Internacional

Módulo Schiaparelli comienza descenso sobre Marte

Una misión espacial rusa y europea logran separar un módulo de satélite para que comience su descenso sobre Marte.

Por Fráncfort, Alemania/EFE

Foto artística proporcionada por ESA muestra como pudo haber sido la separación de módulo del satélite orbitador sobre Marte. (Foto Prensa Libre: AFP)
Foto artística proporcionada por ESA muestra como pudo haber sido la separación de módulo del satélite orbitador sobre Marte. (Foto Prensa Libre: AFP)

El Orbitador de Gases Traza se separó el domingo del módulo de descenso Schiaparelli, tres días antes de llegar a la atmósfera de Marte, a una distancia de 900 mil kilómetros del Planeta Rojo y tras haber viajado juntos desde marzo en la misión ExoMars.

La Agencia Espacial Europea (ESA) informó desde su centro de control de operaciones en Darmstadt, Alemania, de que la separación se produjo el domingo a las 14.42 horas GMT (8.42, hora de Alemania).

Este proyecto de la ESA y de la agencia espacial rusa Roscosmos tiene como objetivo buscar vida en la superficie de Marte, de tipo bacteriano.

El proyecto tiene dos misiones: la primera fue el lanzamiento de ExoMars el 14 de marzo y la segunda será el aterrizaje de un rover en el 2021.



Foto ilustrada muestra otro ángulo de como fue el descenso de modolo sobre Marte. (AP)
Foto ilustrada muestra otro ángulo de como fue el descenso de modolo sobre Marte. (AP)


ExoMars lleva a bordo el satélite científico Orbitador de Gases Traza, o TGO, y el módulo de entrada, descenso y aterrizaje Schiaparelli.

Schiaparelli se dirige ahora a Marte en un modo de hibernación para reducir su consumo de electricidad y será activado pocas horas antes de entrar en la atmósfera, a una altitud de 122.5 kilómetros y una velocidad de unos 21 mil kilómetros por hora.

El 19 de octubre ExoMars entrará en la órbita del Planeta Rojo y la ESA retransmitirá las maniobras desde Darmstadt.

Schiaparelli bajará en seis minutos a la superficie de Marte para demostrar tecnologías de descenso y aterrizaje, especialmente la capacidad para controlar su orientación y velocidad en el contacto con la superficie, lo que servirá para misiones futuras.



Satélite europeo permanecera en órbita sobre Marte. (AFP)
Satélite europeo permanecera en órbita sobre Marte. (AFP)


Probará durante la entrada un escudo térmico, que es más grueso por si la entrada se produce en medio de una tormenta de arena, un paracaídas supersónico de 12 metros de diámetro y sistemas de guiado, navegación y control, así como una estructura deformable para la toma de tierra, según la ESA.

Una vez en la superficie de Marte, Schiaparelli podrá funcionar entre dos y ocho soles, nombre como se conoce a los días marcianos (un día marciano es de 24 horas y 37 minutos), dependiendo de la duración de las baterías.

El coste de las dos misiones es de unos US$1.400 millones, a los que España contribuye en un 6.7 %, pero la ESA necesita más fondos, que se solicitarán en la próxima conferencia ministerial, que se celebra en diciembre de este año en Suiza, según el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial.



Ilustración muestra la Misión ExoMars europea. (EFE)
Ilustración muestra la Misión ExoMars europea. (EFE)


Varias empresas españolas participan en la misión: Elecnor Deimos, GMV, Sener, CASA, CRISA, RYMSA y TAS-E.

Esta cooperación científica y tecnológica europea y rusa tiene una relevancia política significativa en un momento en que se han recrudecido las tensiones entre Europa y Rusia por la crisis de Ucrania y Siria.