Júbilo por tricentenario de consagración de Jesús de la Merced

Este 5 de agosto la escultura de Jesu?s de la Merced cumple 300 an?os de haber sido consagrada, un rito concebido en la Guatemala barroca.

Ilustración que recrea el momento de la consagración de Jesús de la Merced el 5 de agosto de 1717. Esta es la primera vez que se realiza en América. (Ilustración: Diego Sac)
Ilustración que recrea el momento de la consagración de Jesús de la Merced el 5 de agosto de 1717. Esta es la primera vez que se realiza en América. (Ilustración: Diego Sac)

Jesu?s de la Merced es el nazareno guatemalteco. Su simbolismo trasciende la historia, el arte y la fe de varias generaciones.

El Nazareno mercedario es de los pocos que tienen documentada gran parte de su historia; varios estudiosos han logrado ubicar su fecha de creacio?n, su autor y la preponderancia que tuvo en e?pocas pasadas.

Con 1.67 metros de altura, un rostro con rasgos sefarditas, pies y manos tallados con delicadeza y una posicio?n hecha para entablar un dia?logo con el devoto, la imagen de Jesu?s de la Merced inicia el movimiento barroco en la Capitani?a de Guatemala.

Una leyenda narra que el rostro de Jesús de la Merced es el que mejor representa a Cristo en su vida terrenal. (Foto: Hemeroteca PL)

Las cro?nicas del siglo XVIII hablan de la belleza de la escultura, donde se menciona que muchas personas procuraron su copia sin lograr la perfeccio?n, segu?n Miguel A?lvarez, cronista de la capital e investigador de la imagen desde hace 40 an?os.

Influencia

Gobernantes y altos funcionarios en diferentes e?pocas han sido conscientes del significado del Nazareno en la sociedad. Por ejemplo, el 28 de febrero de 1721 el Ayuntamiento de Santiago de Guatemala lo jura como Patro?n contra las calamidades, pestes, temblores y otras cata?strofes, esto muestra la relacio?n gobierno-iglesia.

Retrato de Fray Juan Bautista Álvarez de Toledo (1655-1725) Obispo de Guatemala, consagró en 1717 a Jesús de la Merced. Su retrato se conserva en el templo mercedario de Guatemala. (Foto: Néstor Galicia)
Otro hecho lo constituyo? el traslado de la ciudad del Valle de Panchoy al de la Ermita. El capita?n Marti?n de Mayorga (ma?xima autoridad de la e?poca) ordeno? el 25 de junio de 1778 el traslado de Jesu?s de la Merced a la Ermita. Mayorga sabi?a que trasladando al Nazareno, muchos de los fieles se mudari?an al nuevo asentamiento de la ciudad. El traslado se realizo? del 7 al 9 de julio de dicho an?o. Al di?a siguiente, Mayorga fue a la Merced a verificar personalmente si la imagen habi?a sido trasladada, apunta A?lvarez.

El presidente Rafael Carrera, conservador, solicito? en 1856 una procesio?n de rogativa para pedir el fin de la guerra de Centroame?rica contra los filibusteros. Jesu?s de la Merced fue trasladado a la Catedral y alli? se le rindieron los ma?ximos honores militares. De este hecho real se derivo? la creencia de que a la imagen se le concedio? el rango militar de coronel, pero no esta? comprobado.

Connotación social

La imagen era propiedad de la cofradi?a mercedaria conformada por espan?oles y criollos, hombres y mujeres miembros de familias influyentes y funcionarios. Uno de sus ma?s notables devotos fue el Hermano Pedro de Bethancourt, quien participaba como penitente en su procesio?n, segu?n sus escritos.

Despue?s de la independencia y los gobiernos liberales, la devocio?n hacia la imagen se abrio? hacia otras clases sociales, sen?ala Walter Gutie?rrez, historiador de la parroquia La Merced. En el siglo XIX surgen asociaciones dirigidas por laicos.

Jesús de la Merced porta una túnica del siglo XVIII que se cree fue la que vistió el 5 de agosto de 1717, día de su consagración. (Foto: Giovani Minera)
Para la procesio?n del tricentenario de Consagracio?n hay inscritos cargadores de diferentes departamentos y otros pai?ses como El Salvador, Honduras, Costa Rica, esto es muestra de que con el paso del tiempo la fe al Nazareno permanece y se extiende en la e?poca moderna, apunta Gutie?rrez.

Procesión

Jesu?s de la Merced saldra? en procesio?n este sa?bado 5 de agosto a las 10 de la man?ana y retornara? a las 10 de la noche. 
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