1914: Historia de la primera guerra mundial o “gran guerra”

La Primera Guerra Mundial fue un conflicto bélico que comenzó el 28 de julio de 1914 y finalizó el 11 de noviembre de 1918.

La Primera Guerra Mundial también fue conocida como la "Gran Guerra" y duró de 1914 a 1918. (Foto Prensa Libre: AFP)
La Primera Guerra Mundial también fue conocida como la "Gran Guerra" y duró de 1914 a 1918. (Foto Prensa Libre: AFP)

Involucró a todas las grandes potencias del mundo, que se alinearon en dos bandos enfrentados: por un lado Los Aliados de la Triple Entente (Francia, Gran Bretaña y Rusia) y por otro, las Potencias Centrales de la Triple Alianza (agrupaba a los imperios alemán, austro-húngaro e Italia).


Fueron movilizados más de 70 millones de militares (60 millones de europeos) lo que la convierte en una de las mayores guerras de la historia. Murieron mas de nueve millones de combatientes, muchos a causa de los avances tecnológicos de la industria armamentística, que hizo estragos contra una infantería que fue usada deforma masiva y temeraria.

El detonante

El 29 de junio de 1914, el archiduque Francisco Fernando, de Habsburgo, heredero del trono del imperio austrohúngaro fue asesinado en la ciudad de Sarajevo. Austria-Hungría acusó a Serbia de magnicidio y declara la guerra el 28 de julio. Rusia apoyó a Serbia, Alemania al imperio austro-húngaro y Francia a Rusia.

Momentos antes del atentado que acabó con la vida del archiduque y su esposa, hecho que desencadenó la Primera Guerra Mundial. (Foto: Hemeroteca PL)
Reclutamiento

En agosto de 1914, el estallido de la guerra hizo que millones de hombres (reclutas, reservistas, soldados regulares, voluntarios habituados al manejo de las armas o totalmente inexpertos) tuvieran que acudir al frente.

Francia y Gran Bretaña ampliaron sus fuerzas incorporando reclutas de sus colonias.

Aviación

El vuelo con motor apenas tenía 10 años de vida. Algunos mandos militares ni siquiera veían la unidad de aviación en la guerra.

Los primeros aviones de guerra hacían vuelos de reconocimiento, observación de las líneas enemigas y orientación del tiro de artillero.

Artillería

La artillería fue la protagonista durante la guerra. Un bombardeo acertado podía destruir las líneas de comunicación, las trincheras y las líneas enemigas.
Táctica más eficaz era la cortina de fuego. Una descarga constante sobre la infantería enemiga.

Sofía Choteck von Chotkowa y el archiduque Fernando. (Foto: Hemeroteca PL)
Ataques con gas

Comenzaron el 22 de abril de 1915 en Ypres, Bélgica por parte de Alemania. Durante los tres años siguientes, los alemanes lanzaron 68 mil toneladas de gas, y los británicos y franceses 51 mil.

Fueron gaseados 1 millón 200 mil soldados de los que 91 mil 198 sufrieron un muerte terrible.

Ametralladoras

La infantería avanzaba sobre las líneas enemigas. Armados con fusil y bayoneta y cargado con pesado equipo.

El primer día de batalla de Somme, había dos soldados muertos por cada metro de tierra en un frente de 28km.

Las trincheras

Al alba y al anochecer eran más probables los ataques. No se bajaba la guardia ni un instante y las armas debían estar siempre cargadas.

Los soldados permanecían de 7 a 10 días al frente. Los heridos en tierra de nadie quedaban abandonados, hasta que por la noche se le iba a buscar.

Dirigibles

Al principio, los dirigibles volaban a mayor altitud que los aviones, y era casi imposible derribarlos, se usaban para lanzar bombas. Al final de la guerra, los aviones podían alcanzarlos y derribarlos con sus balas incendiarias.

Fotografía de abril de 1915 en Ypres, Bélgica, durante la Primera Guerra Mundial. (Foto: Hemeroteca PL)

Carros de combate

Inventados por los británicos, se utilizaron por primera vez en septiembre de 1917 en la batalla de Cambrai. Aplastaban los alambrados, traspasaban las trincheras y servían der escudo a la infantería.

Debido al calor en su interior, los gases y la poca ventilación la tripulación podía enfermar y desmayarse. En algunas ocasiones, hacia tanto calor que la munición estallaba.

Fin de la guerra

Al final de l Guerra cuatro potencias, los imperios alemán, ruso, austro-húngaro y otomano, habían sido derrotados militar y políticamente y desaparecieron.

Los imperios alemán y ruso perdieron una gran cantidad de territorios, mientras que los austro-húngaro i los otomanos fueron completamente disueltos.

Los del Triple Entente

  • Francia
  • Reino Unido
  • Australia
  • Canadá
  • India Británica
  • Nueva Zelanda
  • Sudáfrica
  • Terranova
  • Imperio ruso
  • Reino de Italia
  • Estados Unidos
  • Bélgica
  • Imperio del Japón
  • República de Grecia
  • República de Montenegro
  • República de Rumania
  • República de Serbia
  • República Portuguesa

Potencias de la Triple Alianza

  • Imperio austro-húngaro
  • Imperio alemán
  • Imperio otomano
  • Reino de Bulgaria

Combate de las tropas británicas en 1917, durante la Primera Guerra Mundial. (Foto: Hemeroteca PL)

Papel de Guatemala

Al estallar la guerra, el presidente Manuel Estrada Cabrera declaró la neutralidad de la nación, a pesar de que inversionistas alemanes controlaban un ferrocarril y dos compañías de producción eléctrica, incluyendo la Empresa Eléctrica. 

En abril de 1917, inmediatamente después de que Estados Unidos declaró la guerra a Alemania, Estrada Cabrera rompió relaciones con ese país y ofreció a Estados Unidos el uso de aguas territoriales, puertos y ferrocarriles. El departamento del Tesoro de EE. UU. denegó la solicitud de asistencia financiera solicitada por Guatemala, por el carácter neutral que había manifestado.

El 22 de abril de 1918, Estrada Cabrera declaró la guerra a Alemania, y se sometió a vigilancia a los ciudadanos alemanes. Se restringieron sus movimientos y se prohibió la propaganda alemana.  En lo económico se suspendieron las concesiones, se intervinieron las propiedades alemanas, incluso las plantaciones, y las de utilidad pública pasaron a manos del gobierno. 

Cronología de la Gran Guerra

  • 1882: A partir de este año se crean dos alianzas por culpa de las pensiones: La triple entente: Francia, Reino Unido y Rusia y la Triple Alianza: Alemania, Austria-Hungría e Italia. A este período se le conoce como Paz armada.
  • 28 de JUNIO 1914: El evento detonante del conflicto fue el asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria y su esposa, Sofía Chotek, en Sarajevo por un grupo que apoyaba la unificación de Bosnia con Serbia.
  • 7 DE JULIO 1914: El imperio austrohúngaro exigió investigar el crimen en territorio serbio. Para ello, dio un ultimátum a Serbia que se niega a investigar.
  • 28 DE JULIO 1914: Austria-Hungría declara la guerra a Serbia. El 1 de agosto, Alemania le declaró la guerra a Rusia. Alemania declara la guerra a Francia el 3 de agosto.
  • 4 AGOSTO 1914: El ejército alemán abre el frente occidental invadiendo Bélgica y Luxemburgo, con un ataque a la ciudad de Lieja.
  • 23 AGOSTO 1914: Japón entra en la guerra del lado de los aliados ocupando las posesiones alemanas en las islas Carolinas y Marianas.
  • 1915: Dos nuevos países entraron en la guerra: Italia del lado de los Aliados y Bulgaria del lado de las potencias centrales, que con este apoyo derrotan y ocupan a Serbia.
  • FEBRERO 1915: Los Aliados atacan al imperio otomano con la batalla de Gallipoli para abrir una vía directa y apoyar a sus Aliados rusos.
  • 1916: Rumania declara la guerra a los Imperios Centrales, pero es fácilmente derrocada y ocupada por los alemanes.
  • FEBRERO 1917: Estalla la Revolución Rusa. Alemania ocupa Polonia, Ucrania, Finlandia, los países bálticos y parte de Bielorrusia.
  • ABRIL 1917: Los Estados Unidos le declaran la guerra a los imperios centrales por el hundimiento de Lusitania.
  • 1917: Grecia entró en la guerra del lado aliado
  • JULIO 1918: Contraofensiva aliada que fuerza el repliegue de las tropas germanas hasta la frontera belga.
  • SEPTIEMBRE 1918: Bulgaria se rinde y en octubre lo hacen los turcos
  • 11 NOVIEMBRE 1918: El avance inexorable de los aliados convenció a los alemanes de que la derrota era inevitable, y se vieron obligados a negociar las condiciones de un armisticio. Termina la guerra.

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