Coronavirus: ¿Cuántos puestos de trabajo se podrían perder este año en Guatemala?

La pérdida de más de medio millón de empleos sería el impacto por el coronavirus en Guatemala en uno de los escenarios más complejos derivados de la emergencia sanitaria para evitar la propagación del virus.

Cientos de personas despedidas y contratos suspendidos son dos de las medidas aplicadas por empleadores. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).
Cientos de personas despedidas y contratos suspendidos son dos de las medidas aplicadas por empleadores. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

El Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (Icefi) analizó los impactos en cuatro escenarios diferentes y de forma individual para los países de la región.

En el caso de Guatemala el más complejo es el escenario 4, que se refiere a la pérdida de empleo por el cierre de actividades económicas durante un mes derivado de las restricciones para contener el covid 19.

  • Según los datos de dicha organización, en el escenario 4, con un mes de paro de labores, y la consecuente caída en la demanda, se perderían 555 mil 060, explicó Jonathan Menkos, director ejecutivo del Icefi.
  • En tanto el escenario 3, donde se analiza la caída de exportaciones en alrededor del 20% respecto del 2019, el país perdería 376 mil 160 puestos de trabajo.
  • La caída de remesas también impactaría en la pérdida de empleo, con 96 mil 535 puestos menos, explica el directivo.  Se trata del escenario 2, donde se estima que en el año bajaría 20% el flujo de remesas familiares provenientes de Estados Unidos. Las falta de remesas contraen la demanda de productos y servicios, que repercutiría en empresas vendedoras o prestadoras de servicio y su impacto en empleos, agregó.
  • Además, el primer escenario sería la caída de un tercio de los ingresos por turismo. El efecto sería de 33 mil 045 puestos menos. Según datos divulgados en marzo por la Cámara de Turismo de Guatemala hay en riesgo unos 600 mil empleos en el sector si no logran apoyo para enfrentar la crisis.

Menkos explicó que las proyecciones que tienen acerca del comportamiento del crecimiento económico del país son similares al que ha mencionado la Cepal y el Banco Mundial, sin embargo, el Icefi manejó varios modelos para observar que variables afectan a cada país.

Por ejemplo, “las remesas afectan mucho a los países del Norte de Centroamérica, incluyendo Guatemala, y cuando se reducen los ingresos también se baja el consumo y si no hay demanda de productos las empresas tienden a cerrar o a despedir personal”, agregó.

Aparte del cierre temporal de labores, también afectan a todos los países del área es la caída en las exportaciones, comenta Menkos.

Los escenarios fueron efectuados con modelos independientes los cuales se han trabajado por más de cuatro años y ahora se aplican en esta coyuntura, agregó. Cada uno tiene sus propias y diferentes variables, basados en matrices de insumo de producción, de información, las cuentas nacionales y su división por actividad y encuestas de los propios países dijo el representante de Icefi.

Los resultados que expuso se basan en variables analizadas sin aplicar aún el impacto que pudieran tener políticas estatales de apoyo a los sectores para mitigar el impacto de la emergencia ya que, aunque algunos apoyos se han aprobado por el gobierno o el Congreso no han llegado hasta los usuarios en los diferentes sectores, añadió.

Cuatro escenarios de impacto en pérdidas de empleo en Centroamérica por medidas para evitar propagación del coronavirus. (Foto, Prensa Libre: Icefi).

Comportamiento de la economía y sectores

Sergio Recinos, presidente del Banco de Guatemala (Banguat) dijo que las remesas tendrán una caída este año de 9%.

Actualmente y con datos al 16 de abril último el ingreso de divisas por remesas familiares muestra una caída de 2.9%, y “estimamos que al finalizar este año la contracción de las remesas será del valor central de 9%, pero podría llegar hasta -11.5% y el rango más optimista es una caída del -6.5%”, dijo el funcionario.

Una caída del -9%, representa que se recibirían US$9 mil 500 millones, es decir sea US$1 mil millones menos que el año pasado.

Para 2021 se estima un crecimiento del 10% al 13% y lo estaría llevando al nivel que se observó en el 2019.

La revisión de la economía del 2020 por parte de la Junta Monetaria, el 22 de abril, debido al impacto del coronavirus, apunta entre un rango de 0.5% positivo a 1.5% negativo.

Para las exportaciones se pronostica un desplome de -9.5% a -6.5% con un valor central de -8% para alcanzar los US$10 mil 276 millones (Q79 mil 125 millones); mientras que, para las importaciones, una caída en el rango de -8.5% a -5.5% con una posición central de -7% situándose en US$18 mil 489 millones (Q142 mil 365 millones), según la revisión de la Junta Monetaria.

El desempleo en los EE. UU., está en estos momentos en 4.4% y el desempleo hispano en 6%, y según las estimaciones de los entes especializados y se estaría previendo que la tasa de desempleo llegue al 10% y probablemente el desempleo hispano sería entre 12 al 13% al finalizar el año y eso es algo que perjudica el crecimiento de las remesas

Menkos mencionó por ejemplo que los países de la región deberán brindar amplio apoyo, ya que en el caso de Guatemala no es suficiente con el Fondo de Protección al Empleo u otros fondos creados. El apoyo a mipymes es otra necesidad, agregó.

Escenarios de crecimiento económico de los países de Centroamérica según estudio del Icefi en abril 2020. (Foto, Prensa Libre: Icefi).

Expuso que hay atrasos en la ejecución de los planes de apoyo, porque no existe la institucionalidad que permita su ágil ejecución, y aplaza el impacto de la emergencia.

Escenarios de crecimiento económico de los países de Centroamérica según estudio del Icefi en abril 2020. (Foto, Prensa Libre: Icefi).

 Con información de Urías Gamarro