Coronavirus: Qué efectos tendría para la economía de Guatemala un posible repunte de casos

Luego de la alerta máxima que anunció el presidente Alejandro Giammattei debido a la extensión del coronavirus en el mundo, los agentes económicos en Guatemala activaron los protocolos correspondientes como medida de seguridad y prevención, con el objetivo de contener la enfermedad y evitar que ingrese al país.

Las importaciones de China hacia Guatemala evidencia retrasos por el tema del coronavirus y el sector de manufacturas es uno de los más impactados. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)
Las importaciones de China hacia Guatemala evidencia retrasos por el tema del coronavirus y el sector de manufacturas es uno de los más impactados. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca)

En el tema de importaciones se confirmó que hay varios buques que están atrasados, porque los puertos en China no están trabajando de manera regular debido a la enfermedad que ya salió de las fronteras del país asiático.

Por lo anterior, dos de cada 10 empresarios ya reportó desabastecimiento parcial o total, y 8 de cada 10 confirmaron atrasos en la importación de materias primas, informó Javier Zepeda, director ejecutivo de la Cámara de Industria de Guatemala (CIG).

Además, no descartó que los precios de algunos productos a nivel local podrían aumentar, impactados por el desabastecimiento o por el uso de materias primas más caras, “pero es un extremo que aún no se aplica”, resaltó el ejecutivo.

“Hay que buscar otras alternativas u otros proveedores, pero no son negociaciones que se logran en un día, porque China es un mercado difícil de cambiar. El sector de manufacturas es el más afectado hasta el momento”, dijo Zepeda.

En ese sentido, Jorge Briz, presidente de la Cámara de Comercio de Guatemala (CCG) indicó que las importaciones de China a Guatemala son de aproximadamente US$2 mil 200 millones anuales, y ya existen algunos atrasos en los envíos.

El directivo explicó que el efecto que podría provocar de continuar el “inusual comportamiento” es un desabastecimiento temporal de algunos productos e impactar en el nivel de precios.

“Se puede sustituir la materia prima que viene de China por otras con precios más elevados, y significaría un aumento en el nivel de precios por sustitución de importaciones por productos más caros”, comentó Briz.

Gabriel Escobar, gerente de la empresa Ranero Logística, informó que las nuevas negociaciones de pedidos de productos en fábricas de Chinas tardarán entre 75 y 100 días, más otros 25 días para que las mercancías estén en puerto.

Al igual los bienes que se adquieren vía electrónica y que ingresan por vía aérea, tendrán atrasos.

Además, que los productos que tenían que haber ingresado recientemente no van a estar en las fechas programadas y existirá un atraso sustancial en el cumplimiento de las entregas a sus propietarios.

“Las empresas no están garantizando plazos de entrega, están solicitando anticipos y no se garantiza la entrega en los plazos acordados”, subrayó.

Escobar, expresó que muchos empresarios corren el riesgo de hacer negociaciones con proveedores que no han tenido relación o son nuevos abastecedores, pero con tal de contar con inventarios o materias primas, están asumiendo negociaciones riesgosas.

Lo que sí confirmó el ejecutivo es que las autoridades del Gobierno chino retomaran las actividades productivas el próximo 2 de marzo, pero los despachos podrían tener retrasos.

En 2019 las importaciones de China a Guatemala sumaron US$2 mil 228 millones y es el tercer suplidor. Eso significa que en promedio las importaciones alcanzan US$185 millones mensuales o sea US$6.1 millones diarios.

Revisión de pasajeros

Motty Rodas, directora de la Asociación de Líneas Aéreas (Agla) comentó que el Director General de Aeronáutica Civil, Francis Argueta, les comunicó acerca del apoyo que están pidiendo a las aerolíneas.

La petición consiste en que los tripulantes de cabina de cada aeronave apoyen en detectar a las personas que presenten fiebre, malestar u otros síntomas y las separen del resto de pasajeros, y que su descenso se lleve a cabo luego de que finalice el retiro de los otros viajeros.

Rodas dijo que la DGAC les deberá trasladar un aviso u oficio, ya que la sede matriz de cada aerolínea debe implementar las medidas. “La implementación será de manera urgente como lo merece la situación”, agregó.

Respecto al impacto que está representando el coronavirus, no les ha informado de viajes o vuelos cancelados hacia o desde Guatemala y no han cuantificado un impacto en el país, pero que a nivel mundial se han enterado de que turistas están tomando muchas medidas ya que “están muy asustados”.

“El tema es de alto impacto que esta fuera de las manos de cualquier institución y es decisión de cada persona continuar o no con sus planes de viaje”, agregó.

Agla participa en la mesa de salud respecto del Reglamento Sanitario Internacional (RSI) y en las reuniones comentan que todo lo que se hace es únicamente para retrasar el ingreso del virus a los países de la región.

Cadena logística atiende alerta

Por aparte Ingrid Barillas, directora ejecutiva de Consejo de Usuarios del Transporte Internacional de Guatemala (Cutrigua) dijo que en el área marítima ya se están aplicando los protocolos en el tema marítimo y fronteras como a la revisión de los tripulantes desde enero recién pasado. “Ahorita no se ha hablado de más medidas, el protocolo que se empezó a establecer con la Comisión Nacional Portuaria”, explicó.

“Es como cuando se viaja en avión, hay revisiones de migración, de salud.  A las naves que están en fondeo llega un grupo de las autoridades, hacen inspecciones y si detectan a una persona o tripulante con síntomas se practica el protocolo establecido”, agregó.

Comentó que a la fecha no han detectado impacto negativo en el comercio y transporte. Además, el país y la región puede aprovechar para exportar hacia Estados Unidos y otros mercados que China no está atendiendo por la situación que enfrenta.

Jorge Gómez, director ejecutivo de Combex-Im dijo que implementaron las medidas de seguridad industrial y operacional correspondientes, atendiendo la alerta del Gobierno de Guatemala a través del Departamento de Gestión de Riesgo y brigadas de emergencia, quienes informarán y sensibilizarán a los usuarios sobre las medidas de seguridad para el cuidado personal y el de sus familias.

“Estamos preparando el protocolo correspondiente que estará listo en las próximas 24 y 48 horas. Lo que sabemos es que el contagio no se da a través de carga, pero como medida de seguridad estamos atentos a la situación”, afirmó Gómez.

Empresarios suspenden viajes

Juan Pablo Carrasco, presidente de la Cámara de Comercio Guatemalteco-Americana (AmCham) comentó que los socios de la cámara compartieron que las multinacionales que operan en el país suspendieron los viajes de todos los ejecutivos, como medida de prevención.

“Nuestros miembros han suspendido viajes a otros países que no tienen relación con China, y otros en donde se ha evidenciado el brote de la enfermedad”, dijo el directivo.

Integrantes de AmCham también informaron sobre retrasos en importaciones, que ya afecta a algunas de las empresas.

“En Centroamérica no tenemos casos de la enfermedad, pero en general, en los temas de negocios ya se tomaron las medidas correspondientes, esperamos que sea algo temporal”, afirmó Carrasco.