Guatemala está abierta al turismo y llama a los viajeros a seguir visitando el país

Al ser el turismo uno de los dinamizadores de la economía, el país busca no perder más llegadas de visitantes luego de que la erupción del Volcán de Fuego que afectó comunidades y áreas aledañas al cono, y aunque no dañó destinos turísticos en el resto Guatemala, ya empezó a impactar el sector por cancelaciones.

A pesar de la erupción del volcán de Fuego, hay diversidad de destinos que están habilitados y operando con normalidad. Se espera que el turismo se logre mantener para dinamizar la economía de los sitios. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)
A pesar de la erupción del volcán de Fuego, hay diversidad de destinos que están habilitados y operando con normalidad. Se espera que el turismo se logre mantener para dinamizar la economía de los sitios. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)

“Guatemala está de pie, Guatemala está lista para recibir a los turistas”, dijo el director del Inguat, Jorge Mario Chajón, al referirse a la campaña que se impulsa junto al sector turístico para motivar la llegada de más visitantes y evitar una caída en la actividad.


Hasta ahora hay cancelaciones de reservaciones hoteleras o de servicios turísticos para esta semana y las dos siguientes semanas. El impacto económico se estima en US$2 millones (unos Q14.9 millones), informó este viernes el sector.

“La mejor forma de apoyar a Guatemala en estos momentos es visitar el país y disfrutar de nuestros atractivos turísticos y la hospitalidad de nuestra gente. Esa es la mejor forma que vemos en el mediano plazo para salir adelante, ya que eso apoyará la rápida recuperación económica, pues el turismo es motor de la economía y fuente de empleo” dijo Chajón. 

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Los únicos sitios turísticos que tienen restricción de subir son varios volcanes, como el de Fuego y Acatenango, en Sacatepéquez; el Pacaya, en Escuintla, y el Santiaguito, Quetzaltenango. El resto de destinos turísticos no fueron dañados por la erupción del domingo y están operando con normalidad.


Chajón comentó que gran parte del público no conoce en detalle la geografía del país, por lo que se debe disipar esa rápida asociación que se hace de las áreas que puede frenar la llegada de un turista.

Sitios turísticos habilitados

Los sitios turísticos como la capital, Izabal, Quetzaltenango, Petén y Tikal, Sololá y Atitlán, así como Quiché, el altiplano, el oriente y el sur del país están alejados de la zona de desastre generada por el volcán y se pueden visitar.

Antigua Guatemala solo fue afectada por ceniza el domingo, la cual se retiró rápidamente por autoridades, población y empresas del lugar, añadió Chajón.

La carretera de acceso y servicios básicos, servicios turísticos y hoteleros en Antigua Guatemala y áreas aledañas no fueron afectados y la ciudad colonial opera con normalidad y está abierta a recibir turismo, dijo Ivania Sibrian, presidenta del Comité de Autogestión Turística de Sacatepéquez.

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La capital opera con normalidad y el Aeropuerto Internacional La Aurora reabrió sus operaciones a las 21 horas de haberse suspendido debido a la caída de arena y opera con normalidad.

Además ya se normalizó la llegada de vuelos, mencionó Juan Antonio Ruiz, presidente de la Asociación Guatemalteca de Líneas Aérea (Agla).

En el primer día se afectó a unos 10 mil 500 pasajeros pero ya normalizaron las operaciones de vuelos de las diferentes aerolíneas, agregó el ejecutivo, quien invita a que los turistas sigan llegando al país para continuar dinamizando la economía ya que muchas comunidades dependen de ello.

Autoridades de Inguat y empresarios turístico informan sobre la situación del sector turísticos con motivo de la erupción del volcán de Fuego. (Foto: La Red)

Andreas Kuestermann, directivo del Buró de Convenciones, que agrupa a grandes hoteles, indicó que hay cancelación de reservaciones de corto plazo y reprogramación de los eventos pero pide que no se cancele la visita al país ya que hay muchas áreas, incluyendo Antigua Guatemala, preparadas para recibir turismo. El turismo de convenciones significa generación de unos US$780 millones, según un estudio del sector.

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El área metropolitana ofrece más de dos mil 400 habitaciones de hoteles, y entre los diferentes establecimientos cuenta con 13 cadenas hoteleras internacionales, de cuatro y cinco estrellas, refirió Manuel Arzú, presidente de la Fundación para la Promoción de la Ciudad de Guatemala (Funguat).

El director de General de la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport), Amador Carballido, refirió que el impacto negativo para el sector después de la tragedia puede ser mayor si se deja recibir turismo, sector en el cual trabajan miles de personas.

Incluso muchas personas de áreas afectadas trabajan en destinos turísticos que, aunque no están cerca de la zona de desastre, necesitan sus empleos ya que perdieron su hogar o familiares.

Tanto el funcionario del Inguat, como los directivos de organizaciones del sector de turismo incluyendo la Cámara de Turismo de Guatemala, se solidarizaron con las víctimas y afectados por la erupción del Volcán de Fuego.

Indicaron que hay trabajadores de varios centros turísticos cuyos familiares vivían en los lugares afectados. Algunas empresas están apadrinando familias para apoyarlas, se agregó.

Impacto

El Monitoreo de la Cámara de Turismo de Guatemala, que incluye 68 empresas de servicios turísticos, identificó estos problemas durante la semana:

  • Cancelaciones de reservaciones hoteleras o de servicios turísticos con un impacto económico de US$2 millones (unos Q14.9 millones).
  • De ese monto, el 25% se trata del segmento de reuniones, congresos y convenciones.
  • Esas cancelaciones abarcan reservas de corto plazo, tanto esta semana como las siguientes dos semanas. Además otros eventos se están aplazando.
  • El 80% de grupos de viajeros de 1 a 10 personas ha cancelado su viaje para el periodo en mención. El 26% de cancelaciones son de grupos de once a 100 personas.
  • Las cancelaciones de grupos de viajeros tienen un alto impacto porque son grupos que ya tienen todo el paquete pagado (hotel, transporte, operadores de turismo y otros) y aparte de otros gastos que efectúan como artesanías, gastronomía y otros, dijo el presidente de la Camtur, Luis Rey.
  • Dos de cada tres empresas han recibido algún tipo de cancelación y de tres cuatro empresas ha recibido llamadas para consultar si el lugar de hospedaje y que visitarán está en el área de riesgo.
  • Los segmentos más afectados son en su orden: naturaleza, eventos y reuniones con 25% cada uno y el de cultura, con 22.1%, sin embargo, también hay cancelaciones, en menor porcentaje en idioma, deportes, voluntariados, boda y luna de miel y salud y bienestar.

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