Coronavirus: 20 mitos y realidades en torno al brote que se extiende por el mundo

¿Se pueden lavar las mascarillas? ¿El virus muere con el frío? ¿El aceite de ajonjolí impide que el coronavirus entre al cuerpo?

Hay rumores alrededor del coronavirus Covid-2019 que es necesario aclarar. (Foto Prensa Libre: AFP)
Hay rumores alrededor del coronavirus Covid-2019 que es necesario aclarar. (Foto Prensa Libre: AFP)

En la sobremesa, en el carro, grupos de redes sociales o cualquier otro punto de reunión se escucha información y rumores sobre cómo el coronavirus puede afectar nuestra vida y cómo, supuestamente, podemos prevenirlo o, incluso, curarlo.

La Organización Mundial para la Salud (OMS) da respuesta a 20 mitos relacionados con el brote que se extienden en todo el mundo. Por ahora, en Guatemala no existen casos sospechosos ni confirmados.

Rumor: El nuevo coronavirus (Covid-2019) puede transmitirse a través de picaduras de mosquitos
Realidad:
El nuevo coronavirus es un virus respiratorio que se propaga principalmente por contacto con una persona infectada a través de las gotículas respiratorias que se generan cuando esta persona tose o estornuda, por ejemplo, o a través de gotículas de saliva o secreciones de la nariz. Hasta la fecha no hay información ni pruebas que indiquen que el virus pueda transmitirse por medio de mosquitos. Para protegerse, evite el contacto cercano con cualquier persona que tenga fiebre y tos, y practique una buena higiene de las manos y de las vías respiratorias.

Rumor: La orina infantil puede proteger frente al nuevo coronavirus
Realidad:
La orina no mata los virus ni las bacterias. De hecho, la orina puede contener pequeñas cantidades de material vírico o bacteriano. Lavarse las manos con orina infantil o limpiar determinadas superficies con ella no le protegerá frente al nuevo coronavirus. Lávese las manos a menudo con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón. Limpie las superficies con desinfectantes domésticos comunes.

Rumor: El frío y la nieve pueden matar el nuevo coronavirus
Realidad:
La temperatura normal del cuerpo humano se mantiene en torno a 36.5° y 37°, con independencia de la temperatura exterior o de las condiciones meteorológicas. Por lo tanto, no hay razón para creer que el frío pueda matar el nuevo coronavirus o acabar con otras enfermedades. La forma más eficaz de protegerse contra el virus es limpiarse las manos frecuentemente con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón.

Rumor: La cocaína puede proteger frente al nuevo coronavirus
Realidad:
La cocaína es una droga estimulante y adictiva. Su consumo provoca graves efectos secundarios y es perjudicial para la salud de las personas.

Turistas pasean en Roma con mascarillas en prevención del coronavirus. (Foto Prensa Libre: AFP)

Rumor: El nuevo coronavirus puede transmitirse a través de objetos, como monedas y billetes
Realidad: ❌
Es muy bajo el riesgo de infectarse con el nuevo coronavirus por el contacto con objetos, como monedas, billetes o tarjetas de crédito.
La información preliminar indica que el nuevo coronavirus puede sobrevivir en una superficie durante unas horas o un poco más. Un objeto puede resultar contaminado por si una persona infectada tose o estornuda encima del mismo o lo toca. La mejor protección es lavarse las manos frecuentemente con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón.

Rumor: El nuevo coronavirus puede llegar hasta 8 metros de distancia de una persona que tose o estornuda
Realidad: ❌
Las gotículas respiratorias llegan hasta un metro de distancia de una persona que tose o estornuda.
Por lo tanto, para protegerse de los virus respiratorios evite el contacto cercano con cualquier persona que tenga fiebre y tos, y lávese las manos frecuentemente con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón.

Rumor: El nuevo coronavirus puede propagarse a grandes distancias a través del aire
Realidad:
Los coronavirus no se propagan a grandes distancias a través del aire. En cambio, sí lo hace cuando una persona infectada tose o estornuda, o a través de gotículas de saliva o de secreciones de la nariz. Estas gotículas son demasiado pesadas para propagarse a grandes distancias. La infección también puede producirse al tocarse los ojos, la boca o la nariz después de estar en contacto con una superficie contaminada. Protéjase limpiándose las manos a menudo con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón.

Rumor: Se puede matar el nuevo coronavirus en 30 segundos con un secador de manos como los de los baños públicos
Realidad:
Los secadores de manos no matan el coronavirus. Para protegerse contra el nuevo coronavirus, lávese las manos frecuentemente con un gel hidroalcohólico o con agua y jabón. Una vez limpias, séqueselas bien con toallitas de papel o con un secador de aire caliente.

Rumor: Puedo reutilizar una mascarilla N95, se puede lavar y esterilizar con un desinfectante de manos
Realidad: ❌
No. Las mascarillas, incluidas las mascarillas clínicas planas y las de filtro N95 no deben reutilizarse. Cuando se ha estado en contacto próximo con una persona infectada por el nuevo coronavirus o por otra infección respiratoria, se debe considerar que la parte frontal de la mascarilla utilizada está contaminada. Para quitársela, no toque su parte frontal. A continuación, elimínela correctamente y lávese las manos con un gel hidroalcohólico o con agua y jabón.

Ilustración de la morfología ultraestructural del coronavirus Covid-19, creada por el Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos.

Rumor: Se puede matar el 2019-nCoV con una lámpara ultravioleta para desinfección
Realidad:
No se deben utilizar lámparas ultravioletas para esterilizar las manos u otras partes del cuerpo, ya que la radiación ultravioleta puede causar irritación de la piel (eritemas).

Rumor: Se puede matar el nuevo coronavirus rociando el cuerpo con alcohol o con cloro
Realidad:
Rociar todo el cuerpo con alcohol o cloro no sirve para matar los virus que ya han entrado en el organismo. Pulverizar estas sustancias puede dañar la ropa y las mucosas (es decir, los ojos, la boca, etc.). Tanto el alcohol como el cloro pueden servir para desinfectar las superficies, siempre que se sigan las recomendaciones pertinentes.

Rumor: Es seguro recibir una carta o un paquete procedentes de China
Realidad:
Sí. Las personas que reciben paquetes de China no corren riesgo de contraer el nuevo coronavirus. Gracias a estudios realizados anteriormente, sabemos que los coronavirus no sobreviven mucho tiempo en objetos como las cartas y los paquetes.

Rumor: Los animales de compañía pueden propagar el nuevo coronavirus
Realidad: ❌
Por el momento, no hay ninguna prueba de que el nuevo coronavirus infecte a animales de compañía como los perros y los gatos. No obstante, sigue siendo conveniente lavarse las manos con agua y jabón tras tocar a uno de estos animales para protegerse de varias bacterias habituales que pueden transmitir al ser humano, como E. coli y Salmonella.

Rumor: Las vacunas contra la neumonía protegen contra el nuevo coronavirus
Realidad:
Las vacunas contra la neumonía, como la neumocócica y la vacuna contra Haemophilus influenzae de tipo B (Hib), no protegen contra el nuevo coronavirus.
El coronavirus es tan nuevo y diferente que es necesario desarrollar una vacuna específica. No obstante, sí muy conveniente vacunarse contra las enfermedades respiratorias para mantener una buena salud.

Rumor: Conviene enjuagarse regularmente la nariz con una solución salina para prevenir la infección por el nuevo coronavirus
Realidad:
No hay pruebas que indiquen que esta práctica proteja de la infección por el nuevo coronavirus.

Rumor: Comer ajo puede ayudar a prevenir la infección por el nuevo coronavirus
Realidad:
El ajo es un alimento saludable que puede tener algunas propiedades antimicrobianas. Sin embargo, no se han obtenido pruebas de que comerlo proteja contra el virus que causa el brote actual.

Rumor: Es bueno aplicarse aceite de ajonjolí (sésamo) en la piel para impedir que el nuevo coronavirus entre en el cuerpo?
Realidad:
El aceite no mata al nuevo coronavirus. Hay desinfectantes químicos que, aplicados sobre las superficies, pueden matarlo, como los desinfectantes a base de lejía o cloro, algunos disolventes, el etanol al 75%, el ácido peracético y el cloroformo. Sin embargo, estos productos tienen una eficacia escasa o nula contra el nuevo coronavirus si se aplican en la piel o bajo la nariz y, además, pueden dañar la piel.

Rumor: El nuevo coronavirus afecta solo a las personas de edad o también puede afectar a las más jóvenes
Realidad:
El nuevo coronavirus (2019-nCoV) puede infectar a personas de todas las edades, si bien se ha observado que las personas mayores y las que padecen algunas enfermedades (como el asma, la diabetes o las cardiopatías) tienen más probabilidades de enfermarse gravemente cuando adquieren la infección.

Rumor: Son eficaces los antibióticos para prevenir y tratar la infección por el nuevo coronavirus
Realidad: ❌
Los antibióticos son eficaces contra las bacterias, pero no contra los virus. Sin embargo, si resulta usted infectado por este virus y le hospitalizan, es posible que le administren antibióticos para que no contraiga infecciones bacterianas.

Rumor: Hay medicamentos para prevenir o tratar la infección por el nuevo coronavirus
Realidad:
Por el momento, no se recomienda ningún medicamento específico para prevenir o tratar la infección por el nuevo coronavirus.
Sin embargo, es necesario atender adecuadamente a las personas infectadas por este virus para aliviar y tratar los síntomas y procurar medidas de apoyo optimizadas a los que presenten síntomas graves. Se están estudiando algunos tratamientos específicos que se probarán en ensayos clínicos. La OMS está ayudando a agilizar las labores de investigación y desarrollo con una serie de asociados.

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