Salud y Familia

Si tiene menos dientes, vivirá menos

Un estudio llevado a cabo por investigadores del Hospital Universitario de Uppsala (Finlandia) y publicado en la revista "European Journal of Preventive Cardiology", afirma que la pérdida de cada pieza dental supone un mayor riesgo de desarrollar un infarto o un ictus y tener menos expectativa de vida.

Por Redacción Buena Vida

Tener menos piezas dentales aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardiacas y tener menos expectativa de vida.
Tener menos piezas dentales aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardiacas y tener menos expectativa de vida.

Según Ola Vedin, directora de la investigación, la relación entre la salud dental, muy especialmente la enfermedad periodontal, y las enfermedades cardiovasculares ha recibido una atención cada vez mayor en las últimas dos décadas.

Sin embargo, la situación de aquellas personas con cardiopatía y que, por tanto, necesitan adoptar medidas preventivas más intensas dado que presentan un alto riesgo de padecer un episodio cardiovascular, no ha sido suficientemente investigada. "Nuestros resultados constatan, una vez más, los beneficios del cepillado y del uso del hilo dental", añade.





El estudio, primero en analizar el efecto de la pérdida de las piezas dentales en las personas diagnosticadas de una cardiopatía, fue llevado a cabo con la participación de 15 mil 456 pacientes de 39 países. Para clasificarlos, los autores los incluyeron en cinco grupos en función de su número de piezas dentales: de 26 a 32 –el ser humano tiene 32 dientes–; de 20 a 25; de 15 a 19; de 1 a 14, y ninguna pieza, según el sitio abc.es

Durante los 3.7 años de seguimiento del estudio se registraron mil 453 episodios cardiovasculares mayores, 705 muertes por causas cardiovasculares, mil120 decesos por cualquier causa y 301 ictus.

Los resultados mostraron que pasar del grupo de 20-25 piezas al de 15-19 suponía un incremento del 6 por ciento de desarrollar un episodio cardiovascular mayor, del 17 por ciento de muerte cardiovascular, del 16 por ciento de fallecer por cualquier causa, y del 14 por ciento de padecer un ictus. Un incremento que resultó independiente de otros factores de riesgo cardiovascular,como el tabaquismo, la actividad física, la diabetes o la situación económica.





Los participantes que habían perdido todas sus piezas dentales tenían un incremento del riesgo del 27 por ciento de sufrir un episodio cardiovascular; del 85 por ciento de muerte por causa cardiovascular, del 81 por ciento de fallecimiento por cualquier causa; y del 67 por ciento de padecer un ictus.

En este contexto, la enfermedad periodontal –o ‘enfermedad de las encías’– es la causa más común para la pérdida de las piezas dentales. Una enfermedad periodontal cuya inflamación parece disparar el desarrollo de aterosclerosis y, por tanto, de la enfermedad cardiovascular.

Sin embargo, concluye Vedin, "nuestro estudio es observacional, por lo que no podemos concluir que la enfermedad periodontal sea la causa de estos efectos nocivos en los pacientes cardiópatas".





Sea como fuere, la pérdida de las piezas dentales puede ser un método fácil y barato para identificar a los pacientes de riesgo. "Aunque no podamos aconsejar a los pacientes que cuiden su dentadura para bajar su riesgo cardiovascular, los efectos positivos del cepillado y el uso de hilo dental están bien demostrados", concluye.