El uno de mayo entrarán en vigencia nuevas tarifas para la energía eléctrica y reflejarán el encarecimiento de los combustibles

A partir del mes próximo, todos los consumidores de electricidad deberán pagar más por kilovatio/hora (kWh), debido en gran medida a las alzas de precios de insumos importados.

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Las nuevas tarifas para los usuarios de las distribuidoras EEGSA, Deocsa y Deorsa deben ser fijadas por la CNEE y empezar a regir el 1 de mayo. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).
Las nuevas tarifas para los usuarios de las distribuidoras EEGSA, Deocsa y Deorsa deben ser fijadas por la CNEE y empezar a regir el 1 de mayo. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

La Comisión Nacional de Energía Eléctrica (CNEE) aún está en el proceso de cálculo para las nuevas tarifas de electricidad que cobrarán vigencia el 1 de mayo, pero estima que van a mostrar variaciones respecto a las vigentes en el actual trimestre, que finaliza el 30 de abril, indicó el presidente de esa entidad, Rodrigo Fernández.

El 1 de mayo de cada año, entran en vigencia las tarifas base, que incluye también los costos de generación y a continuación, se hacen ajustes trimestrales a las tarifas, mismas que han presentado alzas constantes para los segmentos social y no social.

Las tarifas establecidas para el trimestre de febrero a abril del 2022 representan un aumento de Q0.11 por kWh al mes (alrededor de 5%) para los usuarios de Deocsa y Deorsa, respecto a las de hace un año. Para los de la EEGSA, el aumento para la tarifa no social fue de Q0.07, mientras que en la social fue de Q0.06 o 5% para los dos casos.

Para la social existe un subsidio que fue ampliado temporalmente con el fin de cubrir a los usuarios que consumen hasta 100 kilovatios hora al mes, para mitigar el impacto del alza en de los combustibles.

Varias causas

Los aumentos previstos (aún no especificados) se deberán principalmente a las alzas en los precios internacionales de los combustibles utilizados para la generación, que se han intensificado durante el 2022, aunque ya se venían registrando desde el segundo semestre de 2021.

Entre las causas externas, se menciona el conflicto bélico entre Rusia y Ucrania y las sanciones comerciales que se han implementado desde finales de febrero pasado. En algunos casos se han registrado precios récord de los combustibles que se utilizan en la generación térmica asociada a los contratos de compra de potencia y energía de las distribuidoras de energía.

El directivo de CNEE explicó que la generación también tiene efectos en el precio del mercado de oportunidad de energía (compraventa de energía sin contrato). El spot también es usado con el fin de reducir los costos de la energía que compran las distribuidoras para cubrir la demanda de sus usuarios, ya que estas compañías tienen contratos de opción de compra, cuando los precios son menores a los contratados.

Las distribuidoras también adquieren energía proveniente de generación térmica y los precios reflejan el incremento en insumos como el carbón térmico, el gas natural y el petróleo, ya que en algunos se han registrado variaciones hasta de 380%.

El país tiene una matriz energética con un aporte del 22% de generación con carbón, y entre el 2% y 4% con búnker o derivados del petróleo, que se usan en especial en los meses de baja generación hídrica (verano).

“Las variaciones en los precios de combustibles registradas en los últimos 9 meses son sumamente fuertes y han provocado incrementos a nivel global en los precios de energía. La evolución de la matriz energética que suministra al país y la diversificación de la misma, con énfasis en generación con recursos renovables, ha permitido amortiguar en un grado significativo el efecto de las variaciones referidas.

Sin embargo, el efecto de las mismas es de tal orden, que bajo nuestro marco legal y regulatorio derivan en variaciones en las tarifas base y ajustes trimestrales para permitir la recuperación de los costos de generación para dicho suministro”, agregó Fernández.

Generadores: Alzas no serán proporcionales

Las tarifas de energía eléctrica al usuario tendrán alzas aunque no en forma proporcional al aumento de precios que han registrado los combustibles, comentó Horacio Fernández, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Generadores (ANG).

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Las tarifas al usuario final dependen más de los contratos y, a su criterio, una de las virtudes en el país es haber establecido las contrataciones de compra de largo plazo en las distribuidoras lo cual permite más estabilidad en los precios y no depender del mercado de oportunidad que es más volátil y registra de manera directa el comportamiento del mercado internacional de combustibles.

  • En Guatemala el precio spot promedio mensual pasó de US$21 por megavatio en enero del 2021 a US$118 en abril del 2022, un incremento de más de 460%.

Aclaró sin embargo que “el aumento de costos de producción de la energía derivado de los combustibles fósiles y de la crisis mundial van a tener definitivamente un efecto sobre las tarifas. “¿En qué proporción? Sería aventurado decirle en este momento, ya que las tarifas al usuario final dependen de las condiciones de los contratos de largo plazo y otros factores como los cargos por transmisión, por distribución y otros”, comentó.

Costos

  • Respecto a los costos de generación, el directivo expuso que la generación con carbón mineral tuvo un aumento del 100% entre marzo del 2021 y marzo del 2022, llegando casi a los US$85 por Megavatio/hora.
  • Los costos de generación con búnker subieron 47%, situándose en alrededor de US$150 en el mismo plazo.

Y, citó el comportamiento en los precios de varios combustibles:

  • En mayo del 2021, la tonelada métrica de carbón mineral estaba en alrededor de US$80 y en abril 2022, cuesta US$300 (casi 400% más).
  • El gas natural, pasó en ese plazo de US$3 el millón de BTU o (unidades térmicas británicas) a US$7.
  • Mientras que el barril de petróleo estaba en alrededor de US$65 y ahora supera los US$100. En marzo pasado se registraron los picos más altos.

Generadora de carbón Jaguar, sale por fallas

La Unidad 1 de Jaguar Energy dejó de operar el 25 de abril, a eso de las 15 horas, debido a varias fallas, por lo que los 136.9 megavatios que estaba aportando al sistema, fueron compensados con el servicio de reserva rápida y se solicitó también incrementar la generación de plantas hidráulicas y otras a base de carbón.

Luego de estabilizar el sistema, la reserva rápida fue sustituida por generación de centrales térmicas que generan con búnker, detalló Edgar Navarro, presidente del Administrador del Mercado Mayorista (AMM). Dicha unidad estará fuera una semana para entrar a mantenimiento e identificar las fallas.

Esta generadora es la más grande del país y se compone de dos unidades con capacidad de alrededor de 300 megavatios.

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El día en mención, se registró un impacto en el precio de oportunidad de la energía (precio spot) con incrementos de hasta de US$9.23 por megavatio, respecto a lo programado originalmente, condición con un impacto inmediato en el mercado de oportunidad, que ya se puede observar en los precios.

“Jaguar es muy importante para el sistema porque no es solo una planta de base, sino que el carbón contribuye a que el precio haya sido estable todos estos años”, dijo Navarro.

Sin embargo, comentó que no habrá impacto para el usuario final porque su tarifa depende más de los contratos de energía firmados por las distribuidoras y en casos como estos, la misma generadora tiene que buscar sustitutos para proveerles al mismo precio del contrato.

El directivo de ANG, Horacio Fernández, explicó, que por el momento el suministro para los guatemaltecos está asegurado, pero que el costo de generación sube entre 30% y 60%, por la diferencia de generar con búnker en sustitución del carbón y depende de cuándo se necesite el suministro, con combustibles más caros. Pero aseguró que no hay una relación directa de los costos de la sustitución de la tecnología con la tarifa al usuario final.

En tanto Rodrigo Fernández, presidente de CNEE, al ser consultado si la salida de Jaguar podría percibirse en las tarifas social y no social que entrarán en vigencia de mayo a agosto, indicó que el impacto se proyectaría a futuro.

Es la segunda falla este año. Del 28 de marzo al 5 de abril del 2022 estuvo fuera de operación la unidad 2 de Jaguar, que aporta un volumen similar a la primera, y se debió a una falla en la caldera, respondió Navarro.