayores exportadores.
 El viceministro de Energía,  Edwin Rodas,  dijo que las  generadoras  con ese combustible entran como plantas base, es decir de las primeras,  debido al precio y al tipo de combustible.

A consideración del funcionario tendrán que entrar a competir entre sí con los precios, ya que al superar los 900 MW no se puede convocar a todas para proveer al sistema nacional porque la demanda es menor en horas de la madrugada.

“Se tendrá  mucha generación base, pero la  demanda mínima de Guatemala sigue siendo de  700 MW y sube a  800 MW cuando se tienen exportaciones, por lo cual en las horas de demanda mínima no es posible despacharlas a todas”, dijo Rodas.

Por ello el mercado le deberá dar prioridad  por precio, y lo que hace el Administrador del Mercado Mayorista (AMM) es un despacho con volumen  mínimo técnico, refirió al ejemplificar que San José, que genera más de 120 MW, entraría a operar  con  50% de su capacidad y aumentar  según crezca la demanda durante el día.

Ese tipo de plantas ayudan mucho durante la temporada de verano porque es cuando tienen un precio más competitivo cuando baja la generación con las hidroeléctricas, comentó el viceministro.

Algunas aprovechan el  Mercado Eléctrico Regional (MER) como  San Diego, Magdalena y Santa Ana, que exportan a Centroamérica. En el país ya funcionan plantas como San José (137 MW), La Libertad  (15 MW) y  Las Palmas 2 (72 MW).

Emisión de gases
Datos del  Ministerio de Ambiente (divulgados en el 2010)  refieren que  al entrar a operar Jaguar  emitirá cerca de dos millones de toneladas de CO2 al año.
En ese entonces se dijo que La  Libertad emite 33 mil 313 toneladas, y San José, un millón 193 mil. A estos  se le  deben sumar las  nuevas plantas.  

Directivos del  Centro de Acción Legal, Ambiental y Social  informaron en el 2013 que con la operación de  Jaguar Guatemala aparecería por primera vez en la lista de países  emisores de gases de efecto invernadero. 

Tanto Jaguar Energy como  ACI  dicen que aplicarán medidas de mitigación.

“La mayor generación con plantas de carbón se da cuando el búnker tiene precios altos y las hidroeléctricas tienen poca agua, como en  febrero, marzo y abril”. Edwin Rodas, viceministro de Energía.

362 Megavatios es  la capacidad instalada de  generadoras con carbón a diciembre 2014.

147% Crecerá la   capacidad instalada de generación con carbón en el 2015 con 540 MW más.